Norwegian contratará a 300 nuevos trabajadores en Barcelona

Bjørn Kjos, consejero delegado de Norwegian Air Shuttle

Norwegian contratará a 300 nuevos trabajadores en Barcelona

Las rutas desde la capital catalana a EEUU convierten a la aerolínea en la primera ‘low cost’ con vuelos transatlánticos desde España

PABLO JIMÉNEZ

Barcelona

08/09/2016 - 07:00h

A bombo y platillo Norwegian ha hecho público este miércoles una noticia largamente esperada. Los cuatro nuevos destinos desde Barcelona a EEUU (Nueva York, Miami, San Francisco y Los Ángeles) convierten a esta aerolínea, una desconocida en España hasta hace un par de años, en la primera low cost con vuelos transatlánticos desde nuestro país.

Un hito que implicará además un notable aumento de la plantilla que la compañía sostiene desde la base operativa de Barcelona. “Esperamos al menos doblarla en un año”, revela Bjørn Kjos, fundador y consejero delegado de Norwegian, en declaraciones a Cerodosbé. En total, unos 600 trabajadores trabajarán en el hub barcelonés de la aerolínea de aquí a un año.

Será entonces cuando estén plenamente operativos los dos Boeings 787-8 Dreamlines que la firma utilizará, de manera exclusiva, para volar a las cuatro ciudades mencionadas. Para ello será necesario ampliar todos los puestos de la base, desde la plantilla de pilotos al personal de tierra, explican desde la compañía.

Hasta el anuncio de este miércoles, Norwegian contaba con 22 destinos sólo desde Barcelona (18 rutas continentales y 4 trayectos domésticos). A ello hay que unir la actividad de la compañía desde las otras seis bases que tiene en territorio español (Alicante, Madrid, Málaga, Gran Canaria, Tenerife Sur y, la última de ellas, Palma de Mallorca).

"España es el país más importante para nosotros fuera de Escandinavia", proclama Bjørn Kjos, consejero delegado de la compañía

Consciente de la fama que su marca está adquiriendo en el mercado ibérico, Kjos tira de grandes palabras para describir el peso que España ostenta en el negocio. “Fuera de Escandinavia, España quizás es el país más importante para nosotros”, proclama. Y dentro de España, Barcelona brilla con luz propia.

Norwegian está a la espera de recibir decenas de nuevos Dreamliner (31 aeronaves de este tipo ya están encargadas), hasta sumar una flota en 2020 de 42 Boeing de este modelo. De ellos varios más vendrán a Barcelona, aseguran. De lo que se deduce que se ampliarán las frecuencias de las nuevas rutas transatlánticas o se abrirán otras nuevas. “Este es el principio de las operaciones de largo radio. Pero deseamos que pronto vengan más”, señala el directivo.

Aunque mira con interés hacia Asia o Latinoamérica, Norwegian probablemente aumentará su oferta de largo radio hacia EEUU

Aunque la opción de volar a Asia o Latinoamérica está ahí (durante la presentación de este miércoles, la compañía mostró un mapa con destinos como Santiago de Chile, Bangkok, Shanghái o Honk Kong, entre otros), la posibilidad de ampliar la red a otros destinos estadounidenses parece más probable a día de hoy. “Hay muchas grandes ciudades a las que deberíamos volar en EEUU”, apunta Kjos.

La otra pata de su estrategia española pasa por ampliar los vuelos domésticos. “Otras ciudades [de España] vendrán, porque necesitamos alimentar la red de corta distancia”, sostiene el veterano empresario noruego. Tras ganar peso recientemente en Canarias y Baleares y consolidar su base estrella (“Barcelona está muy bien servida”), la compañía mira también a otras instalaciones del país, sin especificar nombres. En la batalla con los Ryanair y Vueling de turno, contar con una tupida red de conexiones resulta clave, explican desde la compañía.