NH empieza la ‘operación salida’ de España

Fachada del hotel NH Veracruz (México)

NH empieza la ‘operación salida’ de España

La cadena se centrará en Latinoamérica y Europa central al empeorar las expectativas locales

Menos hoteles en España y más en América Latina, donde las cuentas ‘progresan adecuadamente’. Ésta es la apuesta de la cadena urbana NH Hoteles para darle la vuelta a los números rojos.

A lo largo del año, la compañía ha dejado de explotar el NH Mercader (Madrid), el NH Condor y el Hesperia Sport Barcelona, ambos ubicados en la Ciudad Condal.

La participada por Bankia ha dejado de lado el estancado mercado español y al continente asiático --donde aún no ha desembarcado--, para expandirse en el gigante latinoamericano, donde las cosas le van mejor.

No en vano, esta unidad de negocio ha sido una de las que más ha contribuido a los 67,5 millones de euros de beneficio operativo, o ebitda, de la compañía hasta junio. Sin olvidar Europa central, que también va por buen sendero, según la compañía.

Apuesta por Colombia y Brasil

En concreto, los hoteles del otro lado del océano obtuvieron el pasado año un ebitda de 21,22 millones, que representan el 10,5% del total y cinco millones más que lo que aportó España. El mercado local concentra el grueso de la compañía, con 175 hoteles y 21.000 habitaciones.

La cadena que dirige Mariano Pérez Claver tiene en estos momentos 32 hoteles en Sudamérica y su intención es sumar 130 más en los próximos cuatro años. De momento, está presente en Argentina, Chile, Colombia, México, República Dominicana, Uruguay y Venezuela. Posee alrededor de 7.000 habitaciones repartidas en estos siete países.

En la ampliación de la planta hotelera, son Colombia y Brasil los que juegan un papel destacado. NH espera gestionar cinco establecimientos en el primer destino y otros 15 en el segundo, con motivo de los Juegos Olímpicos de 2016. Panamá y Haití también contarán con la presencia de la cadena española. “Para posicionarse hay que correr más que los demás”, reconoce Pérez Claver.

Compañía de gestión hotelera

Los últimos datos ofrecidos por la empresa a principios de agosto señalan que América Latina sigue mostrando un comportamiento positivo en el primer semestre, con un crecimiento del ingreso medio por habitación disponible (RevPAR) comparable de 5,1%, motivado por crecimientos en los precios medios del 8,4%.

“Tanto Europa Central como América vienen rebasando a lo largo del año las expectativas del grupo y cabe prever que en lo que resta de año las mantengan e incluso, las mejoren”, explica.

Pero los planes de expansión de NH se limitan al crecimiento bajo modelos poco intensivos de capital. Es decir, la empresa dejará atrás el ladrillo para convertirse en una compañía de gestión hotelera. Una tendencia que compartirá con algunos de sus principales competidores, como Marriott y Accor.