Diez planes para conocer Panamá, el destino más chic de Centroamérica

Panama City. Foto Yosi Bitran | Unsplash.

Diez planes para conocer Panamá, el destino más chic de Centroamérica

Montañas y selvas tropicales, playas paradisiacas, delfines y tiburones ballena… y al mismo tiempo noches vibrantes, vistas de lujo y compras exclusivas

Sergio Cabrera

Madrid

14/10/2019 - 18:31h

Panamá se ha convertido en la potencia económica de Centroamérica. No solo es el país que mayores ingresos per capita tiene en la región, sino también el principal exportador e importador, además de un importante polo turístico. Y es que el país puede presumir de rincones y planes en los que disfrutar a todo lujo de tesoros que van desde las selvas tropicales y las playas paradisíacas a restaurantes de altura, noches vibrantes y compras exclusivas.

Dos millones de personas eligieron Panamá en 2018 como destino, una cifra en auge en la que los españoles somos el primer país no americano de la lista. Bien a través de cruceros o aterrizando en el Aeropuerto Internacional de Tocumen, los turistas dejaron 3.735 millones de euros el año pasado, más que en Chile, Argentina o Costa Rica, según datos oficiales.

Un viaje diferente a Panamá debe incluir experiencias como navegar por el Canal, sobrevolar la selva en teleférico, cenar en Donde José o dormir en el corazón del casco viejo en Casa Panamá, uno de los mejores hoteles boutique de Centroamérica

Lo habitual es que una semana de estancia ronde los 1.787 balboas (1.630 euros aproximadamente), o lo que es lo mismo: 190 euros diarios. Con este presupuesto, tendremos de sobra para actividades que nos marcaran huella como las siguientes.

1. Haz un minicrucero por el Canal

No se puede entender una primera visita a Panamá sin acercarse al Canal. A pocos kilómetros de la capital se encuentran las esclusas de Miraflores, desde cuyas terrazas se pueden ver pasar a los barcos entre las esclusas (se recomienda por la mañana, pues los barcos que se dirigen al mar Caribe tienen el paso más cercano al mirador).

Mini crucero en el canal de Panamá. Foto: Discovery Cruises.
No te limites a verlo: navega en Canal de Panamá. Foto: Discovery Cruises.

Pero si queremos un toque 'top', nada como embarcarse en alguno de los mini cruceros que nos permitirán navegar por el canal, visitando localizaciones únicas como la jungla del Darien, la Guna Yala o el archipiélago de las islas Pearl (a partir de 435 €/día).

2. Sobrevuela la selva en teleférico

A 25 km. de Panamá se encuentra la Reserva Natural Gamboa, cuyo hotel en medio de la naturaleza salvaje intenta recrear un mundo en el que el tiempo se ha detenido.

El resort de la reserva natural Gamboa cuenta con una embarcación para recorrer el lago Gatun y un teleférico para sobrevolar el bosque tropical, pero también un spa perfecto para relajarnos

Al borde del río Chagres, bordeado por un bosque tropical, además de instalaciones de gran confort, el hotel cuanta con su propio barco para hacer excursiones privadas por el lago Gatun y el Canal, así como un teleférico para sobrevolar el bosque tropical, el jardín de mariposas y orquídeas, un serpentario... Para relajarnos, su spa es la mejor terapia.

Teleferico del Hotel Gamboa, en medio del bosque tropical   Foto Hotel Gamboa
Teleferico del Hotel Gamboa, en medio del bosque tropical. Foto: Hotel Gamboa.

3. Cena en Donde José

Definido como una ‘cena de extravaganza’ a lo largo de la historia del país, el menú degustación del Donde José es uno de los más afamados en la gastronomía de Ciudad de Panamá. Con la opción de maridar los platos con su carta de vinos, por nuestra mesa pasarán platillos y bocados con lo mejor del recetario local y no hay muchas mesas, por lo que la reserva es obligada (desde 75 €/persona).

Donde José Restaurante
Donde José es una visita obligada (y deliciosa).

4. Relájate en una playa desierta

Son muchos los rincones de Panamá en las que las playas están prácticamente desérticas, pero pocos como los de la península de Azuero, donde la arena inmaculada contrasta con la selva verde. Los surfistas elegirán Playa Venao o Santa Catalina, pero también merece la pena Playa Arenal, desde donde podremos tomar un pequeño barco hasta Isla Iguana, el paraíso del esnórquel y con una única playa de arena blanquísima. Solo es posible pernoctar allí en un pequeño glamping.

