El turismo que funciona: las redes eligen los diez nombres de 2013

El turismo que funciona: las redes eligen los diez nombres de 2013

Los nombres y negocios que han ayudado a expandir el sector no sólo en España, sino en el mundo

Ismael García Villarejo

Barcelona

02/01/2014 - 20:07h

Los más influyentes
El turismo no es sólo acerca de hoteles, aerolíneas, agencias, cruceros y destinos. Se trata de las personas que hacen que todos esos negocios funcionen. Mujeres y hombres que ayudaron a dar forma a las noticias del mundo del viaje que hicieron que 2013 fuera un año tan intenso.

Además de las opas, megafusiones, campañas sociales o las tecnologías disruptivas que pusieron el listón muy alto a los competidores, también está la fuerte personalidad de los nombres que hacen nuestro trabajo y el día a día del turismo interesante.

En este artículo se citan, sin ningún orden en particular, los protagonistas de las noticias de mayor impacto en 2013. Es el retrato de un año de actualidad cincelado con la repercusión en redes sociales como vara de medir. Diez nombres y negocios que han ayudado a expandir el sector no sólo en España, sino en el mundo.

Álex Cruz, presidente de Vueling

Pragmático y paciente ante envites como el de Spanair, Cruz ha logrado una compañía atractiva, que se ha integrado en el grupo de Iberia y British Airways (IAG). La catalana da brío a las cuentas del holding y lo ha colocado como líder del sistema aéreo español, rol que Iberia perdió a favor de Ryanair. Mientras cotizó en bolsa, Vueling fue una low cost desde el punto de vista del inversor y una compañía con más servicios y puntualidad que las tradicionales desde la perspectiva del viajero. La fórmula sigue vigente con notable éxito y ha salvado al aeródromo barcelonés de caer en desgracia. Mientras, Madrid-Barajas clama ahora por una aerolínea similar que la reflote del hundimiento de pasajeros.

Lionel Messi, jugador del FC Barcelona

Cada cuatro años la Copa del Mundo, como los Juegos Olímpicos, proyectan un destino en concreto. Es parte del interés de los gobiernos por lograr la sede de estas competiciones. La presencia de los deportistas hace y deshace oportunidades en el mundo del viaje. Pero Lionel Messi ha reducido ese impacto a ciclos temporales menores. Como cara de Turkish Airlines –junto a Kobe Bryant— y también con su presencia en los anuncios de Qatar Airways, Messi es el rostro más influyente en las vallas publicitarias, televisión, revistas e Internet. El spot para la compañía aérea turca fue el video de viajes más visto en Youtube el año pasado. De su parte, País FC Barcelona –de la aerolínea con base en Doha— fue sexto.

Amancio López, presidente de Hotusa

Hotusa navega contracorriente. Mientras el sector languidece y busca soluciones para reformularse, la compañía presidida por Amancio López prosigue la expansión mediante la asociación con establecimientos autónomos. La revista norteamericana Hotels Magazine reconoce el buen momento de la firma otorgándole la primera posición mundial en el ranking de consorcios de hoteles independientes. Las claves del éxito, según la publicación, pasan por la reinvención constante y la innovación tecnológica. De cara al futuro, apunta que se deberán ampliar las alizanas en el entorno on line y de la comunicación 2.0.

Carolyn McCall, consejera delegada de easyJet

McCall podría llamar la atención simplemente por ser una de las pocas mujeres con poder en una compañía aérea, pero hay razones objetivas más allá del género que evidencian su influencia. El año pasado easyJet demostró a las aerolíneas de bajo coste de Europa cómo puede mantener los precios bajos, pero poner a punto una oferta para atraer a los viajeros de negocios. El resultado fue un aumento del 51 % del ebitda. Otro mérito es aún más remarcable: hizo que el consejero delegado de Ryanair, Michael O'Leary, prometiera que iba a “tratar mejor a sus pasajeros”.

Doug Parker, presidente de American Airlines

La fusión de American Airlines y US Airways, además de crear la mayor aerolínea del mundo, ha expuesto dos maneras distintas de pilotar grandes operaciones. Mientras Tom Horton esperaba a su abultado cheque, Parker –el alma de US Airways— se aproximaba a American cortejando los accionistas y sindicatos antes de poner un pie en la compañía que ahora preside. Mantuvo la cabeza fría durante el desafío del departamento de Justicia de los Estados Unidos, que consideró el veto a la concentración. Logró convencer a las autoridades de competencia con su determinación. La periodista especializada Maria Schlangenstien, de Bloomberg, asegura que “es un tipo que inspira confianza, que mezcla riesgo y energía”.

