Cuando el Central Park pudo ser Versalles

Esta propuesta sugería que el Central Park tenga un diseño similar a los jardines de Versalles. | Budget Direct.

Cuando el Central Park pudo ser Versalles

Entre los 33 proyectos de urbanización del Central Park sobrevive esta propuesta que proponía jardines y senderos inspirados en Versalles

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

03/05/2019 - 14:06h

Con 341 hectáreas el Central Park es el parque más visitado, no solo de Nueva York, sino de todo Estados Unidos. Este pulmón verde tiene un diseño que, un siglo y medio después de su construcción, se reveló como ideal para los cambios urbanísticos de la Gran Manzana. Pero la realidad podría haber sido otra.

De los 33 proyectos que fueron enviados al concurso, el elegido fue el de Frederick Law Olmsted y Calvert Vaux, que se presentó cuando faltaban minutos para el cierre de las propuestas.

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Los otros proyectos quedaron olvidados y desaparecieron, pero en el 2008 se encontraron los planos y la descripción de una propuesta que había sido recibida en cuarto lugar.

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En el centro se ve el museo en forma de L que proponía Rink. | Budget Direct.

Influencia de paisajistas franceses

Se trata de la idea creada por John J. Rink, que respetaba las consignas del concurso pero que en su barroquismo denotaba una fuerte influencia de los paisajistas europeos, sobre todo franceses.

Rink propuso crear zonas simétricas, como las que se ven en los jardines de Versalles

En los requisitos se exigía que el parque tenga un sector despejado conocido como patio de armas, una fuente, un atalaya, una pista para patinaje sobre hielo, cuatro avenidas que lo crucen de lado a lado y un área para un museo o sala de exposiciones.

Espacios más simétricos

La propuesta de Rink puede ser recreada gracias al trabajo de recreación digital que publicó Budget Direct y el asesoramiento de los expertos en historia de The Bowery Boys.

A vuelo de pájaro se ve que su idea era crear espacios de formas simétricas, que se adaptaban a la orografía del parque.

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Rink planteaba zonas de dibujos simétricos, tal como en Versalles. | Budget Direct.

El sector de la fuente era una imitación de las de Versalles, como se ve en las acuarelas que presentó en la propuesta y que parecen extraídas de un libro de cuentos de hadas del siglo XIX.

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El paisajista también aportó ideas importadas de los paisajistas decimonónicos de Inglaterra, con senderos en espiral y de formas curvas que hubieran mareado a los transeúntes. Además sugería que haya sectores más abiertos de dibujos concéntricos o de forma de estrella.

Un museo en forma de L

Para la zona cultural, planteó un edificio en forma de “L” dividido en dos alas, ubicados en el centro del parque; que hubiera tenido una superficie similar a la actual estructura del Museo Metropolitano de Arte.

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La propuesta de Rink era más barroca que la que finalmente fue elegida. | Budget Direct.

A un lado, según los planos, se desplegaba un gran lago y una reserva de agua dulce. Para cruzar la superficie del primero propuso que haya una pasarela de extremo a extremo, con una pequeña isla en el centro para descansar.

El paisajista había bautizado a las calles, senderos y zonas del parque con nombres patrióticos

En el diseño de Rink también se ve un espacio para una estatua, muy cerca de donde ahora se encuentra la escultura dedicada al poeta irlandés Thomas Moore. No podemos saber a quién se la hubiera dedicado el paisajista, pero quizás hubiera sido a alguna figura pública de EEUU, dado que en su propuesta las avenidas, los senderos y las zonas ajardinadas tenían nombres de generales y presidentes del país.