La tormenta Hércules congela las cataratas del Niágara

La tormenta Hércules congela las cataratas del Niágara

La depresión polar generará 3.500 millones en pérdidas en la industria del viaje y del ocio de EEUU y Canadá

La ola de frío que ha desatado la tormenta Hércules en Estados Unidos (EEUU) y Canadá ha matado a una veintena de ciudadanos y podría costar 3.500 millones de euros en desperfectos. Pero si el consenso científico dice que los fenómenos naturales más bellos son también los más peligrosos, la depresión polar que ha paralizado ambas potencias no ha sido una excepción.

A su paso, ha generado las primeras postales del año. Las cataratas del Niágara amanecieron congeladas este martes tras una noche con temperaturas de 35 grados negativos. Hércules ha precipitado el mercurio de los termómetros hasta niveles propios del verano antártico. La situación es tan extraordinaria, que las últimas dos generaciones no habían presenciado al poderoso Niágara vencido por una tormenta.
 
 
Siete mil vuelos fueron cancelados entre el lunes y el martes en EEUU
 
El impacto en la industria del viaje y del ocio de Hércules es aún provisional. Se debe a que millones de ciudadanos han sido incapaces en la última semana de tomar un tren, un avión o desplazarse por carretera. Pero actos cotidianos, como ir al trabajo, han sido también truncados. Los centros comerciales, cines y teatros mantienen las persianas bajadas. La factura energética de los hogares afectados se elevará considerablemente.

“Pensamos que el problema terminará pronto, pero se estima que costará alrededor de 5.000 millones de dólares debido a la magnitud de la población afectada –cerca de 200 millones de personas— en los dos tercios orientales de EEUU”, explica Evan Oro, vicepresidente de Planalytics, una consultora especializada en meteorología.

Nariman Behravesh, economista jefe de IHS Global, estima que la ola de frío “reducirá el crecimiento del PIB en EEUU entre un 0,1% y un 0,2% en el primer trimestre, aunque probablemente toda la pérdida se compensará durante el segundo periodo del año”. “No hay duda de que habrá ganadores y perdedores”, prevé la especialista.
 
 
Amtrak, la Renfe estadounidense, opera un servicio restringido
 
Aerolíneas y restaurantes se verán gravemente afectados. Sobre 7.000 vuelos fueron cancelados entre el lunes y el martes. Amtrak, la Renfe estadounidense, opera un servicio restringido en el noreste. Es el segundo impacto de magnitud sobre la industria turística de EEUU en menos de un año. El sector sufrió pérdidas multimillonarias por el cierre del gobierno federal ante la falta de acuerdo presupuestario.

La otra cara de la moneda la representa el comercio en Internet. Como contrapartida al golpe recibido por los negocios relacionados con los viajes, el consumo minorista no presencial ha ganado terreno sensiblemente. “Se han facturado 30 millones de dólares en tarjetas de regalo durante las navidades que se han gastado en tiendas on line”, explica Behravesh. Apple registró el récord de ventas estos días de temporal. Su tienda iTunes ha facturado la inédita cifra de 4.900 millones de euros.