Los free shops, el nuevo objetivo en la mira de HNA

Free shop de Dufry en Brasil. El grupo opera en 64 países del mundo.

Los free shops, el nuevo objetivo en la mira de HNA

El grupo chino quiere comprar Dufry, el mayor operador mundial de las tiendas libres de impuestos

HNA no cesa en su expansión: el gigante chino ha contactado a diversos accionistas de Dufry, el mayor operador mundial de las tiendas libres de impuestos, para adquirir el control de esta empresa suiza.

Según The Wall Street Journal, HNA ha golpeado las puertas del grupo inversor Temasek Holdings y del fondo soberano de Singapur GIC para sondear la venta de sus participaciones en Dufry, una empresa suiza pero dirigida por ejecutivos españoles.

Su presidente es Juan Carlos Torres Carretero y su consejero delegado es Julián Díaz González, quien cuenta con una dilatada carrera en las tiendas aeroportuarias. Según precisa Voz Pópuli, estos directivos y otros altos mandos cuentan con el 19,4% del accionariado, mientras que Temasek tiene el 8,55% y GIC un 7,79%. Otro inversor es Qatar Holdings, propiedad de Qatar Investment Authority, con un 6,92%.

La red de free shops de Dufry llega a 64 países

Si HNA lograra captar todas estas participaciones, su control del 23,26% de la sociedad le permitiría tomar las riendas de Dufry, que cuenta con 2.200 free shops de aeropuertos, cruceros, puertos marítimos, estaciones de ferrocarril y en zonas turísticas. Opera en 64 países y su beneficio en el 2016 ha crecido un 58,6%, hasta alcanzar los 4.260 millones de euros.

En España, Dufry controla el sector desde que en 2015 comprara por 2.600 millones de euros World Duty Free, perteneciente a la familia Benetton, que regenteaba el negocio que antes era propiedad de Aldeasa. Actualmente, Dufry tiene la concesión de las tiendas en 26 aeropuertos españoles hasta el 2020, operación que ha implicado un desembolso de 2.000 millones de euros.

No es la primera incursión de HNA en el sector de los free shops: ya cuenta con las tiendas en el aeropuerto de la isla china de Hainan; y esta avanzada forma  parte de su intenso plan de adquisiciones de los últimos años en el sector de la logística, el transporte y el turismo: en el 2016 ha pagado 4.000 millones de euros por la empresa de handling Swissport International y la de logística de viajes Holdings ArtinGroup. En diciembre se alzó con el 51,3% de Carltson Hotels, y en octubre adquirió el 25% del grupo Hilton a Blackstone Group, por 6.000 millones de euros. En España, es el accionista mayoritario del conglomerado hotelero NH, con un 29% de los valores.