Air India volará a Madrid y Barcelona

Un Boeing 747 de Air India.

Air India volará a Madrid y Barcelona

El presidente de la aerolínea presenta su plan de expansión, con las dos capitales españolas en un lugar privilegiado

Carles Huguet

BARCELONA

11/08/2016 - 09:00h

Volar entre España e India a partir de los próximos meses será mucho más rápido. Hasta ahora obligados a tomar escala, los viajeros que visiten el estado hindú se preparan para hacerlo de forma más cómoda. Así lo asegura Ashwani Lohani, presidente Air India, en un encuentro con el ministro de Aviación Civil, Ashok Gajapathi Raju.

El directivo ha detallado el plan de expansión de la compañía, en el que ocupan un lugar destacado tanto Barcelona como Madrid. La intención es la de conectarse con ambas ciudades de manera directa en un periodo corto de tiempo, asegura. Será el próximo paso después de poner en marcha la ruta con el Aeropuerto de Newark (Nueva York), al que llegará a través de una escala en Londres.

Cerodosbé ya explicó en febrero la existencia de negociaciones entre el aeropuerto de El Prat y la empresa india. “Existen conversaciones con Air India para unir Barcelona con Bombay o Nueva Delhi a través de un vuelo directo”, explicaba un miembro del Comité de Rutas del aeródromo catalán.

En 2014, el gobierno español ya estuvo en conversaciones con la aeronlína hindú para convertir Barajas en la puerta de entrada de India a Latinoamérica

De hecho, representantes de Air India visitaron la instalación catalana y Barajas entre el 18 y el 20 de febrero de 2015 en una expedición organizada por Aena, la Embajada de España en India y Turespaña. Sin embargo, establecer una ruta intercontinental es un proceso lento. Sonia Corrochano, directora de la base catalana, cifró en "dos años", le periodo necesario para asentar los aviones de largo recorrido en las pistas.

La misma fuente del Comité de Rutas lamentaba que el acuerdo era muy cercano hasta que la compañía dudó si aterrizar también en la capital de España. El ritmo pareció frenar, entonces. Las relaciones con la instalación madrileña se remontan al 2014. Hace dos años, Expansión ya informaba de conversaciones entre el gobierno y la compañía hindú para convertir el Aeropuerto Adolfo Suárez en la puerta de entrada a Latinoamérica.

La cuota de mercado nacional de Air India ha caído del 17,9% al al 15,9% en sólo un año

Mientras se lanza a la aventura española, Air India ve como se desmonta su reputación en su país de origen. Según recoge Firstpost, la aerolínea túvo que compensar a más de 30.000 pasajeros durante el mes de junio por retrasos superiores a las dos horas; más del doble que su rival doméstico IndiGo. En una encuesta realizada por la Dirección General de Aviación Civil india, los pasajeros valoraron con un 2,2 sobre 4 la calidad de la compañía, su puntuación más baja en muchos meses.

La caída de la calidad ha venido acompañada de un descenso en la cuota de mercado nacional. Del 17,9% de la temporada 2014/2015 se ha pasado a un 15,9%. Sin embargo, la baja ocupación no ha repercutido en el balance de la aerolínea. Centrada en el ahorro de costes, su previsión es la de ganar más de 10 millones de euros en el actual año fiscal.