Iberostar se lanza a la protección urgente de los corales

El Coral Lab de Iberostar estudia cómo estas formaciones pueden resistir epidemias y el aumento de temperaturas. Foto: Iberostar.

Iberostar se lanza a la protección urgente de los corales

La cadena Iberostar abre en tiempo récord un laboratorio para investigar y frenar la rápida desaparición de corales en el Caribe

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

12/06/2019 - 12:53h

Una plaga que rápidamente está infectando a los corales del Caribe impulsó a la cadena Iberostar a crear, en un tiempo récord, un laboratorio para investigar este fenómeno y detenerlo antes de que sea demasiado tarde.

El Coral Lab es un laboratorio inaugurado en unas antiguas instalaciones de yoga en un complejo hotelero de Iberostar en Punta Cana (República Dominicana).

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Inicialmente allí se contarán 10 especies y 180 corales individuales que serán investigados para saber cómo frenar a esta epidemia, y también, para diseñar estrategias que permitan a los corales afrontar el cambio climático, otra de las causas de su extinción.

En cinco años una epidemia que ataca a los corales se está extendiendo por el Mar Caribe

En Florida, en 2014, se detectó una enfermedad que produce la pérdida de tejido del coral pedregoso.

Coral
En el laboratorio habrá diez especies de coral que serán analizadas. Foto: Iberostar.

Su presencia dejó una estela fantasmal de restos de arrecifes de coral decolorados y se ha expandido ya a México, las Islas Vírgenes de EE. UU., St. Maarten y también a la República Dominicana, donde llegó repentinamente en el mes de marzo.

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Ante la inminente irrupción de este problema la directora de Sostenibilidad de Iberostar, Megan Morikawa, dirigió los trabajos para que el nuevo laboratorio esté listo cuanto antes, donde se contó con las colaboraciones del gobierno dominicano y varias ONG.

El Arca de Noé para los corales

“No éramos verdaderamente conscientes al inicio del proyecto, pero estábamos construyendo el Arca de Noé para los arrecifes de coral”, dijo Morikawa.

 


Presentación del programa Wave of Change de Iberostar.

El laboratorio cuenta con cuatro depósitos de 1.200 litros, otros cuatro con una capacidad de 500 litros y cuatro sistemas de control que permitirán a los investigadores simular con precisión las condiciones marinas futuras.

Esto hará posible el desarrollo de cepas de coral resistentes al calor, que algún día podrían reponer los debilitados arrecifes que sustentan poblaciones enteras de peces y protegen los medios de vida costeros.

El Coral Lab estudiará como crear cepas de coral que puedan resistir al cambio climático

Además de ser un centro científico, el Coral Lab se convertirá en una atracción turística para los visitantes y huéspedes del hotel, como parte de las tareas de concienciación y educación que Iberostar está impulsando.

Acciones ambientalistas

Precisamente esta iniciativa se suma a otras acciones ecológicas que promueve Iberostar, como parte del programa Wave of Change, presentado en 2017.

Una de ellas es la sustitución de artículos de plástico en los 120 hoteles de la cadena para el año que viene, reinventando cada uso, desde las pajitas y las cápsulas de café hasta los uniformes de los empleados en una tentativa por establecer una economía circular.

Coral Lab Interior
El Coral Lab cuenta con equipos con tecnología de vanguardia. Foto: Iberostar.

Otra es la promoción del consumo responsable de pescado, para ofrecer a los clientes productos que no dañen la evolución de las especies.

Protección de las costas

También en Dominicana Iberostar lanzó un programa para la restauración de manglares en las costas del país, donde además de la doctora Morikawa también trabajan científicos de la Universidad de Stanford y la UC Santa Bárbara.

Iberostar prevé inaugurar más instalaciones para proteger la salud costera en otros emplazamientos en los próximos dos años y construir una serie de viveros en alta mar. 

La importancia de los corales

Los corales representan al 1% de la superficie marina pero albergan a un tercio de la diversidad biológica del planeta. Donde hay corales hay fauna submarina, y este es un atractivo de primer orden para el turismo en numerosos puntos del mundo.

Incluso hay artistas que ‘invitan’ a los corales a que invadan sus creaciones, para combinar el arte con la naturaleza y concienciar sobre la protección de los océanos.

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Esa es la idea del artista y activista ambiental Jason deCaires Taylor en un atolón de Shaviyani (Maldivas), que creó el primer museo semi sumergido del mundo.

La moda de los parques submarinos llegó a Baréin, donde se hundió un viejo Boeing 747 para que los corales formen un arrecife y en poco tiempo sea el hogar de cientos de miles de peces.