Martí Gironell presenta su novela allí donde madura la leyenda

Marti Gironell (d) y Mireia Torres (i) en la presentación de la novela en la bodega Jean Leon. Infografías: Jordi Català.

Martí Gironell presenta su novela allí donde madura la leyenda

Amazon y Netflix están interesados en reconstruir la gran historia de Jean Leon y sus vinos que inspiró la novela de Martí Gironell

Jordi Català

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BARCELONA

10/06/2018 - 18:04h

Jean Leon fue, sin duda, uno de los españoles más universales y, al mismo tiempo, más desconocidos del siglo XX. Lo apasionante de su vida y lo gigantesco de su personalidad resultan muy interesantes aquí y en otras partes del planeta.

El relato de su vida lleva a la gran noticia de que imperios como Amazon y más recientemente Netflix se interesen por esta biografía recreada en novela (La fuerza del destino) por Martí Gironell, recientemente traducida al inglés, para construir series multitudinarias.

Estas series, sin duda, van a disparar al personaje, van a ser un impacto de audiencia, y van a dejar huella en los EEUU, marcando así unos vinos de élite como son los Jean Leon, para siempre.

La historia de Jean Leon tiene agujeros y no es nada fácil de reconstruir, pero Gironell lo logró

Hay que reconocer que Gironell tuvo la intuición y el don del reconocimiento en el mismo momento que ante unas botellas de vino, entre ellas de Jean Leon, y sabiendo de la excepcionalidad del personaje, se pidiera a sus compañeros de pluma quedarse con el tema, para ir más allá y acabar escribiendo una novela.

El personaje, Ángel Ceferino Carrión, alias Jean Leon, estaba cerca y estaba lejos, incluso un gran protagonista de la historia como el enólogo fundador Jaume Rovira estaba y sigue estando ahí en medio de una historia con agujeros y nada fácil de reconstruir.

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Marti Gironell y Mireia Torres en la presentación de la novela 'La fuerza de un destino', en la bodega Jean Leon

Presentación en casa

Precisamente la bodega Jean Leon fue el escenario escogido por Gironell para presentar su libro La fuerza de un destino, premio Ramon Llull 2018 y número uno en ventas durante Sant Jordi, que relata la apasionante vida del fundador de la bodega.

Lo acompañaban Mireia Torres, directora de la bodega, que ofreció una cata de los cuatro vinos de finca que simbolizan el recorrido vital del joven emprendedor.

Una vida llena de anécdotas y no exenta de dificultades

También participó el saxofonista Pep Poblet, que sorprendió al público asistente con piezas exclusivas de la época dorada de Hollywood vinculadas directamente con la personalidad de Jean Leon.

Unas 50 personas asistieron a este acto entrañable en el que pudieron descubrir la personalidad de un hombre hecho a sí mismo en una vida llena de anécdotas y no exenta de dificultades, que con la fundación de la bodega cumplió su sueño de hacer un vino exclusivo, al estilo de los grandes châteaux franceses.

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Presentación de la premiada novela inspirada en la vida de Jean Leon

Después de la presentación, los asistentes pudieron disfrutar de una selección de vinos de la gama 3055 de Jean Leon y de gastronomía de la zona.

También tuvieron la oportunidad de conversar con el escritor y escuchar la brillante actuación de Poblet en un agradable anochecer de primavera en el escenario idílico de Jean Leon, en el corazón del Penedès.

Gironell se convierte en La fuerza de un destino en el narrador de una novela en la que la realidad siempre supera a la ficción, pues esta queda atrapada por la fuerza de la vida misma de los protagonistas.

La novela convierte en sumamente atractivo a un personaje que ya lo es

El autor no inventa, recrea, con deliciosos flashbacks que imponen la realidad y la vida a la reconstrucción novelesca.

No nos hallamos ante una novela convencional ni ante una biografía clásica sino ante una suerte de género mixto en donde narración y biografía se fusionan para convertir en sumamente atractivo a un personaje que ya lo es per se, pero que conviene explicar.

Sobre el autor

Martí Gironell es escritor y periodista mediático en Cataluña, licenciado en filología inglesa y en periodismo por la Universidad de Barcelona y la Pompeu Fabra.

Ha trabajado en Radio Besalú, Radio Olot, Catalunya Ràdio i TV, y se ha dedicado en los últimos años a la literatura con libros como Working Happy, El puente de los judíos, Strappo, El primer heroi, L'últim abat y El arqueólogo, entre otros.

¿Pero quién fue Jean Leon?

