HNA, el gigante asiático que compra el turismo español a pedazos

HNA, el gigante asiático que compra el turismo español a pedazos

El fondo chino prosigue con su agresiva expansión y suma Globalia a las firmas que ya dominaba: NH y Swissport

Carles Huguet

Barcelona

01/10/2015 - 22:18h

Un avión de Air Europa.

HNA afianza su imperio turístico en España. El fondo de inversión chino que preside Chen Feng da un paso más en su apuesta por el sector en la Península Ibérica y adquiere el 49% de Globalia, la sociedad que engloba compañías como la aerolínea Air Europa, la agencia Halcón Viajes, el turoperador Travelplan, el servicio de handling Groundforce o la cadena hotelera Be Live. El presidente del grupo, Juan José Hidalgo, ha confirmado una operación que supone el cuarto mordisco turístico de la firma asiática.

La estrategia para entrar se ha respaldado en la compra de las participaciones de los accionistas minoritarios, como el Banco Popular, Unicaja o el antiguo ministro Abel Matutes. Un método distinto a su primer gran desembolso: La entrada en NH. En 2013, el fondo adquirió un 20% de la compañía hotelera gracias a una ampliación de capital por valor de 329,85 millones de euros. Un año después aumentó su porcentaje al 29,5% tras hacerse con una parte del accionariado del banco italiano Intesa Sanpaolo y de Pontegadea Inversiones.

En mayo de este mismo 2015, HNA ya trató de hacerse con el control del grupo al intentar reducir el número de asientos del consejo de 13 a 11. Con ello, restaba fuerza a los minoritarios y sus cuatro consejeros (más los dos de Hesperia) podrían manejar a su antojo los establecimientos. Pese a no llevarse a cabo, tras la marcha de Rodrigo Echenique, la cadena nombró una presidencia bicéfala: José Antonio Castro, de Hesperia, y Charles Bromwell, de HNA.

La compra del rey del handling

El segundo golpe turístico se cerró el 30 de julio. Fue la compra del líder mundial en el sector del handling, Swissport. La adquisición se realizó a cambio de 2.537 millones de euros que se embolsó el fondo francés PAI Partners. La sociedad había comprado la compañía de montaje de equipajes a Ferrovial en 2011 a cambio de 880 millones de euros y, cuatro años después, los ingresos ascendían a 2.500 millones por ejercicio.

Pero NH, Swissport y Globalia son solamente tres partes del músculo que emplea HNA en el sector. El grupo asiático se ha aliado con Pierre & Vacances para desarrollar complejos de apartamentos vacacionales en Asia y es propietario de Hainan Airlines, la cuarta mayor aerolínea de China.

Su interés por España parece que va más allá de sus potencia como destino. Durante las primeras semanas de septiembre, varios medios deportivos publicaron que HNA entabló negociaciones para comprar el 42,3% del RCD Espanyol, de la primera división española de fútbol.

Inmersos en el escándalo 'Lux Leaks'

Sin embargo, la corporación también ha sido noticia al verse salpicada por el escándalo 'Lux Leaks'. El fondo utilizó la fiscalidad de Luxemburgo para cerrar una operación con el grupo australiano Allco Aviation. Según los periodistas que analizaron la filtración, 28,96 millones de euros fueron transferidos a una filial en Luxemburgo, que a su vez inyectó el capital a otra sociedad en Irlanda.