Juan José Hidalgo, presidente de Globalia

El mayor grupo turístico de España está listo para salir a bolsa. Tras caer en pérdidas, Air Europa, la aerolínea del conglomerado, se ha encargado en 2013 de remolcar a todas las filiales hacia la senda del beneficio. Era la última meta volante que le quedaba superar a Hidalgo antes de ceder su puesto. La opción de los mercados es la más posible hoy por hoy para solucionar el relevo generacional en una empresa que, a pesar de su tamaño, sigue siendo familiar. No pretende ceder la mayoría, pero sí el día a día, como reconoció a 02B. La niña de sus ojos, Air Europa, ha superado a Iberia en algunas estadísticas oficiales y la apertura de nuevas rutas ha sido constante en los últimos 12 meses. La alianza con Abel Matutes dio mucho de que hablar como contrapunto al desmoronamiento de Orizonia.

Simón P. Barceló, copresidente de Barceló

Integra el grupo de los siete magníficos del turismo español, Barceló ha sido protagonista, no sólo por su papel tras la quiebra de Orizonia, sino, incluso, por las donaciones a la fundación Clinton. El empresario es amigo íntimo de la ex primera familia de los Estados Unidos. Barceló ha visto negocio donde otros se han retirado. De este modo, ha relanzado la compañía áerea Orbest con las rutas que Iberia abandonó en marzo por su particular crisis. En el ámbito de la intermediación, Barceló se ha posicionado para tomar el mercado de los viajes de empresa. El grupo prevé el repunte de esta actividad en 2014, tras años de constantes recortes por parte de las corporaciones. La debilidad de Viajes El Corte Inglés es una oportunidad muy jugosa que aprovechar.

Dilma Rousseff, presidenta de Brasil

Es extraño que un líder logre la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos con sólo dos años de carencia en el calendario. La presidenta Rousseff lo ha logrado. Ambos eventos le han dado la oportunidad de reconstruir la red de transporte terrestre, vender los aeropuertos más grandes del país, reurbanizar franjas enteras en las mayores ciudades y crear una industria hotelera comparable con cualquier potencia turística de primera magnitud. No es una lista menor, y evidentemente acarrea desafíos. En verano vimos protestas y disturbios en Río y este otoño se derrumbó un estadio en Sao Paolo. En menos de seis meses sabremos si su trabajo dará frutos en el corto plazo, pero es indudable que, en perspectiva, las consecuencias serán beneficiosas.

Jonathan Gray, director general de Blackstone Real Estate

Ha sido un año notable para Blackstone en el sector del alojamiento. Como jefe de la unidad inmobiliaria del fondo de inversión, con activos que se han valorado en 70.000 millones de dólares, Jonathan Gray pronunció la última palabra en la mayor opa turística realizada con éxito hasta la fecha. Adquirió Hilton por 2.350 millones de dólares. Pocas semanas antes había hecho ejercicios de calentamiento con la salida a bolsa de la cadena Extended Stay America. Invirtió 565 millones de dólares. La Quinta, otra red de hoteles estadounidense, está entre los objetivos de 2014 y Gray tiene mucho más dinero para invertir en el sector.

James Hogan, director ejecutivo de Etihad Airways


Según Hogan, Etihad ha reinventado la manera de trabajar conjuntamente entre aerolíneas. En lugar de alianzas, la compañía con base en Abu Dhabi ha suscrito alianzas e inversiones individuales. Cuenta con 45 códigos compartidos y participaciones en Virgin Australia, Jet Airways, Aer Lingus, Air Sechelles y Air Berlin. Probablemente asumirá el control de Alitalia en las próximas semanas. Esta red de intereses ayuda a volar a los pasajeros a unos 475 destinos. “Quiero a mis competidores muy cerca”, recordó Hogan en una cumbre del sector este verano. Etihad, con apenas diez años de historia, tiene pocos problemas heredados y una gran ventaja sobre sus rivales europeos y norteamericanos: su hub está en la encrucijada de las rutas comerciales del siglo XXI.