El dueño de la Bruixa d'Or, primer turista español en viajar al espacio

Xavier Gabriel, en una imagen de archivo.

El dueño de la Bruixa d'Or, primer turista español en viajar al espacio

Xavier Gabriel se propone ser el primer turista espacial gracias a Virgin Galactic, la compañía aerospacial de Richard Branson

JOSEP MARIA CASAS

BARCELONA

12/08/2016 - 13:45h

Xavier Gabriel sigue empeñado en ser el primer turista espacial español. Hace diez años, en septiembre de 2006, anunció que viajaría a bordo de una nave de Virgin Galactic, la compañía aerospacial del magnate Richard Branson, pero las dificultades técnicas, incluido un accidente en un vuelo de prueba en 2014, retrasaron el proyecto. No obstante, Xavier Gabriel asegura que, por la información que le suministra puntualmente la compañía de Branson, durante el próximo año se estará en condiciones de iniciar los vuelos turísticos.  

En declaraciones a Economía Digital, Xavier Gabriel reconoce que esta aventura le ayudará a promocionar La Bruixa d'Or, la primera administración de loterías de España y, desde el año pasado, la que más factura de Europa.                                        

Su objetivo es pasar a la historia como el primer turista espacial español. En esta categoría no entra el astronauta Pedro Duque porque se trata de un "profesional", aclara el lotero de Sort.  

Xavier Gabriel forma parte del selecto club de socios fundadores de Virgin Galactic, integrado por 80 millonarios de todo el mundo ­­-él es el único español- deseosos de hacer viaje turístico por el espacio aunque sólo sea durante dos horas y media. En este tiempo, no sólo superaran una altitud de 68 kilómetros, a partir de la cual se considera que se está en el espacio, sino que alcanzarán los 160 kilómetros.  

El empresario catalán afirma que ha invertido en esta aventura unos 350.000 euros, sin contar los gastos generados por los diversos desplazamientos a los Estados Unidos

Los 80 socios fundadores serán los primeros en viajar en la VSS Enterprise, pero como su capacidad está limitada a seis pasajeros y dos pilotos, deberán distribuirse por turnos. En este sentido, Xavier Gabriel ha propuesto a la organización que el orden se decida por sorteo, con un sofisticado sistema de bombos y bolas en cuyo interior estarán los nombres de los viajeros. Virgin Galactic todavía no ha adoptado ninguna decisión.  

El empresario catalán afirma que ha invertido en esta aventura unos 350.000 euros, sin contar los gastos generados por los diversos desplazamientos a los Estados Unidos para conocer los detalles del proyecto y someterse a pruebas físicas. Para prepararse, Xavier Gabriel dejó de fumar hace dos años, pese a que Altadis le distinguió como "embajador del Habano en España", y en este periodo ha perdido 12 kilos de peso.