Cataluña pide a las embajadas españolas que agilicen los visados

Cataluña pide a las embajadas españolas que agilicen los visados

La Generalitat indica que se están tramitando cinco pasaportes por día en Kazajistán, un mercado emisor de 25.000 visitantes para esta temporada de verano

Turistas en el Parque Güell de Barcelona
La economía catalana no está para perder oportunidades. La falta de personal diplomático para tramitar visados está exasperando a los esfuerzos turísticos de la Generalitat en los países de la ex Unión Soviética. Para el Govern, se trata de un mercado clave. El 75% de los visitantes del antiguo bloque comunista en España van a Cataluña. Según cálculos del conseller de Empresa i Ocupació, Francesc Xavier Mena, este año ese porcentaje significa 1.000.000 de personas.

Aunque el Gobierno español ha reforzado en los últimos días el cuerpo diplomático con 36 funcionarios en el consulado de Moscú y varios países vecinos, los pasaportes por estampar el sello se acumulan. "El caso más dramático es el de Kazajistán. Se están tramitando cinco pasaportes por día en un mercado de 25.000 turistas para este verano", explican desde la Agència Catalana de Turisme (ACT) para los antiguos países del bloque comunista.

210 euros de gasto al día

Cuidar al turista kazako es importante. Este año crecerá un 40% pero el dato más interesante es que su gasto por persona y noche es uno de los más altos de esos países. Mientras que un ciudadano ruso que pasa 14 noches en Barcelona gasta una media de 170 euros, el de Kazajistán eleva ese número hasta los 210 euros.

La situación es de sobras conocida por el Gobierno español. El pasado 20 de abril de 2012 el conseller Mena envió una carta al ministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, alertando sobre la situación. El titular de Empresa i Ocupació catalán se había entrevistado previamente con todos los touroperadores que trabajan en esos países en la feria Mitt en marzo. “Las principales empresas afectadas son NT Touroperadores, Viatges Marfil y Terramartour”, explican desde la ACT.

Ucrania también

Además del problema con Kazajistán, la Generalitat indica que los visados para ciudadanos de Ucrania también se ralentizan. “El crecimiento de peticiones en Kiev es desmesurado pero al menos hay alguien del cuerpo diplomático trabajando ahí. En Kazajistán no hay nadie”, afirman. Según datos de la Generalitat, los visitantes ucranianos han aumentado un 100% hasta situarse en las 100.000 personas. Las mismas fuentes indican que Cataluña recibirá 800.000 visitantes de Rusia, 25.000 de Bielorrusia, 20.00 de Azerbaiyán, 4.500 armenios, 8.000 de Uzbekistán y 40.000 turistas de las repúblicas bálticas.

La ACT en Moscú recuerda que este mercado es de máxima prioridad para Cataluña y apunta el cambio sufrido en 20 años: “Cuando llegamos aquí en 1991, no había ni un solo vuelo directo a Barcelona y tan sólo 500 rusos visitaban Cataluña al año. Ahora hay 175 conexiones de países de la ex Unión Soviética semanalmente y para el año que viene esperamos que vengan 1,5 millones de turistas”.