Airbnb se lanza a la conquista de Latinoamérica

Portales como Airbnb hacen aumentar la venta directa de los alquileres turísticos frente a los hoteles.

Airbnb se lanza a la conquista de Latinoamérica

La compañía abre delegaciones en Buenos Aires y Ciudad de México para negociar con las autoridades locales

EFE

MIAMI

31/05/2017 - 19:53h

Airbnb abrirá en los próximos meses oficinas en Ciudad de México y Buenos Aires, como parte de su estrategia para América Latina y el Caribe, la zona donde su negocio crece más rápido. En los últimos doce meses aumentó un 148% el número de clientes en la región, hasta llegar a 5,2 millones de personas, y se duplicó la cantidad pagada por el alojamiento, hasta totalizar a 650 millones de dólares.

Estas cifras demuestran el potencial que tiene la región, no solo como destino sino como origen de viajeros, explica el barcelonés Jordi Torres, director de Airbnb para América Latina y el Caribe, con sede en Miami. La apertura es un paso adelante, como lo es la reciente firma de un acuerdo con las autoridades de la capital mexicana por el que desde el 1 de junio los viajeros que utilicen departamentos o viviendas en la lista de Airbnb en esa ciudad deberán pagar un 3 % de tasa de acomodación, que la compañía recogerá y entregará al Gobierno municipal.

Torres indica que los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, de los que Airbnb fue patrocinador oficial, marcaron una aceleración del negocio en la región, que tradicionalmente ha sido más un destino que un punto de origen. "A raíz de los Juegos Olímpicos -agrega- vimos un gran masa de usuarios latinoamericanos" que optaron por el "modelo seguro, práctico y económico" que ofrece Airbnb para encontrar alojamiento.

Los turistas latinoamericanos están divididos al 50 % entre los que escogen la modalidad de alojamiento compartido y los que buscan alquilar todo el espacio de la casa o el apartamento. La plataforma incluye lugares de alojamiento en todos los países de América Latina. El último en incorporarse fue Cuba, como consecuencia de la normalización en las relaciones entre ese país y Estados Unidos.

Argentina y especialmente Buenos Aires, que cuenta con una gran oferta de alojamientos turísticas en casas particulares, se incorporó a la plataforma de una manera "orgánica", como ocurrió en mercados "maduros" como Europa y Norteamérica. Pero Brasil es el país "número uno" para Airbnb y el crecimiento en México está siendo "muy fuerte", desgrana Torres.

En cuanto a la relación de la plataforma con las autoridades de las ciudades donde tiene usuarios y el pago de tasas o impuestos, Torres promociona que Airbnb mantiene una actitud de "colaboración y cooperación" y el compromiso de buscar solución para cada caso.Subraya que el modelo de Ciudad de México no tiene por qué ser el que se adopte en todas partes, pero ha sentado un "precedente". "Legitima un modelo que ha llegado a la región para quedarse", explica.