Japan Airlines, interesada en conectar Japón y España

Un Boeing 787 de Japan Airlines.

Japan Airlines, interesada en conectar Japón y España

La aerolínea se ha reunido con representantes de Barajas y El Prat para analizar las posibilidades de una conexión "si hay suficiente demanda de pasajeros de negocios"

EFE

TOKIO

29/06/2016 - 16:44h

A Iberia le sale competencia. La aerolínea española lanzará una nueva ruta entre Madrid y Tokio en octubre, y otras compañías ponen ya el foco en unir ambos países. La compañía nipona Japan Airlines (JAL) está interesada en abrir una conexión con España en un futuro próximo. Dependerá, pero, de si hay suficiente demanda de pasajeros "business", revela en una entrevista con Efe el presidente de la firma, Yoshiharu Ueki.

"Esperaremos a ver cómo funciona. El número de turistas está aumentando en ambos sentidos, España es un mercado importante para nosotros. Pero tomaremos la decisión de abrir esa ruta dependiendo de la demanda de los pasajeros de 'business'", ha explicado. En los últimos meses, la empresa ha mantenido reuniones con representantes del Aeropuerto de Barajas y El Prat para analizar las posibilidades comerciales de un vuelo, explican a Cerodosbé fuentes del sector.

Sin embargo, pese a competir con la filial del Grupo IAG -que engloba a Iberia, Vueling, British Airways y Aer Lingus- JAL ha solicitado la aprobación antimonopolio para incluir a Iberia en el negocio conjunto que tiene con British Airways y Finnair en Europa y poder en algún momento recuperar una ruta a Madrid que realizó desde 1980 a 1993. Una medida que facilitaría su estrategia a largo plazo en América Latina. El directivo ve la ciudad de Madrid como un puente muy atractivo si se establece con Iberia un acuerdo de código compartido, teniendo en cuenta que la compañía española dispone de 13 rutas a esa región. 

En 2015, 70.000 españoles viajaron a Japón y 600.000 japoneses hacia España


En 2015 el número de turistas españoles que viajaron a Japón fue de 70.000, mientras que el de japoneses a España creció hasta los 600.000, ambas cifras récord, según los datos del Ministerio de Industria, Energía y Turismo. En relación a este objetivo de internacionalización, para el que el presidente reconoce que JAL tiene que prepararse, la aerolínea cuenta ya con un 45 por ciento de pasajeros extranjeros en sus rutas internacionales.

La compañía nipona se declaró en banca rota en 2010 y tuvo que ser rescatada por el Gobierno japonés. Seis años después ha conseguido situar sus resultados en positivo con un beneficio operativo de unos 210.000 millones de yenes -1.850 millones de euros- en el último ejercicio. "Después de haber sufrido esta etapa, nuestra política prioritaria ahora es apostar por la rentabilidad por encima del tamaño de negocio y dar una mayor prioridad a la calidad frente a la cantidad", explica. En este sentido, el directivo de 63 años sostiene que "JAL ha renacido" como compañía para dirigirse a los clientes premium ofreciendo el mejor servicio y la mayor puntualidad.

La aerolínea confía en los Juegos Olímpicos de Tokio para aumentar el potencial de sus conexiones intercontinentales

A pesar de las políticas conservadoras de expansión, Japan Airlines quiere aprovechar la saneada situación financiera y el potencial de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 -en esa fecha Japón espera duplicar su número de turistas y llegar a los 40 millones- para crecer en sus conexiones intercontinentales. "El país se enfrenta a una baja natalidad y a un envejecimiento de la población pero la demanda de transporte aéreo crecerá mucho en entre los países del sudeste asiático y Norte América. Nosotros estamos en medio y podemos convertirnos en un centro de conexión interesante".

Esta es la baza de la aerolínea nipona, que cuenta con unos 11.000 empleados, para hacer frente al fenómeno de las compañías de bajo coste, aunque en Japón este segmento sigue siendo mucho más minoritario que en otras regiones.