Airbnb pega el salto al sector del transporte

Airbnb está decidida a convertirse en una operadora global de viajes

Airbnb pega el salto al sector del transporte

Airbnb ficha a un experto de la aviación para ofrecer servicios de transporte integrados con la plataforma de alquileres

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

08/02/2019 - 10:50h

Airbnb pretende transformar su plataforma en un servicio que cubra todos los pasos de un viaje “de extremo a extremo: dónde hospedarnos, qué hacer y cómo llegar hasta allí”. El primer punto es el núcleo de su negocio, el segundo es la venta de experiencias. Y para completar la tercer cifra de la ecuación fichó a uno de los ejecutivos más importantes de la industria del transporte aéreo.

Fred Reid se incorpora a Airbnb como Director Global de Transporte, la unidad de negocio que creará alianzas y servicios que faciliten que viajar “sea un verdadero placer”, precisa la tecnológica en un comunicado.

[Airbnb ahora también quiere volar (pero no sabe cómo)]

No es la primera vez que Airbnb coquetea con el sector del transporte. Hace un año, precisamente en febrero del año pasado, el consejero delegado Brian Chesky había deslizado a The Sunday Times que la compañía barajaba la idea de contar con una línea aérea propia.

No habrá aerolínea de Airbnb (por ahora)

"Definitivamente queremos asegurarnos de poder ingresar al negocio de viajes de punta a punta", añadió Chesky. El directivo ha tomado como ejemplo la evolución de Amazon. Al igual que el gigante del comercio electrónico se ha convertido en una "ventanilla única para comprar", Airbnb pretende ser una "ventanilla única para viajar", había dicho.

Con el fichaje de Reid esta vez Chesky es más cauto. El cofundador de la compañía de alquileres dijo “no estoy interesado en crear nuestra propia aerolínea o crear otro lugar de Internet donde comprar un billete de avión”.

Qué puede hacer Airbnb

Las ideas que puede tener Reid para entrar en el mundo del transporte permanecen en un hermético secreto. A lo sumo, deslizó que llega a Airbnb para “forjar asociaciones y alianzas con otras compañías que hagan que los viajes sean más fáciles e incluso divertidos”.

El CEO de Airbnb advirtió que Airbnb no quiere lanzar una aerolínea propia

Las posibles opciones que puede tener Airbnb son crear un motor de reserva de viajes, una plataforma de metabúsqueda, fundar una marca blanca de servicios de transporte o con paquetes integrados, u ofrecer servicios de vuelos charter. Quizás en un futuro próximo se puedan reservar vuelos y apartamentos con un par de clicks y sin salir de la plataforma.

En todo caso, advirtió el ejecutivo fichado, que nadie espere resultados inmediatos: “darse cuenta de esas oportunidades llevará años y requerirá experimentación constante”, dijo Reid.

Avance sobre otros sectores

La estrategia de Airbnb es avanzar, con pasos seguros, sobre los sectores que le faltan conquistar para convertirse en una operadora global de viajes. Con la avanzada sobre el sector hotelero entró en una escalada de competencia contra Booking, que respondió sumando apartamentos a su catálogo.

La idea de Airbnb es ofrecer servicios de viaje en todos los pasos: desde contratar un vuelo al alojamiento y las experiencias en destino

Con la venta de experiencias plantó un desafío a las otras agencias on line como Expedia, en una carrera donde sus competidores tampoco se quedan de brazos cruzados.

[Airbnb avanza hacia el servicio ‘todo incluido’]

De hecho el gigante Google también ofrece servicios en todos los tramos de un viaje: desde comprar billetes para volar hasta reservar hoteles, pasando por contratar servicios de guías o cursos relacionados con el viaje.

Amplio currículum

Reid fue fundador y director ejecutivo de Virgin American, presidente de Delta Airlines, fue uno de los impulsores de las alianzas Sky Team y de Star Alliance, pasó por Lufthansa como Director de Operaciones.

También participó en Kitty Hawk, la compañía del cofundador de Google que desarrolla un modelo de taxi aéreo.