Qatar Airways absorbe a la segunda aerolínea italiana

Una de las aeronaves de Meridiana, la segunda aerolínea más importante de Italia.

Qatar Airways absorbe a la segunda aerolínea italiana

Compra el 49% de Meridiana, aunque impondrá fuertes medidas de ajuste para sanearla

Equipo Cerodosbé

BARCELONA

23/03/2017 - 19:30h

Bruselas autorizó a Qatar Airways a comprar el 49% de Meridiana, la segunda aerolínea de Italia. En su adquisición la empresa catarí se ha asociado a la italiana Alisarda, mientras que el 51% restante quedará en manos de su fundador, el magnate Aga Kahn IV.

La Comisión Europea ha dado luz verde a la operación porque consideró que no tendrá un impacto negativo en el espacio aéreo del continente, aunque advirtió que hay superposición de rutas entre Qatar y Meridiana, sobre todo en los puntos más importantes de la península, como Roma y Milán.

Meridiana opera en Europa y varios países del norte de África, aunque también enlaza a Italia con diversos puntos de la isla de Cerdeña y ciudades de América y Asia. También tiene representación en el sector de los touroperadores y en el de las agencias de viajes, y su flota está integrada por 21 aeronaves, entre seis MD82, un MD83 y 15 Boeing.

La compra de Qatar estuvo condicionada por una política de ajuste en la aerolínea. Entre estas medidas se encuentra el despido de 900 trabajadores durante el próximo año, una medida fuertemente resistida por los sindicatos, que como mucho, aceptan que el ERE implique a poco más de 500 empleados.

Como contrapartida Qatar se comprometió a aportar los recursos financieros necesarios para revitalizar a la aerolínea italiana. Además la aerolínea catarí prometió que se abrirían nuevas rutas y se renovaría la flota.

Meridiana había sido fundada en 1963 por el Aga Khan Shah Karim al-Hussayni, mecenas multimillonario y líder espiritual de los musulmanes ismaelitas, simplemente con la intención de promover el turismo en Cerdeña. En aquel entonces se llamaba Alisarda, denominación que mantuvo hasta 1991. En los últimos años ha pasado por un período de absorciones y compras: en 2010 adquirió Eurofly y al año siguiente sumó a Air Italy. En España tuvo un fugaz paso entre diciembre de 1990 y octubre de 1992, cuando operó rutas entre ambos países con aviones MD80 y BAe 146.