Wild Turkey: un Bourbon que cumple 150 años de historia

Bourbon Wild Turkey servido en un vaso de vidrio. Infografías: Jordi Català

Wild Turkey: un Bourbon que cumple 150 años de historia

La Campari Academy de bartenders da a conocer el Bourbon más auténtico de Kentucky

Jordi Català

Jordi Català Infographics

Barcelona

05/01/2020 - 14:00h

Con el skyline de Barcelona y el Mediterráneo como telón de fondo, Giusseppe Santamaria y Marco Tonoletti han aprovechado el 150 aniversario de la marca y han presentado algunos grandes protagonistas de la saga de Wild Turkey en la masterclass "Behind The Barrel; Bourbon Experience" en la Campari Academy. La masterclass de Wild Turkey proponía descubrir los secretos, la elaboración, la historia, la evolución y las recetas de cocktelería de este mítico Bourbon de Kentucky. 

Unos rígenes en la tradición más country y en la América más profunda

En 1869, recién acabada la guerra civil de EE.UU., los hermanos Ripy fundaron una destilería en lo que ahora se conoce como Wild Turkey Hill en Lawrenceburg, Kentucky. La destilería comenzó a producir un whiskey que se convertiría en leyenda bajo el nombre de Wild Turkey (Pavo Salvaje). Los Ripy vendían el bourbon que destilaban a varios mayoristas y lo embotellaban bajo sus propias marcas. Uno de estos fue Austin Nichols, marca clave para Wild Turkey.

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Austin Nichols se había establecido en 1855 como empresa mayorista especializada también en la venta de tés, cafés y licores. En el 1893, los hermanos Ripy representaron el Bourbon de Kentucky en la Feria de Chicago.

La producción de este destilado llegó así al siglo XX, pero sufrió un break a causa de la, para muchos, trágica Ley Seca de 1920-1933. Aunque, tras la Prohibición la familia Ripy, recuperó y reparó su destilería y comenzó a producir nuevamente un gran bourbon en mayores cantidades.

Un Bourbon que siempre fue diferente a todos

Wild Turkey es un Bourbon que, desde su fundación siempre ha segido un proceso de elaboración artesanal muy específico, con destilación y envejecimiento muy especiales que le confieren una textura suave y un sabor persistente, a partir de productos 100% naturales. A Wild Turkey se le agrega muy poca agua y ésta es de manantial y carece de hierro, lo que da como resultado un auténtico sabor de bourbon. 

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Según la casa Wild Turkey, todo el bourbon es whisky, pero no todo el whisky es bourbon. Bourbon sabe más fuerte y más dulce que otros whiskies. Eso es porque se destila a partir de un ingrediente clave: el maíz. Bourbon es el espíritu nativo de Estados Unidos, y el 95% proviene de Kentucky. Para llamar a su whisky Bourbon Whisky de Kentucky, debe ser envejecido en barricas nuevas de roble carbonizado durante al menos 2 años y debe hacerse en Kentucky.

El legendario Maestro Destilador Jimmy Russell ha estado elaborando Wild Turkey 101 de la manera correcta durante más de 60 años. Con un alto contenido de centeno, este icónico bourbon está perfectamente envejecido en barricas de roble blanco americano con el carácter más profundo para obtener más carácter.

Pero de dónde viene lo del "pavo salvaje"

La empresa mayorísta Austin Nichols comenzó a producir y embotellar —que no destilar— Wild Turkey en 1942 y lo haría por tres decádas más, aunque el wisky lo producía aún la familia Ripy que vendería su destilería en 1952 a los hermanos Robert y Alvin Gould

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Se dice que la marca "Wild Turkey" adoptó su nombre en la década de 1940 después de que un ejecutivo de Austin Nichols, Thomas McCarthy, se llevara consigo un suministro privado de 101 referencias del almacén de wisky para compartir con amigos en una partida de caza de pavos salvajes. 

El bourbon se hizo tan famoso entre los cazadores que continuaron pidiéndole "ese salvaje bourbon de pavo" y Austin NIchols honró el buen gusto de los amigos cazadores al adoptar el apodo y convertirlo en una marca legendaria.

En 1954 llega em maestro destilador Jimmy Russell. Empieza la leyenda. En 1971, Austin Nichols compraría la destilería (entonces conocida como Boulevard Distillery) y le pondría el nombre de Wild Turkey Distillery. Nueve años más tarde, en 1980, sería comprada por la mayorista francesa Pernod Ricard.

