Michelin se come a Bookatable

Michelin se come a Bookatable

El grupo francés acaba de anunciar la compra del 98,5% del líder británico, con lo que espera totalizar cerca de 40 millones de cubiertos al año

Sonsoles Vázquez

Madrid

12/01/2016 - 20:43h

Michelin, líder europeo en la reserva on line de restaurantes al comerse Bookatable

Esta operación supone un auténtico giro estratégico para el propietario de la famosa guía de cara a desarrollar nuevos servicios móviles y una respuesta directa a la ofensiva lanzada en 2014 por Tripadvisor al comprar El Tenedor. "El mercado se está consolidando alrededor de tres o cuatro actores –uno de ellos somos nosotros-, mientras que el cliente cada vez reserva más desde su móvil", indica Claire Dorland-Clauzel, directora de Relaciones Externas de Michelin.

Complementariedad geográfica

Socios desde 2013, Bookatable era hasta ahora propiedad del fondo británico Livebookings Holdings, ha reservado 34 millones de cubiertos en 2015 (un 27 por ciento más que el año anterior), cuenta con más de 15.000 establecimientos referenciados en 31 países diferentes, y está especialmente implantado en Gran Bretaña, España y los países nórdicos.

Por su parte, la aplicación Michelin Restaurants sólo cubre Francia y Alemania, y aunque en 2015 totalizó más de 28 millones de visitas, obtuvo pocas reservas. "No podíamos abandonar a nuestros clientes, sino emprender la vía de la digitalización con la ambición de ocupar el liderazgo. Además, en esta operación, Michelin aporta la notoriedad de su marca en todo el mundo como sinónimo de la calidad", añade Dorland-Clauzel.

Estrategia ofensiva

En cualquier caso, los planes de Michelin no pasan por convertir su nueva plataforma en una especie de feria de descuentos, tipo El Tenedor, que multiplica sus promociones u otras ventajas, sino en  federar mejor sus datos y sus contenidos –guías turísticas, mapas, cálculos de itinerarios…-  especialmente en materia de recomendación de restaurantes. Asimismo, la compañía ha afirmado que va a seguir indicando muy claramente quiénes forman parte de la selección hecha por sus inspectores independientes.

El año pasado, la cifra de negocios de la actividad de guías y mapas de Michelin representó 60 millones de euros, alrededor del 2 por ciento del total realizado por el grupo, líder mundial de neumáticos. Además, su fama es mundial; baste recordar que el sitio ViaMichelin calcula más de 800 millones de itinerarios cada año.