Londres encuentra trabajo a los 'sin techo': ser guías turísticos

A pesar de recibir casi 21 millones de visitantes anuales, Londres aún cuenta con rincones por descubrir. Foto VisitBritain.

Londres encuentra trabajo a los 'sin techo': ser guías turísticos

La ONG Unseen Tours muestra una cara alternativa de Londres a través de visitas dirigidas por personas que se encuentran en situación de vulnerabilidad

Mar Nuevo

Madrid

04/03/2019 - 12:04h

Big Ben, Buckingham Palace, Piccadilly Circus, la Torre de Londres, la Tate Modern, Hyde Park, el London Eye… Londres cuenta con iconos archiconocidos y que todos los visitantes –más de 20 millones anuales- incluyen en sus visitas. Pero, ¿cómo acceder a rutas alternativas y alejadas de los circuitos turísticos?

La organización sin ánimo de lucro Unseen Tours tiene la respuesta, que ofrece en forma de cinco tours guiados por personas sin hogar y que promete ofrecer una cara diferente de la ciudad, la tercera más visitada del mundo por detrás de Hong Kong y Bangkok.

Actualmente existen cinco de estos circuitos que cubren otras tantas zonas de Londres: Covent Garden, Brick Lane, Soho, London Bridge y el pujante Shoreditch

Unseen Tours. Foto VisitBritain.
El objetivo de Unseen Tours es dar a conocer Londres bajo otra perspectiva. Foto VisitBritain.

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Tesoros ocultos en Londres

Creada en 2009 y dirigida por voluntarios, la agencia surgió con el objetivo de ayudar a gente que estaba durmiendo en la calle y facilitarles su reinserción, por lo que busca a personas sin techo y les ofrece organizar estas particulares visitas, en las que se muestran rincones ocultos, detalles históricos y retazos de sus propias historias personales.

Actualmente existen cinco circuitos que cubren otras tantas zonas: Covent Garden, Brick Lane, Soho, London Bridge y el pujante Shoreditch. El precio de los tours es de 15 libras (17,5 euros) y el 60% del importe va directamente al guía.

El barrio que alberga el encantador mercado de Convent Garden esconde muchos otros secretos, como la historia de la reconstrucción del Puente de Waterloo durante la Segunda Guerra Mundial o las conexiones de esta zona con el científico Michael Faraday

Convent Garden

El barrio que alberga el encantador mercado de Convent Garden esconde muchos otros secretos, que la guía Viv se encarga de desvelar, entre ellos la sorprendente historia de la reconstrucción del Puente de Waterloo durante la Segunda Guerra Mundial o las conexiones de esta zona con el científico Michael Faraday.

Covent Garden. Foto VisitBritain.
Covent Garden es una de las zonas de compras y restauración más animadas de Londres. Foto VisitBritain.

Además, podemos conocer la historia de Caspar, el ‘misterioso huésped de los gatos’ del Savoy Hotel, la casa donde vivió y trabajó Dickens, leyendas de los supuestos fantasmas que deambulan por el distrito de los teatros, los secretos de los caballeros templarios o la ubicación del último baño romano subterráneo que queda en Londres.

Durante la visita, Viv ofrece también detalles de su propia conexión con este barrio, por ejemplo, con el edificio que alberga el London Transport Museum, o su experiencia con la escasez de vivienda en Covent Garden, que entremezcla con detalles históricos del juicio de Oscar Wilde, entre otros.

En Brick Lane, el barrio multicultural por excelencia, visitaremos desde una mezquita con una larga historia hasta una escuela con un secreto espantoso, pasando por el vibrante mercado de Spitafields

Brick Lane

Pete es el encargado de guiar la ruta a través de los rincones y los sonidos de Brick Lane y las calles menos conocidas de esta área, auténtico epicentro de la multiculturalidad en Londres.

Brick Lane. Foto VisitBritain.
Brick Lane, el barrio más multicultural de Londres. Foto VisitBritain.

Entre siniestros relatos sobre Jack el Destripador y, más amables, sobre logros para la igualdad de las mujeres, el desarrollo de sindicatos o filántropos que cambiarlo el East End, visitaremos desde una mezquita con una larga historia hasta una escuela con un secreto espantoso, pasando por el vibrante mercado de Spitafields.

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London Bridge

Desde el London Bridge y en paralelo al Támesis a lo largo de South Bank, este recorrido que guía David nos introduce en la fascinante historia de este símbolo londinense, a espaldas del brillo de la ciudad financiera.

Henri nos espera para recorrer el que posiblemente sea el barrio más cool del momento en Londres, Shoreditch, meca para artistas callejeros que, como Banksy, han dejado en algunas de sus paredes muestras de su talento

Los callejones ocultos, una excavación arqueológica secreta y la famosa prisión Clink se combinan con el mejor mercado de alimentos del mundo, actualmente el Borough Market, la catedral de Southwark y uno de los pubs más antiguos de la ciudad.

London Bridge. FotoVisitBritain.
London Bridge. FotoVisitBritain.

Shoreditch

Henri nos espera para recorrer el que posiblemente sea el barrio más cool del momento en Londres, meca para artistas callejeros que, como Banksy, han dejado en algunas de sus paredes muestras de su talento.

Pero también esconde legados históricos, como la tumbra de William Blake, el primer teatro de Shakespeare en la ciudad o el lugar donde se realizó la famosa sesión de fotos de David Bailey con los Beatles.

Y luego, justo cuando crees que lo has visto todo, Henri nos muestra un banco privado de la mafia y un centro de detención secreto MI5. Descubrir el fascinante tejido social de esta parte de Londres también servirá para entender algunas experiencias personales de personas sin hogar consecuencia de los enormes cambios que ha experimentado el barrio y su proceso de gentrificación.

Shoreditch. Foto VisitBritain.
Shoreditch. Foto VisitBritain.

Soho

El barrio por excelencia de la marcha nocturna y uno de los distritos de entretenimiento más famosos de Londres guarda también fascinantes historias desde el siglo XVII hasta la actualidad.

Historias de bailes enmascarados, mujeres valientes y hombres extravagantes se suceden mientras pasamos por debajo de los Pilares de Hércules o buscamos las ‘seven noses of Soho’, siete pequeñas narices realizadas con diferentes materiales y adheridas a algunas de las paredes del barrio. Se dice que, si eres capaz de encontrarlas todas, te harás rico.

Soho. Foto VisitBritain.
Soho. Foto VisitBritain.