Meliá creará una aceleradora de start-up gastronómicas

Gabriel Escarrer Juliá (antiguo presidente de Meliá) y Gabriel Escarrer (actual presidente).

Meliá creará una aceleradora de start-up gastronómicas

La cadena balear quiere desarrollar compañías que dinamicen el departamento de alimentos y bebidas, que genera un tercio de los ingresos de la firma

Carles Huguet

BARCELONA

21/03/2017 - 06:00h

Hace años que los hoteles dejaron de ser simples camas. Los huéspedes no sólo quieren descansar en sus alojamientos. Buscan experiencias. Y cada vez más gastronómicas. Ya sea en una cena con amigos o en el desayuno previo a una jornada de reuniones, los clientes también aspiran a recordar una estancia por su comida. Por ello, Meliá Hotels International quiere revolucionar su área gastronómica de la mano de una telaraña de start-up.

La mayor cadena de España creará una aceleradora de empresas emergentes para lograr las mejores innovaciones en las cocinas de sus alojamientos. “Con aquellas que nos interesen buscaremos llegar a acuerdos de partnership para desarrollar de manera conjunta sus ideas”, desvela Santiago García, director de redes de la compañía.

De este modo, Meliá aspira a mejorar desde sus procesos a las reservas pasando por la calidad de la comida servida en una división que crece a pasos agigantados. “En 2016 generó un tercio de los ingresos que obtuvimos”, cuantifica el ejecutivo. Hasta 600 millones de los 1.800 millones de euros que facturó la sociedad presidida por Gabriel Escarrer.

La apuesta de la cotizada por el mundo digital no es nueva y las cifras parece que le dan la razón. Un ejemplo: las ventas realizadas a través del teléfono móvil crecieron un 357% en el último año. “En la actualidad las ventas hechas por internet de algunos hoteles ya llegan al 60% y el objetivo es alcanzar el 70% en toda nuestra planta a lo largo del próximo trienio”, cifra García.

Sin embargo, la sociedad balear no es la primera compañía española en crear una aceleradora de start-up. Desde hace más de un año, Hotusa tiene en Hotusa Ventures un nido para financiar compañías emergentes. “El objetivo es tratar de hacer evolucionar el negocio hotelero”, explicaba Amancio López, presidente de la empresa, a Cerodosbé.

Según añadía en ese mismo encuentro celebrado en diciembre, la firma ya se encuentra en el proceso de selección los nombres más prometedores, especialmente en el canal de las ventas.

Pero Meliá también quiere sacudir la experiencia de los clientes con su músculo interno. El primer gran salto llegará con el ME by Meliá que la cadena abrirá este en Dubái. Con casi años de retraso frente a la fecha de inauguración prevista, el establecimiento fue íntegramente diseñado por la célebre arquitecta iraquí Zaha Hadid.

“El hotel estará equipado para que los huéspedes puedan hablar con la habitación”, señala. “Un usuario podrá abrir la puerta, encender la televisión o variar la intensidad de la luz sólo con su voz”, avanza García.