Harbin: el reino de los castillos de hielo y luces

El Festival de Hielo y Nieve de Harbin despliega luces y creatividad bajo temperaturas polares. Foto EFE

Harbin: el reino de los castillos de hielo y luces

En Harbin, China, el festival internacional de esculturas de nieve y hielo despliega fastuosos castillos congelados bajo un llamativo juego de luces

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

14/01/2020 - 12:42h

Harbin, al norte de China, es una de las ciudades más frías del planeta: esta semana las mínimas superarán los –25º. Pero sus habitantes agradecen que el clima sea tan duro, porque les permite organizar el festival de hielo más grande del mundo.

Hace pocos días se inauguró el Festival internacional de esculturas de hielo de Harbin, bajo una lluvia de fuegos artificiales, evento que durará hasta fines de febrero, y en el que se pueden conocer castillos de hasta 45 metros de alto, obras de arte esculpidas en estructuras congeladas y reproducciones heladas de famosos monumentos del mundo.

Millones de personas fascinadas por el frío

Unos 15 millones de personas pasarán por la ciudad china a ver las creaciones de este año, en la 36ª edición. Y es un número enorme, pero hay que tener en cuenta que las esculturas se encuentran en una zona expositiva de 60 hectáreas, ideal para evitar las aglomeraciones.

Más de 210.000 metros cúbicos de hielo y nieve son la materia prima para construir un centenar de edificios, castillos y esculturas

El certamen se divide en tres áreas: uno es el Festival de linternas de hielo del Parque Zhaolin. Este es el origen del evento, que comenzó en 1985 cuando se usaron bloques de hielo para que se iluminen por la noche con luces de colores.

Festival de Hielo de Harbin Foto EFE01

El Festival de Hielo de Harbin despliega más de cien castillos y edificios. Foto: EFE.

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Los otros dos son el Festival Mundial de Hielo y Nieve y las esculturas de la Isla del Sol. En el primero, los monumentos efímeros también se iluminan de noche, lo que le da una nueva vida a la perspectiva que se puede tener durante el día.

Más de cien obras de hielo y nieve

Las construcciones y esculturas se realizan con 110.000 metros cúbicos de nieve y 200.000 de bloques de hielo, donde cada uno pesa hasta 700 kilos. ¿Y de dónde vienen? Del cercano río Songhua, que se congela antes de que oficialmente llegue el invierno.

Festival de Hielo de Harbin Foto EFE02

Para las esculturas se usan más de 100.000 m3 de nieve

Hay un centenar de construcciones y esculturas para descubrir. Algunas llegan hasta los 100 metros de largo, auténticos palacios que casi igualan las dimensiones reales.

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Como sucede en la geografía real, muchos artesanos realizan reproducciones congeladas de sitios emblemáticos, como el Coliseo romano y la esfinge de Giza; mientras que otros eligen levantar gigantescos muñecos de nieve de Buda o de personajes populares en China.

Festival de Hielo de Harbin Foto EFE03

La apertura del festival se realizó bajo una lluvia de fuegos artificiales. Foto EFE

Deportes y hasta casamientos bajo el frío

La entrada a los tres centros de exposiciones cuesta 43 euros, pero además de pasear y subir a los monumentos efímeros también se puede participar de los campeonatos deportivos de esquí, patinaje sobre hielo, ciclismo y fútbol en un campo helado. Incluso algunos valientes se animan a lanzarse al río Songhua entre los bloques de hielo.

Estos días de intenso frío no asusta a sus pobladores, que aprovechan para realizar bodas masivas en el colorido parque congelado. Bajo las luces de colores y entre castillos congelados, parece una relectura del siglo XXI de Frozen.