Alaska Air Group compra Virgin America a Richard Branson

Un avión de Alaska Air en el aeropuerto de Las Vegas. / EFE

Alaska Air Group compra Virgin America a Richard Branson

La fusión creará la quinta aerolínea más grande de EEUU

Cerodosbé .

Barcelona

07/12/2016 - 16:38h

Tras ocho meses de espera, el departamento antimonopolio de Estados Unidos ha dado luz verde a la compra de Virgin America por parte de Alaska Air Group, una operación que se ha realizado por 2.426 millones de euros.

Con esta unión, Alaska Airlines (que pertenece al grupo comprador) se convertirá en la línea aérea más importante de la Costa Oeste de EEUU y en la quinta del país, ya que sumará su fuerte presencia en el estado de Alaska y en el noroeste del Pacífico con el movimiento que aporta Virgin en los aeropuertos de California.

Actualmente Alaska Airlines transporta 32 millones de pasajeros al año y cubre un total de 110 destinos. En tanto, Virgin America es gestionada de forma independiente a la Virgin Atlantic de Richard Branson, aunque su grupo VX Holdings posee una participación del 25 % en esta aerolínea.

Los últimos pasos de la transacción deberían terminar a fines de diciembre y los ejecutivos de las aerolíneas confían que la unión genere unos ingresos de 6.531 millones de euros, un 27% más de lo que hoy obtienen por separado.

Pero para poder comprar Virgin sin violar las leyes anti monopolistas Alaska Airlines ha tenido que prescindir de un 50% del volumen de pasajeros que volaba en código compartido con American Airlines, lo que alcanzaba a un total de 250 rutas.

Sin embargo, la operación todavía tiene que esquivar un último obstáculo, que es la demanda privada presentada ante un tribunal de San Francisco por la fusión, pero los administradores de Alaska Air Group, liderados por su presidente Brad Tilden, esperan que el litigio se resuelva rápidamente a su favor.