Isla Iguana. Foto: Booking.
Isla Iguana. Foto: Booking.com.

5. Bucea junto a mantas raya

El lujo en Coiba es la falta de infraestructuras de turismo masivo. Este paraíso marino permite nadar junto a bancos de peces enormes, observar ballenas jorobadas, hacer snorkel mientras mantas rayas están bajo nuestros cuerpos, acercarse a peces martillo y tiburones ballena... y fuera del agua, guacamayos noes esperan en bandadas.

El por qué este paraíso natural se encuentra tan poco desarrollado obedece a que, hasta hace unos años, era una zona de presidio, pero ahora ya se cerró la cárcel y se abrió como destino turístico.

La Coiba, Panamá. Foto: Dronepicr.
La Coiba, Panamá. Foto: Dronepicr.

6. Recorre cafetales

Las Tierras Altas de Chiriquí, además de contar con el majestuoso volcán Barú, el punto más alto del país con 3.475 m. de altura, es zona de cafetales.

Aquí se produce una variedad de café llamado geisha, que es de los más apreciados del mundo.

Finca cafetera del Circuito del Café. Foto: Visit Panamá.
Finca cafetera del Circuito del Café. Foto: Visit Panamá.

El llamado Circuito del Café permite recorrer cafetales por toda la región, en la costa del Pacífico. Allí aprenderemos el proceso de elaboración, degustaremos cafés y caminaremos por los cafetales, algunos de ellos dentro de Parques Naturales. En total 18 fincas están organizadas dentro de esta iniciativa.

[Para leer más: Seis templos del café en Madrid para paladares exigentes]

7. Descubre la nueva cocina

Con un nombre tan bucólico como Coco del Mar, esta zona costera a unos minutos del centro histórico de Ciudad de Panamá es de las preferidas por los amantes de las aves, ya que garzas, pelícanos y todo tipo de pájaros tienen allí sus nidos. También es donde se están abriendo los mejores locales de cocina fusión.

Destaca Maito, cuyo menú es perfecto para picotear y compartir platos que unen lo caribeño con lo asiático, lo creolés y lo americano tradicional. El chef Castrellón invita a una aventura diaria en el que el sancocho es la estrella. El menú degustación parte de los 65 €.

Katsu Rum Burger Cebollita al Ron. Foto: Maito Restaurant.
Katsu Rum Burger Cebollita al Ron. Foto: Maito Restaurant.

8. Duerme en el corazón del casco viejo

Descubrir el casco viejo de la capital panameña se vuelve aun más atractivo si lo hacemos desde el hotel boutique Casa Panamá.

Con su propio centro de spa, piscina y solárium, se encuentra en una antigua casona que respeta el estilo colonial. A menos de 200 metros del Museo del Canal y del Palacio de las Garzas, está considerado uno de los mejores hoteles boutique de Centroamérica.

Hotel Casa Panamá 2
El hotel dispone de spa, piscina y solarium. Foto: Hotel Casa Panamá.

9. Brinda con un cóctel en Casa Casco

El mejor plan para cualquier atardecer en Ciudad de Panamá es brindar con cócteles en Casa Casco. Situada en el tejado de un palacete del distrito histórico, es de los lugares favoritos por locales y visitantes y hay que ir temprano para no quedarse sin lugar desde el que ver el sol ponerse en el horizonte.

El complejo se completa, además del bar-coctelería del tejado con varios restaurantes, un club-discoteca de estilo privado y diferente oferta de cocina (fusión, sushi...). Está en la Plaza Herrera.

Casa Casco, Panamá.
Los cócteles más exclusivos se degustan en Casa Casco.

10. Quema la tarjeta

La bonanza económica en Panamá ha permitido la apertura de numerosos centros comerciales con firmas de lujo.

Entre ellos, llama la atención Atrio, con marcas exclusivas en una de las áreas más 'chic' de la ciudad: Costa del Este. Cuenta con una buena oferta de gastronomía y cafeterías de alta calidad para acompañar la experiencia de compras.

Más pequeño, pero también en esta misma sofisticada área, se encuentra Town Center, que además cuenta con hotel, cine e incluso un hospital.