Bangkok: la nueva capital del café artesano en Asia

Phil Coffee Company es una de las empresas que ha revolucionado la forma de tomar café en Bangkok.

Bangkok: la nueva capital del café artesano en Asia

Meca de las últimas tendencias culinarias, del arte, el diseño y las compras, la ciudad emerge también como un santuario para los amantes del café

Con una emergente región productora ubicada al norte de Tailandia –que apunta a convertirse en la próxima estrella entre los cafés de origen al nivel de Colombia, Etiopía o Kenia- y un puñado de empresarios decididos a extender la cultura cafetera, Bangkok, que ya despunta en tendencias culinarias, artísticas y culturales, aspira a convertirse en la próxima meca para los amantes del café.

A la sombra de las bebidas empalagosas que ofrece Starbucks, que aterrizó en la ciudad en 1998, los igualmente extraazucarados cafés helados que se sirven en los puestos callejeros y las fantasías visuales preparadas para triunfar en Instagram, surge un movimiento silencioso que busca popularizar el café artesanal.

Frente a las bebidas extraazucaradas de Starbucks y las fantasías visuales preparadas para triunfar en Instagram, surge un movimidento que busca popularizar el café artesanal

La búsqueda de la taza perfecta

Han Wang es uno de sus mayores valedores. Nacido en Malasia, desembarcó en Bangkok para estudiar psicología, carrera que abandonó parar fundar Phil Coffee Co. tras convencerse del potencial que tenía una simple –y excelente- taza de café en la vibrante urbe, tras conocer en primera persona su eclosión en lugares como Australia y Taipei.

Durante tres años se centró en seleccionar zonas de producción y probar con diferentes tostados, hasta que se estableció con su cafetería en el moderno barrio de Ekkamai.

 

En paralelo surgieron otros locales dedicados igualmente al café artesano como One Ounce for Onion, Rocket Coffeebar y Casa Lapin, de estilo occidental, que ofrecían nuevos sabores combinados con algunos bocados, así como Roots, un tostador de café que trabaja con productores locales para ofrecer la mejor calidad.

El desarrollo de nuevas explotaciones de café en el norte de Tailandia es determinante para poner al país en la senda de convertirse en una región de origen de fama internacional

Visión de futuro (cafetero)

De hecho, la revolución entre los productores está detrás del auge de este producto en la capital. Según el fundador de Roots en declaraciones a Travel + Leisure, Varatt Vichit-Vadakan, “no pasará mucho tiempo antes de que el mundo centre su atención en el café asiático”.

La aparición y el desarrollo de nuevas explotaciones de café en el norte de Tailandia es determinante y ponen al país en la senda de convertirse en una región de origen de fama internacional.

Empresas como Brave Roasters, Gallery Drip y Factory Coffee apuestan decididamente por el producto autóctono, que tuestan y envasan directamente, además de experimentar con diferentes matices y sabores.

Los expertos apuntan a las similitudes del café del sudeste asiático con el brasileño: notas a nuez y chocolate con especias o hierbas. Además, otros productores avanzan en matices más complejos, como los aromas florales y afrutados

En caso de Wang, trabaja directamente con productores de la aldea de Baan Mai Pattana, que recolectan a mano los granos en su punto máximo de madurez para potenciar su dulzura natural. A la vez, emplean métodos sencillos para procesar el producto, de modo que se sirve en la forma más pura posible.

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Roast Runner es otra pequeña compañía ubicada en Bangkok y decidida a elevar a Tailandia a la meca de los países cafeteros. Produce y tuesta sus granos en las exuberantes Chiang Mai y Chiang Rai y distribuye un ‘café de culto’ en cafeterías, restaurantes y hoteles de toda la ciudad.

El café tailandés

Los expertos apuntan a las similitudes del café del sudeste asiático con el brasileño: notas a nuez y chocolate, con especias o hierbas. Además, otros productores avanzan en matices más complejos, como los aromas florales y afrutados.

Tan importante como el café es en este mercado un espacio estéticamente agradable y fotografiable, aspecto que toma más importancia con el producto en sí: fotogénicos lattes cortados con siropes, batatas moradas o flores son un atractivo en sí mismos

Pese al gran desarrollo en el ámbito cafetero, tanto por parte de los productores como los consumidores, la ciudad aún está lejos de tener una cultura extendida en torno al producto en su versión artesanal.

 

No hay que olvidar que tan importante como el café es en este mercado un espacio estéticamente agradable y fotografiable, aspecto que toma más importancia con el producto en sí: fotogénicos lattes cortados con siropes, batatas moradas o flores.

Y es que para muchos clientes la imagen es lo primero y pueden encumbrar un local únicamente porque sea ideal para tomar fotografías, independientemente de la calidad del café que sirva.

Para muchos clientes la imagen es lo primero y pueden encumbrar un local únicamente porque sea ideal para tomar fotografías, independientemente de la calidad del café que sirva

Pese a ello, hay espacios para los puristas, con lugares donde el producto sí es el protagonista, como Kaizen Coffee Co, en Ekkamai, que ofrece un perfecto equilibrio entre el café de calidad y, cómo no, la estética.