El Waldorf Astoria está en la cuerda floja

Lobby principal del Waldor Astoria, uno de los hoteles más lujosos del mundo.

El Waldorf Astoria está en la cuerda floja

El hotel de lujo de Nueva York podría ser subdividido en condominios privados, mientras que diversos objetos y muebles se subastan por internet

El futuro del Waldorf Astoria, uno de los hoteles más lujosos del mundo, es incierto. La intervención del gobierno chino sobre su propietario, la aseguradora Anbang, preocupa a las autoridades de Nueva York y a Hilton, que gestiona el hotel con un contrato a 100 años.

Anbang había comprado el hotel de Manhattan por 1.950 millones de dólares (casi 1.550 millones de euros) en noviembre de 2014. Pero sus cuentas poco claras y el febril ritmo de inversiones llamaron la atención de las autoridades de Beijing, que finalmente procesaron a su presidente Wu Xiaohui por delitos de fraude.

¿Qué pasará con el Waldorf?

El gobierno chino fue hermético sobre qué hará con Anbang, pero dijo que vendería “parte o la totalidad” de sus activos para disminuir su gigantesca deuda.

Las luces de alerta se prendieron en torno al Waldorf Astoria. El hotel se encuentra en medio de un ambicioso proceso de reformas desde el año pasado, y todavía queda al menos otro año más de trabajos.

Anbang pagó un precio récord por el Waldorf Astoria, y ningún grupo empresarial estaría dispuesto a recomprarlo por casi 2.000 millones de dólares

El precio pagado por Anbang ha marcado un récord en las operaciones inmobiliarias: nunca nadie había destinado tanto dinero a comprar un hotel. Si Beijing quiere quitarse este activo de encima lo tendrá difícil. Por ello no se descarta que el histórico edificio deje de ser un hotel y se convierta en un condominio de apartamentos de lujo, informa Bloomberg.

El consejero delegado de Hilton, Christopher Nasseta, no se pronunció sobre esta posibilidad pero dijo que seguirán gestionando el hotel sea quien sea su dueño.

La subasta del legado del Waldorf

Las turbulencias en torno al futuro de Anbang no han detenido los trabajos de remodelación. Pero la Comisión de Preservación de Sitios Históricos de Nueva York alerta que diversos objetos del hotel se están subastando por internet. Este organismo logró la protección de algunos ambientes del Waldorf como el gran salón de baile, el hall decorado por el artista francés Louis Rigal y el lobby principal.

Venta de una araña de bronce perteneciente al Waldorf Astoria.
Venta de una araña de bronce perteneciente al Waldorf Astoria.

Pero su manto protector no alcanza a las habitaciones, de donde saldrían los artículos que se exhiben por internet. En la web se pueden encontrar lámparas elaboradas con cristal veneciano o francés, molduras de mármol, barras para toallas, llamadores de plata o cubiertos.

Una sociedad bíblica detrás de las ventas

La venta de estos objetos es promocionada por Olde Good Things, denunció Meghan Weatherby, directora ejecutiva de Art Deco Society.

Olde Good Things es una empresa especializada en rescatar artículos de sitios históricos que se encuentran en proceso de reformas, como el Hotel Plaza, el aeropuerto John F. Kennedy y la antigua sede del New York Times.

Su propiedad es de la Iglesia de la Biblia, fundada por un ex vendedor de aspiradoras que se anunció como la reencarnación del profeta bíblico Elías.