Expedia se carga Venere a ojos del viajero

Interfaz de la web de Venere.

Expedia se carga Venere a ojos del viajero

El gigante tecnológico potencia la marca italiana entre los agentes de viajes mientras redirige a los consumidores al portal Hotels.com

Carles Huguet

BARCELONA

10/01/2017 - 06:00h

​Era cuestión de tiempo. Tras meses de suspense, Expedia ha decidido cerrar el portal de reservas italiano Venere. Desde esta semana, los viajeros que tratan de acceder a la página se topan con un mensaje de redirección a Hotels.com, la apuesta del gigante estadounidense para competir con Booking en Europa.

La clausura se ha ejecutado de forma paulatina desde diciembre pero no afectará a la totalidad del negocio. Como avanzó Cerodosbé hace un trimestre, el objetivo de la tecnológica es convertirse ahora en un servicio para agencias de viajes. “Está realizando numerosos progresos en los sistemas tecnológicos y ultima una mejora de condiciones en las comisiones que perciben las agencias al vender los paquetes a sus clientes", explicaban en su momento fuentes del sector.

Si las comisiones a los intermediarios rondaban el 10% hace meses, la nueva Venere grava sólo un 8%. Además, presume de “innovación constante” y constante sincronización con el sistema de evaluación de Tripadvisor.

Con un banco de más de 300.000 establecimientos, la firma italiana había reducido su plantilla desde los 133 empleados que lucía en 2015 a sólo 80 en la actualidad. Pese a mantener una posición dominante en su país de origen, la implementación de la marca en el resto del globo era escasa.

Expedia concentrará ahora sus recursos para competir con Booking en Hotels.com

De este modo, Wouter Geerts, analista de viajes en Euromonitor, encuentra lógico el movimiento. “Venere tenía un producto fuerte cuando fue adquirida por Expedia en 2008, pero no ha conseguido expandirse fuera del sur de Europa”, explica a Skift.

La misma opinión expone Johannes Reck, cofundador de GetyourGuide y colaborador de Booking: “tiene mucho sentido que Expedia consolide sus recursos en Hotels.com para competir con Booking a escala global”. “No tiene sentido mantener una guerra con un jugador que apenas tiene presencia en algunos mercados europeos”, añade.

Venere es sólo una de las marcas que forman la red de portales del Grupo Expedia. El gigante norteamericano es propiedad de nombres tan reconocidos como ExpediaOrbitzTrivagoHotels.com y Homeaway. Sin embargo, la amalgama de servicios no le ha valido para disfrutar de un 2016 positivo. En los primeros nueve meses del año ha reducido los beneficios en un 74% hasta los 158 millones de euros pese a un aumento de facturación del 34%, hasta los 6.120 millones.

Para el 2017, la empresa tiene previsto sacar una de sus marcas estrella, Trivago, a bolsa. Para ello, ha valorado al buscador de hoteles alemán en 894 millones de euros y ya ha solicitado a los bancos que acudan a la Oferta Pública Inicial (OPI) que tendrá lugar en Estados Unidos.