Así es el Stratolaunch, el avión más grande jamás construido

Una imagen del Stratolaunch.

Así es el Stratolaunch, el avión más grande jamás construido

De 117 y con 6 motores, la aeronave lleva el sello de Paul Allen, cofundador de Microsoft

Equipo Cerodosbé

BARCELONA

02/06/2017 - 06:55h

Por primera vez se ha dejado ver. El avión más grande del mundo ha salido este jueves por primera vez del hangar en el que permanecía recluido. Se trata del Stratolaunch, un avión de cuerpo doble –recuerda a un catamarán- de 206,7 toneladas de peso, 117 metros de envergadura, 79 de longitud y 17 de altura. Una estructura para la que se necesitan seis motores y que disfruta de una autonomía de 3.000 kilómetros.

Diseñada en el desierto de Mojave, California, la aeronave está financiada por el cofundador de Microsoft, Paul Allen. El primer vuelo, previsto para 2019. “Estamos emocionados de anunciar que el avión ha alcanzado un hito importante en su viaje hacia el suministro de acceso conveniente, fiable y rutinario a la baja órbita terrestre”, celebra en un comunicado.

“Sacamos el avión del hangar por primera vez para llevar a cabo las pruebas de combustible, finalizando la fase inicial de la construcción del aparato”, añade.

El propósito del avión es el de aprovechar sus motores a reacción para el lanzamiento de cohetes y satélites y, algún día, ser capaz de llevar a seres humanos en la órbita terrestre baja. Una opción más barata que un cohete convencional y que, además, podría volver a aterrizar una vez cumplida su misión.

Así, Stratolaunch se coloca en una posición envidiable entre las compañías que pretenden enviar cargas ligeras –de menos de 500 kilos-- a la órbita terrestre. Competirá con Virgin Orbit, con el sello del multimillonario Richard Branson, que utilizará Boeing 747 modificados.