La vendimia llega al Palace de la mano de Jean Leon

Una oportunidad en cien años. Infografías Jordi Català.

La vendimia llega al Palace de la mano de Jean Leon

En la celebración de su centenario, el antiguo hotel Ritz recuerda a Jean Leon con una cena especial abierta a los barceloneses en un 'rooftop' de ensueño

Jordi Català

Jordi Català Infographics

Barcelona

19/09/2019 - 13:44h

Fundado en 1919 por los empresarios Gonzalo Arnús y Francesc Cambó, el barcelonés hotel Ritz, actualmente El Palacecumple un siglo y, para celebrarlo, programa una nueva actividad donde ocio y gastronomía se alían, esta vez inspirándose en la personalidad y en los vinos exclusivos de Jean Leon.

Célebre cliente del Ritz, donde el personaje forjó algunas de sus amistades en el mundo artístico, literario y social de Barcelona, el hotel homenajea la figura y los exclusivos vinos de Jean Leon con un evento enogastronómico que fusiona la innovación, la elegancia y el glamour que siempre le acompañaron, pero también su propia historia centenaria.

Durante diez días, hasta el próximo 29 de septiembre, El Palace se transformará en un viñedo urbano

[Para leer más: Jean Leon: "A man, a time, a wine"]

Un viñedo urbano

Del 19 al 29 de septiembre, la terraza del hotel El Palace se convierte en un viñedo urbano con vistas panorámicas en un rooftop de ensueño ubicado en su idílico Jardín Diana, en la séptima planta y propone cenas ‘Experiencia Vendimia’ en colaboración con la bodega Jean Leon.

Cena especial Jean Leon. Foto Arduino Vannucchi Hotel El Palace.
Cena especial Jean Leon. Foto: Arduino Vannucchi | Hotel El Palace.

Embutidos y quesos artesanales, esqueixada de bacalao, ensalada Xató, croquetas de Ceps, carrillera de ternera guisada a baja temperatura, puré de patata trufada y salsa de ternera con setas y, para acabar, tatin y helado de vainilla configuran una línea de menú que marida con dos vinos de Finca de Jean Leon: Vinya Gigi, chardonnay, 2016; y Vinya Le Havre, cabernet sauvignon y cabernet franc reserva, 2013.

La cena presenta una escenografía y atrezzo propios de esta época del año con uvas, zarcillos, hojas de parra y algunas de las 50 especies vegetales de un jardín, todo ello bajo una fina lluvia de jazmines que caen despidiéndose del verano.

Con un precio de 39 euros por persona, entre los asistentes se sorteará una visita exclusiva a las bodegas Jean Leon en Torrelavit (Alt Penedès), con el traslado desde El Palace en un mítico yellow cab de época, idéntico al taxi 3055 de Nueva York que conducía Jean Leon en 1949 y que da nombre a una gama de sus vinos.

¿Pero quién fue Jean Leon?

El que llegaría a ser huésped de lujo del Ritz se había embarcado en 1949 como polizón en un barco en El Havre con destino a Nueva York. Lo consiguió nada menos que en el octavo intento, tras otros siete frustrados.

CRONOLOGIA. Infografía Jordi Català.
Una vida de novela. Infografía: Jordi Català.

A bordo fue descubierto por un marinero que, en un acto de generosidad, no lo denunció. Allí su vida dio un giro de 360º.

Soñador, atrevido, aventurero, imaginativo; polizón, prófugo, camarero, taxista; emprendedor, generoso, restaurador y viticultor. Jean Leon tuvo dos grandes sueños que vio cumplidos: abrir un restaurante y elaborar vinos excepcionales. 

Pese a que sus inicios en los EEUU como recogeplatos, camarero y taxista fueron muy duros, acabaría triunfando con grandes dosis de con inteligencia, trabajo, habilidad y tenacidad. 

Triunfador en Hollywood

El restaurante La Scala, en Beverly Hills, casi fundado con James Dean, fue un referente del glamour de un tiempo en el que Jean Leon será restaurador de éxito y confidente de las estrellas de la era más dorada del Hollywood más icónico.

Su historia es la del sueño americano, pero también de una vida de cine rodeado de figuras universales, como Marilyn Monroe, Frank Sinatra, Robert Wagner, John F. Kennedy, Ronald Reagan, Elisabeth Taylor, entre cientos de actores, políticos, escritores y figuras de una época irrepetible.

CRONOLOGIA 2. Infografía Jordi Català.
Jean Leon y el vino. Infografía: Jordi Català.

