Así es la iglesia que Calatrava construye para el World Trade Center

San Nicolás será un faro en el área del World Trade Center. Foto Santiago Calatrava Architects Engineers.

Así es la iglesia que Calatrava construye para el World Trade Center

Inspirada en Santa Sofía de Estambul, la nueva iglesia ortodoxa rompe el paisaje de torres de cristal y acero del sur de Manhattan

Mar Nuevo

Madrid

09/01/2020 - 13:05h

La Iglesia Ortodoxa Griega de San Nicolás fue completamente destruida tras el colapso de las Torres Gemelas durante los ataques terroristas del 11 de septiembre. Ahora, y tras varios años de retrasos, se reanuda la construcción del nuevo templo, que lleva la firma de Santiago Calatrava y que será inaugurado en 2021, coincidiendo con el vigésimo aniversario del atentado.

Elevada unos 7,5 metros sobre el suelo, lo que la colocará por encima del dosel y los árboles que rodean el World Trade Center Memorial, la iglesia se presentará como un “faro de esperanza y renacimiento para la congregación y la ciudad”, según el estudio del arquitecto, y para “los cientos de miles de visitantes” que pasan anualmente por este lugar.

Una gran cúpula central de mármol blanco presidirá la construcción, inspirada en las basílicas de Santa Sofía y San Salvador de Cora, ambas en Estambul

Contribuirá a esta percepción la propia estructura, con una cúpula central revestida de mármol blanco de Vermont. Su diseño, que contrastará con el paisaje habitual de rascacielos de acero y cristal de esta zona de Manhattan, está inspirado en Santa Sofía de Estambul, originalmente basílica patriarcal ortodoxa convertida después en mezquita y actualmente un museo.

San Nicolás, Nueva York. Foto Santiago Calatrava Architects

San Nicolás, Nueva York. Foto: Santiago Calatrava Architects.

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También entre sus influencias está San Salvador de Cora, una de los más hermosas iglesias bizantinas que pueden contemplarse en la actualidad y ubicada en el distrito de Edirnekapi de Estambul.

Tradiciones llevadas al siglo XXI

Su diseño, explica el estudio, que lanzó el proyecto original en 2013, “debe respetar las tradiciones y la liturgia de la Iglesia ortodoxa griega, pero al mismo tiempo debe reflejar el hecho de que estamos viviendo en el siglo XXI".

Aunque el proyecto se dio a conocer en 2013, la construcción se interrumpió en 2017 por problemas financieros

Un desafío al que Santiago Calatrava respondió con un edificio y una secuencia de espacios adaptados a la liturgia griega tradicional que a la vez dibujan una sucesión variada y atractiva de elementos arquitectónicos.  

La nueva iglesia se inaugurará en 2021

La nueva iglesia se inaugurará en 2021. Foto: Santiago Calatrava Architects.

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Años de retrasos

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció esta semana la reanudación de las obras de la Iglesia Ortodoxa Griega de San Nicolás, después de su paralización en 2017 como consecuencia de los problemas financieros y el incumplimiento de los pagos a la constructora.

Ahora una nueva organización sin ánimos de lucro, los Amigos de San Nicolás, con una junta independiente de 13 miembros, se encargará de la recaudación de fondos para asumir la financiación.

Así, la inauguración, prevista para 2018, se trasladará finalmente a 2021. Se espera que pueda realizarse antes del 11 de septiembre, el vigésimo aniversario de los ataques que destruyeron la iglesia original.

Más que un simple edificio, la reconstrucción de la iglesia, apuntó Cuomo, “es un momento de unión y sanación no solo para la comunidad ortodoxa griega sino para todos los neoyorquinos que vivieron ese horrible día”.

St Nicolás, Nueva York

Foto: Santiago Calatrava Architects.

La Iglesia Ortodoxa Griega de San Nicolás y el Santuario Nacional forman parte de una serie de proyectos de remodelación del área del World Trade Center, incluido el centro de transporte Oculus -también de Santiago Calatrava- y el One World Trade Center de SOM.

Otros edificios, proyectados por Richard Rogers y Fumihiko Maki también se incluyen en el plan.