IAG da más detalles del largo radio low cost desde Barcelona

Un Airbus A330 de Iberia. | EFE

IAG da más detalles del largo radio low cost desde Barcelona

Walsh reconoce en Madrid que el proyecto es una “respuesta a Norwegian” y espera anunciarlo “de forma inminente”

Equipo Cerodosbé

BARCELONA

08/03/2017 - 16:58h

A apenas tres meses para la llegada de junio, poco se sabe por boca de International Airlines Group (IAG) –el grupo que engloba a British Airways, Iberia, Vueling y Aer Lingus— de los vuelos de largo radio y de bajo coste que pretende operar desde Barcelona. Mientras la compañía trabaja de puertas adentro a toda velocidad para hacer despegar sus Airbus A330 desde el Aeropuerto de El Prat, su consejero delegado, Willie Walsh, explicó este martes en Madrid que espera anunciar la operativa “de forma inminente”.

En el marco del World ATM Congress celebrado en la Institución Ferial de Madrid, el ejecutivo admitió que el proyecto es una respuesta a Norwegian Air aunque llevaban ya tiempo estudiándolo. La aerolínea nórdica ya ha puesto a la venta sus billetes para unir la capital catalana con Nueva York, Miami, Los Ángeles y San Francisco.

“En parte es una respuesta a Norwegian, pero también creemos que es un sector que va a crecer de manera significativa y en el que creemos que podemos operar y generar los rendimientos y objetivos financieros deseados”, explicó Walsh en declaraciones recogidas por el portal Air Transport World. “Estamos muy animados por el comienzo de algo que va a ser muy importante para nosotros”, celebró.

El grupo asegura que todavía no ha tomado la decisión de que marca  lucirán las aeronaves. No obstante, las fuentes consultadas por Cerodosbé sostienen que Iberia será la compañía que operará las rutas transatlánticas y que añadirá un apellido a su nombre con tal de diferenciarse de la aerolínea original.

De este modo, la firma que preside Luis Gallego ya ha cerrado un acuerdo con los sindicatos para reducir los costes laborales y ha iniciado los trámites para poner a la venta vuelos a Los Ángeles, San Francisco, Buenos Aires y un cuarto destino que este medio no ha podido confirmar –La Habana o Punta Cana, según las voces consultadas--.

“Hemos aprendido de nuestros errores cuando las aerolíneas de bandera reaccionamos demasiado tarde ante el fenómeno del low-cost”, admitió Walsh. “Muchas compañías, como British Airways y Aer Lingus no calibraron los riesgos generados por Ryanair y Easyjet, más bien los vieron como un fenómeno que desparecería rápidamente”, desgranó.

Ahora, los tiempos han cambiado y, si bien IAG está demorando el anuncio oficial, fuentes del sector desvelan que la compañía recibirá durante el próximo mes dos Airbus A330. Las características del servicio sí parecen ya claras: el servicio a bordo se asemejará a las firmas de bajo coste con la comida, almohada, las mantas y los auriculares de pago.