En 1949, en el último de ocho intentos, Jean Leon, un hombre humilde, emigrante y soñador consiguió ir desde El Havre hasta Nueva York. En ese viaje embarcó como polizón y no tardó en ser descubierto. Pero esta vez, el marinero, en un acto de generosidad, decidiría no denunciarle. Su vida iba a cambiar.

Hombre soñador, imaginativo, polizón, prófugo, camarero, taxista, emprendedor, restaurador y viticultor, Leon tuvo dos grandes sueños que vio cumplidos: su restaurante La Scala y elaborar vinos excepcionales.

Sus inicios en América del Norte como recogeplatos, camarero y taxista fueron muy duros pero con inteligencia, trabajo, habilidad y tenacidad acabaría triunfando en los EEUU.

Jean Leon se rodeada de figuras como Sinatra, Kennedy y Reagan

El restaurante La Scala, en Beverly Hills, fue un referente del glamour de un tiempo en el que Leon será restaurador de éxito y confidente de las estrellas de la era más dorada del Hollywood más icónico.

Su historia es la eterna historia del sueño americano y de una vida de cine rodeado de personajes de cine como Marilyn MonroeJames DeanFrank SinatraRobert WagnerJohn F. Kennedy Ronald Reagan, entre cientos de estrellas, políticos, escritores y figuras de una época irrepetible.

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Desde La Scala, su carisma y discreción le hicieron popular y cómplice entre las estrellas del cine y muchas de las figuras del glamour y de la política de su época.

Las bodegas Jean Leon vendrian en la segunda parte de su vida. Las creó él mismo en el centro de los viñedos que escogerá tras un periplo por Europa.

Leon construyó un château bordelés abrazado por viñas singulares en un paisaje bucólico del Alt Penedès donde, en 1963, junto a su fiel Jaume Rovira –su enólogo para siempre– plantarán las primeras cepas en España de Cabernet.

La bodega Jean Leon elaboró los primeros vinos de Cabernet Sauvignon de España

Ante la sorpresa de los viticultores de la zona, Leon cambió las cepas locales por injertos de vides de Cabernet Sauvignon, Cabernet FrancChardonnay procedentes de prestigiosas bodegas francesas.

Una insólita decisión que dará lugar a la elaboración de los primeros vinos de Cabernet Sauvignon de España, Vinya La Scala, que iniciarían la senda de vinos excepcionales que hoy se siguen creando en sus bodegas.

Estos vinos que poseen la más alta de las certificaciones, las de Vino de Finca, que implica el cumplimiento de unos requisitos de producción y elaboración muy exigentes para asegurar vinos de la máxima calidad y singularidad.

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El legado vitivinícola de Leon tiene que ver con el cambio revolucionario que implantó en el Penedès, pero sobretodo por las nuevas variedades que introdujo en esta región vinícola cambiando las tendencias tradicionales del vino en España.

Los vinos de la noche

Los vinos singulares que se cataron en la presentación de la novela en el hogar de su protagonista:

Vinya La Scala Cabernet Sauvignon Gran Reserva (Vino de Finca): Únicamente en los años en los que la uva es excepcional se elabora este gran reserva de producción limitada procedente del viñedo Vinya La Scala, una pequeña parcela de 8 hectáreas plantada en 1963.

Considerado el primer vino elaborado mayoritariamente con la variedad cabernet sauvignon de España y elegido como vino oficial en la investidura de Ronald Reagan en la Casa Blanca en 1981, su nombre rinde homenaje al restaurante fundado por Leon en Beverly Hills.

Grandes artistas convierten cada añada de La Scala en una pieza única

Desde 1979 grandes artistas han convertido cada botella en una pieza única, reforzando el gran vínculo que Leon tuvo siempre con el mundo del arte.

Cada nueva añada, la etiqueta está ilustrada por un artista reconocido, siendo el universo colorista de Javier Mariscal, con su Atardecer en Brooklyn, la obra que ilustra esta añada 2011.

Vinya Le Havre Cabernet Sauvingnon Reserva (Vino de Finca): Este reserva es un homenaje a la complicidad silenciosa del marinero desconocido que cambiaría la vida de Leon para siempre. Está elaborado con Cabernet Sauvignon y un pequeño porcentaje de Cabernet Franc.

Vinya Palay Merlot (Vino de Finca): Este monovarietal, ecológico y de producción limitada, procede del viñedo Vinya Palau (un homenaje a la ciudad natal de Santander), una pequeña parcela de cuatro hectáreas donde se cultivan cepas de Merlot plantadas en 1991.

Vinya Gigi Chardonnay (Vino de Finca): Vino ecológico, uno de los primeros Chardonnays de España y el primero en ser fermentado en barrica. Procede de un pequeño y singular viñedo de cinco hectáreas plantado en 1967, al que Leon bautizó con el nombre de su hija.