Memphis, la ciudad donde nació el rock n’roll

Bale Street ha sido y es el corazón de la escena musical en Memphis.

Memphis, la ciudad donde nació el rock n’roll

Pocas ciudades pueden presumir de una historia musical tan rica como Memphis. Cuna del rock n’roll y el blues, vibra con un pasado que va más allá de Elvis

Juan Santiago Castro

BARCELONA

06/01/2018 - 04:55h

"En la búsqueda de identificar las raíces del rock'n'roll, todos los caminos conducen a Memphis". Así define el Instituto Smithsonian a una de las ciudades clave de la música mundial. Para estar de acuerdo con esto, un visitante no tiene que buscar mucho; un simple paseo por Beale Street con la vista clavada al suelo será suficiente.

Con cada paso que se da por las aceras de Beale Street es posible leer nombres en placas de bronce enmarcadas al suelo: BB King, Elvis Presley, Robert Johnson, Jerry Lee Lewis, Albert King, Otis Redding, y otros 125 artistas más, músicos que nacieron, vivieron o grabaron en Memphis durante el siglo XX.

Esta legendaria calle fue el centro de la escena musical de la ciudad a finales del siglo XIX. Décadas más tarde, en 1940, diferentes clubes de jazz y blues ya se agolpaban en esta arteria vial; hasta que en 1977 fue declarada oficialmente por el congreso de los Estados Unidos como “Hogar del Blues”.

Catálogo de la historia musical

Una visita a Memphis va más allá de un selfie en las puertas de Graceland, la mansión donde vivió Elvis Presley. Uno de los principales sitios es el Sun Studio de Sam Phillips, que organiza giras mientras todavía funciona como un estudio de grabación. El lugar trata de conservar la ambientación que tenía cuando artistas como Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Elvis y Johnny Cash grabaron sus discos.

Sun studio
Sun Studio lugar de grabación de Elvis. 

Aunque actualmente Stax Museum no es un estudio de grabación (ya que el original fue derribado), es igual o incluso más importante que Sun Studio. Actualmente funciona como un museo espléndidamente moderno y bien iluminado, pero a mediados de los 50 fue donde muchos de los mejores sonidos de la música soul fueron creados por artistas como Otis Redding y Sam y Dave.

stax museum
Stax Museum una de las mecas del soul. 

En el Stax se recrea una antigua iglesia sureña donde los sonidos del alma germinan en el espíritu de la música gospel.

Delante del National Civil Rights Museum, se encuentra el Blues Hall of Fame, inaugurado hace menos de dos años. En este salón se preserva el legado de la música negra de los Estados Unidos, uno de los ingredientes del blues.

Una inmersión al Salón de la Fama del blues puede ser en cualquiera de estas cinco categorías: intérpretes, músicos, literatura clásica de blues, grabación clásica de canciones, y grabación clásica de álbumes.

blues gallery
Galería del Blues Hall of Fame.

El broche de oro para finalizar su recorrido por la historia de esta meca musical puede ser una visita al Memphis Rock 'n' Soul Museum. Se trata de una filial del Smithsonian que documenta cada nota que ha resonado y hecho eco en Memphis. El visitante podrá encontrar instrumentos, letras escritas a mano, vestuarios y muchos más objetos relacionados con varios músicos, desde W.C. Handy hasta Three 6 Mafia.

Los aficionados de las guitarras por supuesto deben tener un lugar sagrado en Memphis. La icónica marca Gibson ofrece un minucioso recorrido entre bastidores, que muestran a los luthiers mientras pintan, arman y afinan con precisión cada instrumento. 

gibson memphis
Tienda de Gibson en Memphis.