Cómo un chiringuito sudafricano se convirtió en el restaurante del año

Wolfgat, en Paternoster, el 'restaurante del año'.

Cómo un chiringuito sudafricano se convirtió en el restaurante del año

Wolfgat tiene capacidad para solo 20 comensales y está situado en un pueblo de pescadores en Sudáfrica. Y es el boom gastronómico del momento

Mar Nuevo

Madrid

25/02/2019 - 16:36h

De pueblo de pescadores a paraíso gastronómico: la sorpresa fue unánime cuando Wolfgat, un minúsculo local en un rincón remoto a 150 km de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, se convirtió en el ‘Restaurante del año’ en la primera edición de los World Restaurant Awards.

El chef Kobus van der Merwe, experiodista gastronómico, es el alma detrás de este proyecto que se alza en una casa de pescadores de más de 130 años de antigüedad en Paternoster, especializado en mariscos de la zona que cocinan con sabrosas algas y plantas aromáticas recogidas en los alrededores.

Kobus van der Merwe no iba para cocinero, quizás para músico o artista, recuerda. Ni siquiera terminó el curso en la escuela culinaria en Stellenbosch

El restaurante logró también el premio de ‘destino remoto’ que merece la pena visitar, según este nuevo ranking internacional, promovido por Joe Warwick y Andrea Petrini (anteriormente vinculados a la llamada ‘lista Restaurant’) y la firma de entretenimiento IMG, y que busca mostrar “la excelencia, la integridad y la diversidad de la comunidad gastronómica mundial”.

 

Artífice del milagro

Kobus van der Merwe no iba para cocinero, quizás para músico o artista, recuerda. Ni siquiera terminó el curso en la escuela culinaria en Stellenbosch. Sin embargo, su paso por la guía de restaurants Eat Out como editor web le hizo sentir que estaba “en el lado equivocado de la industria", dijo en una entrevista.

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Así, considera a Wolfgat un producto de esa revelación.

En el lugar más emocionante donde comer hoy en día no hay mesas disponibles para los próximos tres meses. Solo hay espacio para 20 comensales

En el lugar más emocionante donde comer hoy en día no hay mesas disponibles para los próximos tres meses. Solo hay espacio para 20 comensales.

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Gluten-free-lactose-free sorghum, seaweed and sweet potato bread to rival the bread of breads. #Wolfgat #Paternoster

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El equipo es igualmente reducido y, según el chef, no tienen formación específica en restauración. Ni siquiera tienen siempre la misma función, señala Van der Merwe.

El menú de degustación de siete platos de Wolfgat rinde homenaje a los antiguos pobladores indígenas de la región, especialmente a través de mariscos locales que complementan con hierbas silvestres y algas marinas que ellos mismos recolectan 

Chiringuito gourmet

El menú de degustación de siete platos de Wolfgat, totalmente estacional, rinde homenaje a los antiguos pobladores indígenas de la región, especialmente a través de mariscos locales que complementan con hierbas silvestres de temporada y algas marinas que ellos mismos recolectan en los alrededores.

El precio oscila entre 850 rand (54 euros) y 1400 (89 euros) con bebidas incluidas.

Los asistentes reconfirman la reserva con 72 horas de antelación y entonces el equipo define el menú y selecciona los ingredientes para el número concreto de personas. No sobra nada. No hay desperdicio.

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De hecho, el factor “sostenibilidad” también fue destacado por el jurado del premio, al que añadieron su ubicación en África, que “que no es un continente que recibe mucha atención por su comida y sus restaurantes”. Y eso lo hace aún más atractivo.

El chef rechaza el calificativo de ‘mejor restaurante del mundo’: “nos llamaron 'restaurante del año', un honor increíble y un gran premio para nosotros, sí, pero no es un ranking por encima de otros restaurantes”

Sin embargo, según señala el chef en su perfil de Facebook, rechaza el calificativo de ‘mejor restaurante del mundo’. “Nos llamaron 'restaurante del año', un honor increíble y un gran premio para nosotros, sí, pero no es un ranking por encima de otros restaurantes”.

Otros premiados

El restaurante japonés Inua, el brasileño Mocotó, el español Mugaritz (en la categoría de ‘forward drinking’ por su trabajo en torno al vino y sus propuestas de maridaje) y el proyecto de cocina solidaria Food for Soul, de Massimo Bottura, son otros de los galardonados en la primera edición de los World Restaurant Awards.

Entre los premiados en esta primera edición de los World Restaurant Awards está también el español Mugaritz,  en la categoría de 'forward drinking'

Entre el jurado de su primera edición figuraban grandes nombres del panorama gastronómico internacional como los chefs Elena Arzak (Arzak), Massimo Bottura (Osteria Francescana), Daniel Humm (Once Madison Park), David Chang (Momofuku), Hélène Darroze (Hélène Darroze), René Redzepi (Noma) y Clare Smyth (Core).