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A punto de perderse un siglo y medio de voluntades

El 9 de mayo de 2000, un pavoroso incendio destruyó el antiguo almacén de siete pisos de Wild Turkey, en el condado de Anderson, Kentucky, que contenía más de 17.000 barriles de madera. El whisky en llamas fluía del almacén y acabó prendiendo fuego al bosque y dirigiéndose, se calcula que un 20% de su volumen, hacia el río Kentucky.

La contaminación del río requirió el cierre temporal de la planta de tratamiento de agua, de Wild Turkey, y las autoridades ordenaron restringir su uso. Muchas empresas y escuelas tuvieron que cerrar sus puertas debido a la escasez de agua. El derrame de alcohol también contaminó el oxígeno del río, matando a unos 228.000 peces a lo largo de un tramo de casi 80 km.

La compañía tuvo que pagar 256.000 dólares al Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky para poder restaurar la población piscícola en el río. Durante los 13 años siguientes Wild Turkey tuvo que ser embotellado en los vecinos estados de Indiana y Arkansas. 

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En el 2009, el Grupo Campari adquirió la destilería y la marca de bourbon, y en el 2011, Wild Turkey comenzó a destilarse en una instalación recién construida, muy cerca de la antigua destilería. En el 2013, Campari abrió otra nueva instalación de embotellado donde además de los productos Wild Turkey, se destilaba el vodka Skyy.

Un lujo: el maestro destilador más antiguo del mundo

Se jubiló tras 60 años de crear whisky en la Wild Turkey Distillery en Lawrenceburg (Kentucky) y cedió el testigo a su hijo Eddie, pero aún así sigue al pie del cañón. El apodado "Buda del Bourbón" y "El Maestro Destilador de Maestros Destiladores" por sus pares de la industria, James C. "Jimmy" Russell conoce el Bourbon como nadie.

Durante unos asombrosos 60 años, Russell ha estado haciendo whisky en la Wild Turkey Distillery en Lawrenceburg, Kentucky, y actualmente, es el Master Distiller de bebidas alcohólicas más antiguo y activo del mundo. Al crecer a cinco millas de la destilería, siguió a su padre, quien le enseñó las tradiciones y técnicas de la artesanía bourbónica.

El bartender Santamaria en la Campari Academy Foto Campari. Foto: Jordi Català
El bartender Santamaria en la Campari Academy Foto Campari. Foto: Jordi Català

Desde su primer empleo en la destilería barriendo suelos, alcanzó la cúspide de su carrera como Maestro Destilador en los años 60 aprendiendo a hacer el Bourbon de la forma correcta —desde dentro hacia fuera y todo lo demás. La pasión de Jimmy por el Bourbon le llevó a estudiar con luminarias del Bourbon como Bill Hughes, el segundo Master Distiller de Wild Turkey, y Ernest W. Ripy, Jr., bisnieto del fundador de la destilería James Ripy, el tercer Master Distiller de Wild Turkey.

Forma parte del Kentucky Bourbon Hall de Fame, y es juez de whisky para el Concurso Internacional de Vinos y Espirituosos. Y sigue muy involucrado en todo el proceso de destilación y envejecimiento del Wild Turkey Bourbon.

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Un actor con óscar, Matthew McConaughey, se involucra

Enel 2016, año de un importante rediseño cambio de imagen inducidos por el maestro destilador Jimmy Russell y su hijo Eddie, el actor ganador de un Oscar Matthew McConaughey fue nombrado director creativo y portavoz de la nueva campaña de Wild Turkey, para atraer a las mujeres y al mercado australiano. Para la campaña With Thanks, en Australia, Matthew McConaughey creó una cabaña silvestre con vistas al puerto de Sydney y la Ópera de Sidney.

El alojamiento ha sido reubicado en diferentes lugares de Australia con el objetivo de que los beneficios se destinen a la Fundación para Parques Nacionales y la Vida Silvestre. "Siempre me ha asombrado la belleza natural de Australia", comentó McConaughey, "Mi esperanzaes que la cabaña The Reserve by Wild Turkey x Unyoked inspire a los australianos a reconectarse con la naturaleza como un antídoto para el ritmo frenético de la vida.

También estoy orgulloso de que la cabaña forme parte de Wild Turkey, que apoyará a las personas y organizaciones que demuestran una convicción inquebrantable para preservar y proteger la gran vida salvaje y la vida silvestre de Australia".