La dama del tabaco

Patricia Quesada, directora de ventas de Quesada Cigars. Infografías: Jordi Català

La dama del tabaco

Patricia Quesada, que encarna el acceso de la mujer a una industria tradicionalmente masculina como la del tabaco, trae nuevos puros a España

Jordi Català

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BARCELONA

20/04/2019 - 15:11h

La revolución femenina en una industria tradicionalmente de hombres es un hecho. El mundo de los puros tiene notables líderes femeninas como Maya Selva, Cynthia Fuente, Ana López, Inés Gómez, Janny García, Monika Kelner, pero nunca hasta ahora la dirección total de una de las principales tabaqueras había estado en manos de un grupo de mujeres.

Y menos de un grupo tan notable como el de Quesada Cigars con Patricia, Raquel y Esther, que gestionan una marca que produce 15 millones de puros (el 70% va a EEUU), que cuenta con 300 tabaqueros (120 torcedores) y que vende las marcas Quesada, Casa Magna, Fonseca (para EEUU) y Vega Magna.

Patricia Quesada (directora de ventas, mercados, equipos) junto con su hermana Raquel (marcas privadas) y su sobrina Esther (vicepresidenta), "las tres reinas del tabaco" o si lo prefieren la generación "Q5", dirigen con éxito la transformación al siglo XXI y la renovación tecnológica de una de las fábricas más importantes de puros del mundo, en lo que ha sido una transición modélica desde la leyenda que encarna Manuel Quesada

Patricia que está especialmente volcada con el mercado español y trabaja para abrir nuevos mercados por todo el mundo, continúa esa leyenda paterna y en una reciente entrevista dibujaba las líneas maestras de su proyecto que consistían en transformarse al siglo XXI para crecer.

Las tres reinas o Q5 , Raquel, Esther y Patricia, de Quesada Cigars
Las tres reinas o Q5 , Raquel, Esther y Patricia, de Quesada Cigars

Patricia promueve implementar un sistema unificado de trabajo donde las nuevas tecnologías tienen un peso trascendenta, ampliar mercados, como en España, en Europa y en el resto del mundo, limpieza de catálogos apostando por crear ediciones limitadas y grandes cásicos y mantener la apuesta por Casa Magna.

También en estos momentos, la empresa que diseña y fabrica sus propias cajas, está trabajando para elaborar puros con capa propia de Santiago, por primera vez, lo que es un gran hito, y ya posee un nuevo sistema de transporte UPS directo desde la fábrica al distribuidor y al estanco, en América.

Cómo empieza una gran estirpe de tabaqueros

Manuel "Manolo" Quesada, el actual presidente de Quesada Cigars, pertenece a una saga con casi dos siglos de atrraigo, aunque los hermanos Gonzáles eran panaderos cuando llegaron a Cuba, desde Asturias. Al cobrar una deuda en tabaco, la segunda generación montaría una compañía que exportaba tabaco cubano a todo el mundo.

Su hija, la abuela de Manolo, aportaría el apellido Quesada al casarse con Agustín Quesada. En1926, buscando tabacos de calidad, los Quesada se asentaron por primera vez en República Dominicana para ampliar su oferta de tabacos de calidad, (de cara al mercado europeo) pero la compañía seguía teniendo su sede en La Habana.

Manuel Quesada. La leyenda
Manuel Quesada, la leyenda

En 1960, con la revolución castrista, la familia se vio obligada al exilio. Manuel tenía 13 años cuando su familia se estableció, definitivamente en Santiago de los Caballeros, República Dominicana, donde compraron almacenes aunque ya llevaban más de 30 años trabajando con tabaco de ese país.

Manuel estudió en EEUU pero siempre quiso trabajar en el tabaco. Uno de sus primeros empleos fue probar las distintas variedades de tabaco para describirlas mejor a los clientes. En 1968 fue enviado al Vietnam, donde sirvió en el frente del Tet.

Nace Matasa

A Manuel "Manolito" Quesada, el fundador de su empresa Manufactura de Tabacos SA (Matasa), la única fábrica de cigarros en Santiago de los Caballeros en 1974, le gusta contar que en sus comienzos como tabaquero sus únicos poderes eran 100 dólares, una silla, tres torcedores y un teléfono". 

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En los años 90 se produce en EEUU el llamado "cigar boom". La demanda de cigarros premium explota y la producción se dispara (sólo en Santiago de los Caballeros, en 1997 había 120 fábricas de puros). De la noche a la mañana, cientos de nuevas marcas aparecen y desaparecen. 

MATASA sobrevivió a la caída del mercado pero en abril de 2002 mueren en un accidente de avión Álvaro, hermano de Manuel, su sobrino Alvarito y el director general, Julio Fajardo, dejando a aquél solo al frente de la empresa. 

Nace Quesada Cigars

Manuel Quesada encontró el apoyo y la ayuda de sus dos hijas, Patricia y Raquel, de su sobrina Esther y de sus sobrinos Hostos y Terence, una nueva generación (la quinta ya), que dirigen el negocio. Actualmente, 45 años después de la fundación, la compañía está dirigida por esa quinta generación, "Q5" y la firma se llama Quesada Cigars.

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Nuevas apuestas, nuevos cigarros

Para celebrar sus 45 años Quesada ha lanzado la nueva marca Quesada 1974, presentada en el último Festival ProCigar 2019. Quesada 1974 debuta en España, antes que en ningún otro lugar, de la mano de Patricia Quesada. 

El nuevo Quesada 1974 es el resultado de una colaboración colectiva para definir a Quesada como una marca del siglo XXI, que no renuncia al patrimonio que representa, como dijo Manuel Quesada, presidente y fundador: "Este proyecto realmente encarna, en mi opinión, nuestra herencia e historia".

La ligada de Quesada 1974 se compone de capa de hojas Ecuador, un capote de hojas dominicanas y una tripa mezcla de dominicanas y nicaragüenses. El cigarro tiene cuatro formatos: Robusto y Corona y ya están en el mercado el Short Robusto y el Lancero (ver infografías).

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La otra gran apuesta para España es la llegada de una nueva ligada de la marca nicaragüense de Quesada Cigars Casa Magna, nacida en Nicaragua en el 2008 de dos de los mayores expertos en cigarros de Sudamérica, Manuel Quesada y Nestor Plasencia.

Esta Liga F que ha sido desarrollada y diseñada para el mercado español, viene en cuatro formatos: Petit Corona, Churchill, Robusto y Short Robusto.