Niza: el reino del hormigón convertido en arte

La fachada del Palais de la Méditerranée, en Niza, construido en hormigón. Foto: Hyatt.

Niza: el reino del hormigón convertido en arte

En Niza el uso del hormigón en la arquitectura alcanza cotas de belleza nunca vistas en hoteles, iglesias y restaurantes

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

19/07/2019 - 14:27h

Muchas veces se relaciona al hormigón como un material frío, exponente del brutalismo y el racionalismo que ponderan la utilidad por sobre la belleza estética. Pero Niza demuestra que es posible utilizarlo para construir edificios y estructuras elegantes que destilen armonía y que se integren al entorno.

Un buen ejemplo es el Palais de la Méditerranée, durante años considerado como el casino más bonito del mundo.

Edificado en 1928, desde sus inicios fue un imán para la alta sociedad de la Costa Azul, que asistía a los espectáculos, bailes y banquetes que se organizaban en sus salones.

El Palais de la Méditerranée durante años fue considerado como el casino más bonito del mundo

Su fachada principal da hacia el famoso Paseo de los Ingleses, y actualmente es un lujoso hotel de 187 habitaciones administrado por la cadena Hyatt Regency, edificio que destila elegancia art decó gracias al uso del hormigón armado.

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Piscina del Palais de la Méditerranée. Foto: Hyatt.

Le Plongeoir

El restaurante Le Plongeoir antiguamente era una plataforma con tres trampolines usadas por los clavadistas que demostraban sus habilidades en el Mediterráneo.

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Restaurante Le Plongeoir. Foto: Alessandro Biancheri.

El talento del arquitecto René Livieri, en 1941, logró que el hormigón permita edificar un restaurante en un espacio reducido, que emerge como una península que se vincula con la costa.

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Allí se ofrece una selección de platos de inspiración mediterránea, servidos en un entorno inigualable.

Villa Arson

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Terrazas en Villa Arson. Foto: Villa Arson.

Alrededor de un magnífico edificio del siglo XIX diseñado en estilo genovés se encuentra un conjunto diseñado por Michel Marot a principios de la década de los ’60.

Esta es la Villa Arson, una escuela superior de arte que acoge un museo, una escuela de élite, una residencia de artistas y un centro de investigación del arte contemporáneo ubicada en la colina de San Bartolomé.

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En el espacio de dos hectáreas el hormigón está presente en una estructura laberíntica, combinada con plantas y piedras, con patios interiores, callejones, anfiteatros al aire libre, terrazas colgantes y jardines, un entorno moderno que rodea a la vieja mansión de la familia Arson.

Iglesia de Santa Juana de Arco

Cerca del atractivo mercado de la Liberación se encuentra esta iglesia inaugurada en 1933, que llama la atención por sus volúmenes ovoides y futuristas recubiertas por hormigón armado.

La gente de Niza bautizó a la iglesia de Santa Juana de Arco como ‘el merengue’ por su estructura de hormigón blanco

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Iglesia de Santa Juana de Arco. Foto: See Nice.

En un principio este material estaba destinado a cubrir la estructura de cobre, pero por falta de presupuesto quedó con las armazones a la vista. Cuando el hormigón blanco por fin se desplegó sobre el edificio el humor popular no tardó en bautizarlo como ‘el merengue’.

Gloria Mansion

En 1930 los arquitectos armenios Garabed Hovnanian y Kevork Arsenian utilizaron el hormigón coloreado para construir este edificio, destinado para alojar a un apart-hotel, una novedad importada de EEUU.

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Detalle de la escalera de la Gloria Mansion. Foto: Fred Romero - Flickr.

Presentado en un elegante estilo art-decó, el cemento fue teñido con pigmentos naturales e incrustaciones de nácar, estética que adorna la fachada y su imponente escalera. Aunque es una propiedad privada, sus habitantes suelen enseñarlo a los turistas y estudiantes de arquitectura.