Las bodegas Jean Leon

Respecto a su otra faceta, Jean Leon construyó un château bordelés abrazado por viñas singulares en un paisaje bucólico del Alt Penedès y, en 1963 y junto a su fiel Jaume Rovira -su enólogo para siempre-, plantó las primeras cepas en España de cabernet sauvignon, cabernet franc y chardonnay.

La insólita decisión seguirá con la elaboración de los Vinya La Scala, que iniciarían la senda de vinos excepcionales que hoy se siguen creando en sus bodegas y que poseen la más alta de las certificaciones, las de Vino de Finca, que implica el cumplimiento de unos requisitos de producción y elaboración muy exigentes para asegurar vinos de la máxima calidad y singularidad.

Entre su producción están: Vinya La Scala, el gran icono; la gama de nobles y reservas: Vinya Le Havre, Vinya Palau y Vinya Gigi; la gama 3055 (por el taxi de NY): Chardonnay, Merlot-Petit Verdot, Chardonnay; y en los tiempos más recientes los nuevos experimentales: X-16, CF-15, MS-18 y SM-16.

VINYA LE HAVRE. Infografía Jordi Català.
Vinya Le Havre. Infografía: Jordi Català.

Centenario de El Palace

El año de su centenario el hotel quiere compartir la celebración con los barceloneses y recordarles que tienen las puertas abiertas (siempre causa respeto atravesar el umbral de un 5*GL) para disfrutar del mismo glamour que los huéspedes, participando de sus y disfrutando de su gastronomía, coctelería, habanos o también los servicios de wellness.

César Ritz (1850-1918), empresario y hotelero suizo y considerado padre de la hostelería moderna, fundó a finales del siglo XIX su cadena hotelera con los hoteles Ritz en París, Londres, Madrid y Barcelona bajo un nuevo concepto de hotel de lujo, sofisticación, elegancia y servicio personalizado como no se había visto hasta entonces.

Las habitaciones de los Ritz disponían de amplios espacios, iluminación indirecta, telas ligeras, flores frescas, pintura en las paredes (en lugar de papel), chimeneas decorativas y, por primera vez, todas disponían de baños propios.

Con un servicio al cliente impecable, también convirtió los tradicionales comedores en sofisticados restaurantes, con una cocina gourmet firmada por Auguste Escoffier

Vinya Palau. Infografía: Jordi Català.
Vinya Palau. Infografía: Jordi Català.

El Ritz de Barcelona

En Barcelona, el nuevo hotel se convirtió rápidamente, una vez acabada la primera guerra mundial, en el principal referente de la hostelería.

Solo en 1922 se organizaron 288 banquetes para 10.234 comensales, año en que también Alfonso XIII convirtió al Ritz en alojamiento real.

En 1936, al iniciarse la Guerra Civil, fue colectivizado por los sindicatos de gastronomía para socializar la industria hotelera y eliminar la ostentación, (Hotel Gastronómico N.º1). Los sótanos pasaron a ser un refugio antiaéreo y también se habilitó como hospital de sangre de la Cruz Roja, así como alojamiento para visitantes oficiales una vez recuperado por La Generalitat. 

Recuperado su prestigio, en 2009 tuvo que cambiar su nombre a Palace por una disputa de derechos comerciales y, ocho años después, emprendió su reforma más ambiciosa para combinar su estilo de lujo clásico con el glamour de siempre y la tecnología más moderna.

Suite Ritz El Palace

Entre las obras más destacadas está la creación del Jardín Diana en la séptima planta, un romántico espacio romántico de 750 m2 con todo tipo de especies vegetales, fuentes, pérgolas y piscina, inspirado en la Barcelona de las años veinte y sus mejores jardines.                           

¿Te suenan estos nombres?

A lo largo de los años se han hospedado en el Ritz/Palace todo tipo de figuras, como Leopoldo de Bélgica, Salvador Dalí, Maria Callas, Arthur Rubinstein, John Wayne, Duke Ellington, Ella Fitzgerald, Rainiero de Monaco, Charlie Rivel, Anthony Quinn, Joseph Cotten, Joséphine Baker y Severo Ochoa.

También Gina Lollobrigida, Xavier Cugat, Sophia Loren, García Berlanga, Josep Pla, Cary Grant, Henry Kissinger, Maradona, Pelé, Roman Polansk, Plácido Domingo, Rock Hudson, Alain Delon, Catherine Deneuve, Montserrat Caballé y Roger Moore.

Frank Sinatra, Anthony Perkins, John Major, Paul McCartney, Josep Carreras, Woody Allen, Bono (U2), Umberto Eco, Whitney Houston, Noor de Jordania, Pierce Brosnan, Diane Keato, Mijaíl Gorbachov, Ken Follet y Sir Sean Connery son otras de las cientos de celebridades que se han alojado entre sus muros.