La espalda del dragón que yace en las montañas de China

Los afilados picos de la región de Guanxi recuerdan al espinoso lomo de un dragón mitológico.

La espalda del dragón que yace en las montañas de China

Arrozales que parecen espejos de agua, comunidades detenidas en las edades feudales, senderismo y platos desconocidos se despliegan en la región de Guanxi

Rafael Cañas (EFE)

Guilin, China

01/10/2017 - 05:55h

La espalda del dragón es uno de los lugares más fascinantes que ofrece la inmensa China para el turista: un lugar hasta hace muy poco cerrado al exterior, paisajes espléndidos, minorías étnicas de ricas y vistosas tradiciones y deliciosa gastronomía.

Además, si no se visita en las épocas de más vacaciones de China, no hay demasiados turistas, algo cada vez más importante en un país de casi 1.400 millones personas y donde el turismo interno está promovido por las autoridades como un nuevo motor de la economía, lo que genera cada vez mayores multitudes en los sitios más populares.

Este viaje lleva a unas pequeñas montañas cuyo trazado sinuoso y con terrazas de arroz dibujan un perfil que recuerda a la espalda de un dragón con las espinas sobresaliendo de su lomo.

Esta es la sureña región autónoma de Guanxi, una zona muy rica en agua y vegetación, cuyas montañas han propiciado un aislamiento que permiten mantener -todavía, aunque puede que no por mucho tiempo- la autenticidad a sus habitantes.

Aldeas detenidas en las eras feudales chinas

En el sur de China hay otras zonas –sobre todo en la vecina Yunnan– con hermosas terrazas excavadas en las montañas para cultivar arroz y aprovechar al máximo el potencial del terreno para producir alimentos, pero la montaña de Longji (que significa precisamente la espalda del dragón) es posiblemente la más conocida.

Esta se encuentra a unos 100 kilómetros de la ciudad de Guilin. A la aldea más alta se llega por una estrecha carretera que apenas tiene veinte años, y que conecta con una vía general. Hasta entonces, la población -sobre todo de las etnias zhuang y yao- estaba bastante aislada y vivía de forma muy rústica de una agricultura y ganadería de subsistencia.

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Las mujeres de la etnia yao mantiene la costumbre de no cortarse nunca el cabello.

Las etnias se refugiaron en estas montañas y valles en el siglo XIII debido a la presión de los han (la etnia mayoritaria en China) que a su vez sufría la invasión de los mongoles. La construcción de las terrazas, que llevó varios siglos de paciente trabajo, fue necesaria para lograr suficiente superficie de cultivo para sobrevivir.

Las mujeres yao no se cortan el pelo después de casarse, por lo que su cabello es tan largo que se hacen un complejo moño que se cierra en la frente. En algunas aldeas de la zona aún se puede ver una ceremonia en la que un grupo numeroso de mujeres se suelta el pelo para cepillárselo, al unísono, mientras cantan canciones tradicionales.

Una larga caminata hacia las alturas

El viajero llega hasta un aparcamiento en las afueras de la aldea más elevada. A partir de ahí los visitantes deben pagar entrada para continuar y deben caminar: un sendero de cemento y piedras que asciende (por cuestas y largas escalinatas) durante unos quince minutos hasta la zona poblada, con varios hoteles y las viviendas de los habitantes locales.

Las mujeres de las etnias yao cuentan con cabelleras tan largas que sólo pueden recoger con un sofisticado peinado

Los turistas menos dotados físicamente, o los que quieran disfrutar de la experiencia, pueden optar por subir en una silla de mano llevada por hombres locales, mientras que mujeres zhuang, con la cabeza siempre con un tocado textil de color, se ofrecen a llevar el equipaje en las tradicionales cestas que cargan a la espalda.

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Los arrozales tras la época de lluvias se convierten en sugestivos espejos de agua.

El pueblo es muy pequeño y hay varios hoteles pequeños de reciente construcción, aunque con mucha madera en las fachadas para no romper la armonía visual. A pesar de los nuevos hoteles y cafés, siguen predominando las viviendas campesinas de madera, que en esta zona son muy grandes, con tres niveles (animales en el primero, zona habitable en el segundo y granero y secadero de alimentos en el tercero, lejos de la fuerte humedad del suelo).

