La sombra de los recortes amenaza a las aerolíneas de Oriente Medio

Imagen del servicio en primera clase de Emirates.

La sombra de los recortes amenaza a las aerolíneas de Oriente Medio

Emirates, Qatar Airlines y Etihad dependen de los petrodólares de sus gobiernos, pero la caída de su valor obligaría a realizar recortes

Juan Pedro Chuet-Missé

BARCELONA

09/03/2017 - 06:00h

El mejor servicio de las clases más exclusivas lo tienen, sin duda, las compañías de la península arábiga. Cada año, Etihad, Qatar Airways y Emirates lideran los listados de las aerolíneas con el mejor servicio a bordo, ya sea por las comodidades que brindan en sus aeronaves como en los extras que ofrecen a los pasajeros que pagan las tarifas más altas.

Pero esta situación puede cambiar. Emirates es una empresa estatal del gobierno de  Dubái, Etihad Aviation Group pertenece al gobierno de Emiratos Árabes Unidos y Qatar Airways es propiedad de la familia real catarí.

Los pequeños estados del Golfo tienen una economía floreciente gracias a su grandiosa explotación petrolífera, y la calidad de sus aerolíneas es posible gracias a la continua inyección de petrodólares para mejorar la gestión.

Pero la caída en el precio del crudo en los últimos años sume de preocupación a los gerentes de las aerolíneas: de los 115 dólares que se cotizaba el barril en el 2014, su valor el año pasado se había derrumbado a 28,30 dólares.

¿Cómo cuadrar los números? Estas aerolíneas no han anunciado grandes medidas de ajuste todavía, pero están revisando cómo reestructurar diversos servicios y estrategias sin perder la calidad que les ha otorgado fama. Y estos son algunos de los puntos donde se podría aplicar el lápiz rojo.

1. Salas VIP: la generosidad en las salas VIP está en el punto de mira. Que haya camareros para servir un pequeño refrigerio podría ser un punto a recortar, así como se plantea menús más sencillos y con raciones menos abundantes. Además, se limitaría las ventajas para los pasajeros de las aerolíneas asociadas que usan estas salas.

2. Comidas y bebidas a bordo: estas tres aerolíneas ofrecen un amplio muestrario de comidas y bebidas en sus clases preferenciales. Los directivos analizan reducir las variedades de comidas de las cartas, y ofrecer vinos de una categoría inferior.

3. Accesorios: el kit de accesorios que reciben los pasajeros más exclusivos están siendo analizados con lupa. Las mantas para los vuelos diurnos se entregarían sólo bajo pedido, y las almohadas extras (o incluso los pijamas, como es el caso de Emirates) tendrían los días contados. Otro servicio en la cuerda floja es el traslado con chófer hacia el aeropuerto.

4. Pedidos de aviones: la flota de estos aviones se distingue por su excelente estado de mantenimiento, por lo que no será tan urgente comprar nuevas aeronaves. Se espera que en los próximos años los pedidos de nuevas unidades a Airbus y Boeing se vayan ralentizado.

5. Apertura de nuevas rutas: el ritmo de expansión con la inauguración de nuevas rutas es insostenible. Por ello, los gerentes de operaciones analizarán con más detenimiento si vale la pena llegar a nuevos destinos. En todo caso, la estrategia más certera sería llegar a los puntos de Estados Unidos donde hay una menor presencia de las aerolíneas del Golfo, que se enfrentan a las medidas proteccionistas de Donald Trump.