Jean Leon: "A man, a time, a wine"

Jean Leon tuvo una vida de cine y de novela. Infografías: Jordi Català

Jean Leon: "A man, a time, a wine"

Jean Leon tuvo una vida de cine y de novela. La novela ya existe; ¿para cuando una película?

Jordi Català

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BARCELONA

29/01/2018 - 04:55h

El periodista y escritor Martí Gironell ha ganado el Premio Ramon Llull, concedido por Editorial Planeta y dotado con 60.000 euros, por La força d’un destí (La fuerza de un destino), recreación de la vida de Ceferino Carrión, más conocido como Jean Leon, uno de los personajes más fascinantes de la historia universal del vino... Es "una historia de superación” que es en realidad una vida de película en la que su destino está marcado por el empeño y por la salida de una España oscura, según su autor. Tras descubrir la historia de Ceferino con una botella de Jean Leon, Gironell se documentó con su hermana Ana Carrión, su hijo Juan Antonio Carrión y el enólogo Jaume Rovira.

La obra se publicará en catalán (Columna), castellano (Planeta) y francés (Belfond).

Martí Gironés.El periodista y escritor Martí Gironell.

¿Pero quién fue Jean Leon?

En 1949, en el último de ocho intentos, Jean Leon, un hombre humilde, emigrante y soñador consiguió ir desde El Havre hasta Nueva York. En ese viaje embarcó como polizón y no tardó en ser descubierto, pero esta vez, el marinero en un acto de generosidad decidiría no denunciarle; su vida iba a cambiar.

Hombre soñador, imaginativo, polizón, prófugo, camarero, taxista, emprendedor, restaurador y viticultor. Jean Leon tuvo dos grandes sueños que vio cumplidos: su restaurante La Scala y elaborar vinos excepcionales. Sus inicios en América como recogeplatos, camarero y taxista, fueron muy duros pero con inteligencia, trabajo, habilidad y tenacidad acabaría triunfando en los EEUU.

El restaurante La Scala, en Beverly Hills, fue un referente del glamour de un tiempo en el que Jean Leon será restaurador de éxito y confidente de las estrellas de la era más dorada del Hollywood más icónico. La historia de Jean Leon es la eterna historia del sueño americano y de una vida de cine rodeado de personajes de cine como Marilyn Monroe, James Dean, Frank SinatraRobert Wagner, John F. Kennedy, Ronald Reagan, entre cientos de estrellas, políticos, escritores y figuras de una época irrepetible. Desde su restaurante La Scala, su carisma y discreción le hicieron popular y cómplice entre las estrellas del cine y muchas de las figuras del glamour y de la política de su época.

Las bodegas Jean Leon vendrian en la segunda parte de su vida. Las creará él mismo en el centro de los viñedos que escogerá tras un periplo por Europa. Leon construirá un Château Bordelés abrazado por viñas singulares en un paisaje bucólico del Alt Penedès donde, en 1963, junto a su fiel Jaume Rovira -su enólogo para siempre- plantarán las primeras cepas en España de Cabernet.

Ante la sorpresa de los viticultores de la zona, Jean Leon cambia las cepas locales por injertos de vides de Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc y Chardonnay procedentes de prestigiosas bodegas francesas. Una insólita decisión que dará lugar a la elaboración de los primeros vinos de Cabernet Sauvignon de España, Vinya La Scala, que iniciarían la senda de vinos excepcionales que hoy se siguen creando en sus bodegas y que poseen la más alta de las certificaciones, las de Vino de Finca que implica el cumplimiento de unos requisitos de producción y elaboración muy exigentes para asegurar vinos de la máxima calidad y singularidad, de un viñedo único, en un tipo de suelo concreto y un microclima que favorece la máxima expresión.

Infografía 1: "A man, a time, a wine"

El legado vitivinícola de Jean Leon y el futuro en movimiento

VINYA LA SCALA CABERNET SAUVIGNON GRAN RESERVA (Vino de Finca) 

Únicamente los años en los que la uva es excepcional se elabora este gran reserva de producción limitada procedente del viñedo ‘Vinya La Scala’, una pequeña parcela de 8 hectáreas plantada en 1963. Considerado el primer vino elaborado mayoritariamente con la variedad cabernet sauvignon de España y elegido como vino oficial en la investidura de Ronald Reagan en la Casa Blanca en 1981, su nombre rinde homenaje al restaurante fundado por Jean Leon en Beverly Hills. Desde 1979 grandes artistas han convertido cada botella en una pieza única, reforzando el gran vínculo que Jean Leon ha tenido siempre con el mundo del arte, cada nueva añada, la etiqueta está ilustrada por un artista reconocido, siendo el universo colorista de Javier Mariscal, con su ‘Atardecer en Brooklyn’, la obra que ilustra esta añada 2011.

VINYA LE HAVRE CABERNET SAUVIGNON RESERVA (Vino de Finca) 

Este reserva es un homenaje a la complicidad silenciosa del marinero desconocido que cambiaría la vida de Jean Leon para siempre. Está elaborado con cabernet sauvignon y un pequeño porcentaje de cabernet franc.

VINYA PALAU MERLOT (Vino de Finca) 

Este monovarietal, ecológico y de producción limitada, procede del viñedo ‘Vinya Palau’ (un homenaje a la ciudad natal de Santander), una pequeña parcela de 4 hectáreas donde se cultivan cepas de Merlot plantadas en 1991.

VINYA GIGI CHARDONNAY (Vino de Finca) 

Vino ecológico, uno de los primeros Chardonnays de España y el primero en ser fermentado en barrica. Procede de un pequeño y singular viñedo de 5 hectáreas plantado en 1967, al que Jean Leon bautizó con el nombre de su hija.

X-16 

Artesanal, ecológico y de producción limitada a 1.990 botellas. Un exclusivo vino elaborado con la variedad Xarel·lo, uva autóctona del Penedès. Con este vino, Jean Leon está colaborando con la Fundación Josep Carreras en la lucha contra la Leucemia.

3055 CHARDONNAY 

Joven, fresco y atrevido, este monovarietal de chardonnay procede de unas cepas plantadas en 1991 en nuestros viñedos. El número 3055 representa la licencia de taxista de Jean Leon en Nueva York.

3055 ROSÉ 

Un rosado femenino, sensual y con un distintivo color rosa pálido elaborado con la variedad Pinot Noir, una de las uvas tintas francesas más elegantes e internacionales.

3055 MERLOT · PETIT VERDOT 

Representación juvenil de los tintos más complejos de la bodega. Elaborado con la variedad Merlot, plantada en 1997, y un pequeño porcentaje de Petit Verdot cultivado desde 2006.

Infografía 2: "A man, a time, a wine"