El espectáculo de las terrazas y los arrozales

Desde las distintas cimas se mira hacia abajo para admirar el espectáculo de las terrazas, cavadas pacientemente a mano durante siglos, desde la base hasta la misma cima. Las lluvias abundantes y un ingenioso sistema de traída de aguas permiten inundar las terrazas. Entonces, las montañas, vistas desde arriba, se transforman en espejos.

Las terrazas se llenan de agua ya desde comienzos de abril y a finales de mayo se planta el arroz. Y si la visita tiene lugar cuando el arroz ha crecido, las terrazas aparecen cubiertas de color verde intenso, y parecen innumerables cintas concéntricas. Mientras desde las cimas las terrazas bajan como escalinatas gigantescas, al fondo, montañas más altas y valles confieren una enorme belleza al paisaje.

Los arrozales se convierten en llamativos espejos de agua gracias a un antiguo sistema de regadío

En las laderas, además, se distribuyen bastantes tumbas, ya que en las zonas rurales chinas no hay cementerios propiamente dichos. Es normal pasar por cualquiera de los caminos y ver las sepulturas excavadas en la montaña con un pórtico en piedra, que enmarca una losa del mismo material.

Y si la visita es a comienzos de abril durante el día de difuntos chino (Qing Ming Jie) se puede presenciar eldía de barrer las tumbas”, en que los familiares limpian las sepulturas de sus antepasados. En esta ocasión se depositan ofrendas de flores y licores, y el homenaje se acompaña del lanzamiento de petardos, siguiendo la tradición china de que el ruido espanta a los malos espíritus.

Pero los petardos han acabado en los últimos años por convertirse en pequeños castillos de fuegos artificiales, muestra de cómo la enorme preocupación china de aparentar también ha llegado a estas tierras.

La sabrosa gastronomía de las montañas

En esta comarca el plato más conocido es el arroz al bambú: se toma un tallo mediano de bambú de unos 40 centímetros de largo, se abre por un extremo y se rellena de arroz glutinoso, verduras y carne (pollo o cerdo). Tras dejar el bambú sobre una barbacoa de carbón durante una media hora, se abre por la mitad y se come sobre la misma parte inferior del tallo: el resultado es aromático, jugoso y muy sabroso.

Al recorrer el pueblo es frecuente ver gallinas, pollos y patos circulando con libertad, así como pequeños corrales con cerdos. Son animales que acaban inevitablemente en los fogones locales con un sabor totalmente natural. Las mismas barbacoas en que se cocina el arroz al bambú se utilizan para ahumar embutidos, costillares u otros cortes de carne.

El aceite de té sirve como refuerzo ante los días fríos y húmedos y para aliviar pequeños catarros

Las huertas y la abundancia de bambú ofrecen también enormes posibilidades vegetales al menú, junto con la gran cantidad de setas de los bosques y las guindillas (chiles) locales, que se secan o se usan para elaborar salsas que se venden allí mismo envasadas en tarros de cristal. También hay miel natural de abundantes panales.

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Aldea en el condado de Bama, provincia de Guanxi.

Otra delicia local es el llamado aceite de té, una bebida elaborada en esta zona como medicina y para ayudar a soportar los inviernos, que no son muy fríos pero sí muy húmedos.

Para elaborarlo, se fríen hojas de té con ajo, jengibre, sal, cebolla y otros ingredientes, como cacahuete. La receta varía un poco con la tradición de cada familia. La mezcla se machaca para liberar sabores y aromas y luego se añade agua y se deja hervir y se filtra. La bebida resultante, de sabor muy intenso que no gusta a todo el mundo, se conserva en recipientes y se consume caliente.

Y el bambú adulto se usa extensamente en China, igual que en todo el sureste asiático, en andamios de construcción o en la fabricación de muebles y objetos artesanales, lo que añade otra motivación económica al uso responsable de la tierra.