El Dodecaneso se sitúa en el mapa

El Dodecaneso se sitúa en el mapa

El archipiélago griego recibe un 66% más de turistas durante el año pasado y contribuye a alcanzar los 16 millones de viajeros en todo el país

Mientras el turismo de Atenas recibió un duro golpe en 2011 cuando la afluencia de extranjeros cayó un 10%, las islas griegas registraron unos resultados que salvaron al sector. A las muy explotadas Cícladas, ahora hay que sumar un nuevo archipiélago que el año pasado registró un crecimiento del 66%: las islas del Dodecaneso.

Este conjunto isleño cuenta con un total de 163 ínsulas (aunque su nombre haga referencia a sólo 12) de las que sólo 26 están habitadas. La más importante, la mitológica Rodas que albergó el Coloso (una de las siete maravillas de la Antigüedad), recibió el año pasado un total de 1,2 millones de turistas. "Las islas no están castigadas como Atenas. La vida se desarrolla con normalidad", explican fuentes de la Oficina de Turismo de Grecia para España, Portugal y Países de América Latina, que añaden que se están incrementando los desplazamientos directos hacia ellas sin pasar por la capital.

Por orden de número de turistas, Creta se sitúa a la cabeza del total de extranjeros con casi 3 millones de visitantes. Le siguen el conjunto de las islas Cícladas (Mykonos, Santorini, etc.), las Jónicas (Corfú, Cefalonia, etc.) y, finalmente, el Dodecaneso con 1,2 millones de visitantes. "El problema de algunas islas es que no están preparadas para asumir tanto turismo. Creta lo puede hacer porque siempre ha tenido en cuenta este fenómeno y por tanto tiene infraestructuras pero a otras esto les viene de nuevo", dicen.

Crecimiento del turismo

La convulsión social que está asolando Grecia desde hace un par de años no fue suficiente para acabar con la atracción que sienten los turistas por la cuna de la civilización occidental. De hecho, Grecia cerró 2011 con un 10% más de visitantes (situando la cifra alrededor de los 16 millones de personas). Sin embargo, la cifra tiene truco. El Gobierno helénico realizó una rebaja del IVA en 2011 (además de aplicar otras medidas como flexibilizar los trámites para conseguir visados de entrada) y, por lo general, las empresas del sector turístico aplicaron una rebaja del 15 % en sus precios.

"Son años muy difíciles para el país", explican las mismas fuentes, que aseguran que este año se mantendrá la misma política tarifaria. Según dicen, el problema de Grecia no es sólo la mala imagen por las protestas sino la situación de crisis económica por toda Europa. "Es como la portada del New York Times de las protestas de Barcelona, ¿alguien cree que eso es así cada día? El problema es que cada vez cuesta más atraer turistas porque tienen menos dinero", afirman.