Diez ciudades para descubrir los sabores más auténticos de EEUU

Providence, en Rhode Island, acerca una de las propuestas gastronómicas más innovadoras de EEUU. Foto: Visit the USA.

Diez ciudades para descubrir los sabores más auténticos de EEUU

Una ruta gastronómica de punta a punta por el país, donde la tradición, la modernidad y los descubrimientos de la cocina de EEUU esperan al viajero

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

11/09/2019 - 18:13h

En EEUU hay diez destinos emergentes que sintetizan la rica historia culinaria del país, una ruta de descubrimiento de prometedores chefs, productos de calidad y nuevos restaurantes para conocer las últimas tendencias culinarias.

Recorremos la extensa geografía de EEUU, según las sugerencias de Visit the USA, pasando por grandes metrópolis hasta pequeñas ciudades, pero que todas tienen en común una interesante tradición gastronómica lista para ser descubierta.

Tucson, la pionera del Slow Food

Tucson (Arizona) durante muchos años se pasó por alto como un destino culinario, hasta 2016, cuando se convirtió en el primer lugar en los Estados Unidos en ser designado como Ciudad de la Gastronomía por la UNESCO.

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Tucson cuenta con una tradición gastronómica que se remonta a los pueblos nativos. Foto: Visit the USA.

Ganó su reconocimiento por poseer la historia de cultivos agrícolas más antiguos de América del Norte, ya que la ciudad de Tucson se construyó sobre una aldea agrícola de más de 4.000 años de antigüedad.

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Uno de los grandes nombres del círculo gastronómico de la ciudad es Janos Wilder, propietario de Downtown Kitchen & Cocktails y The Carriage House, un espacio para eventos que es, a la vez, escuela de cocina. Su fama como centro culinario va más allá de bares y restaurantes.

Tucson es una localidad rica en alimentos tradicionales: de todas las ciudades de América del Norte, es la que más alimentos tiene catalogados en el Slow Food International Ark of Taste, que se cultivan de manera sostenible y justa, en un radio de hasta 160 kilómetros).

Providence (Rhode Island): de la granja a la mesa

Providence, la capital de Rhode Island, es el hogar de algunos de los mejores talentos culinarios del país, a la altura de la cercana Boston. Esto se debe, en parte, a su ubicación: puede ser el estado más pequeño de Estados Unidos, pero alberga más de 1.200 granjas y 645 kilómetros de costa que la convierten en uno de los principales exponentes del movimiento farm-to-table (de la granja a la mesa).

El estado de Rhode Island, el más pequeño de EEUU, lidera el movimiento farm-to-table (de la granja a la mesa).

En Providence tiene su sede Johnson & Wales, una de las escuelas culinarias más importantes del país, que ha formado a algunos de los mejores chefs de la ciudad, como James Mark at North, y Ben Sukle, el chef nominado a los premios James Beard en Oberlin y Birch.

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Providence tiene una propuesta gastronómica de alta categoría. Foto: Visit the USA.

El tranquilo barrio de Federal Hill, construido por los inmigrantes italianos a principios de la década de 1900, es hoy una visita obligada para descubrir sus calles, llenas de pastelerías con delicatessen de la vieja escuela, y otros negocios de comida familiar, con larga tradición.

Rochester (Nueva York): la reivindicación del plato basura

La ciudad de Nueva York es considerada como una de las mejores y más diversas capitales culinarias del mundo, pero más al noroeste, a 570 kilómetros se encuentra Rochester, uno de los destinos más emocionantes y prometedores para los amantes de la gastronomía.

El menú estrella de la ciudad es el conocido como plato de basura (garbage plate). Concebido en 1918 por Nick Tahou Hots, es un plato hecho a base de patatas fritas, perritos calientes, chiles, frijoles horneados, cebollas y mostaza, y sigue siendo un atractivo para los residentes y visitantes de la ciudad.

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Las pantagruélicas preparaciones de Rochester. Foto: Please Romain Calm - Flickr.

Pero, además, Rochester se enorgullece de la variedad de su oferta: y es que es fácil encontrar muestras de la cocina etíope en Abyssinia, los clásicos del sur en Revelry o una comida fusión dominicana-estadounidense en Mamajuana, que sirve platos inusuales como el rollo de sushi de Flower City, que incluye algunos ingredientes del popular plato de basura de Rochester.

Charlotte (Carolina del Norte): la revelación

Tres importantes chefs y sus restaurantes, situados en el área de Charlotte, han conseguido ser semifinalistas de los aclamados premios de la Fundación James Beard: Joe Kindred (nominado durante cuatro años consecutivos); Paul Verica (cuyo restaurante The Stanley, fue nominado en la categoría de Mejor Restaurante Nuevo) y Greg Collier (nominado por primera vez en la categoría de Mejor Chef: Sureste, por su trabajo en Yolk Cafe and Loft & Cellar).

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Cervezas de todas las variedades en Charlotte. Foto: Visit the USA.

Ellos y otros creadores locales están colocando a Charlotte en el mapa culinario de Estados Unidos gracias a su diversa y dinámica escena gastronómica, que incluye platos innovadores y cocinas de fusión.

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Cuarenta nuevos restaurantes se han abierto recientemente o se abrirán en los próximos meses; aperturas se unen a la lista de bares y restaurantes de clase mundial que ya existen dispersos por todos los barrios de la ciudad incluyendo Idlewild, un acogedor bar de cócteles y aperitivos en el norte de Davidson, conocido como NoDa, Pinhouse, un bar autoservicio de dos pisos con cuatro pistas de bolos en Plaza Midwood y The Waterman Fish Bar en South End.

Birmingham (Alabama): la elegante tradición del sur

En 2018, el premio de la Fundación James Beard al restaurante más destacado de los Estados Unidos no fue a parar a un restaurante de Nueva York, Los Ángeles o Chicago, sino al Highlands Bar and Grill en Birmingham, Alabama.

El elegante restaurante fue inaugurado por el chef ejecutivo y uno de los pioneros del movimiento farm-to-table, Frank Stitt y su esposa y copropietaria, Pardis Stitt en 1982.

Los restaurantes de Birmingham fusionan las tradiciones sureñas con las modernas influencias francesas

El menú, que cambia a diario, fusiona la cocina francesa con la tradición del sur, y su práctica ubicación en el histórico distrito Five Points South, es otra razón por la que los visitantes acuden aquí desde todo el país.

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Tradición y modernidad en la fusión de cocinas en Birmingham, en Alabama. Foto: Visit the USA.

Pero el restaurante no es la única razón para viajar a Birmingham: aquellos que visitan esta ciudad liberal y frondosa tendrán muchos restaurantes para elegir, que incluyen desde cocina nepalí en Bamboo, platos italianos de pasta elaborada a mano en GianMarco's y hasta el pollo frito al limón que se sirve en el Airstream en Hotbox.

Sacramento (California): la ciudad del caviar

Todos los ojos están puestos en la ciudad de Sacramento este año, que fue incluida en la primera edición de la Guía Michelin California 2019. Mientras que Los Ángeles y San Francisco han sido tradicionalmente considerados como citas obligadas para los amantes del buen comer, Sacramento tiene mucho por lo que presumir.

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Sacramento es una de las mecas del vino en California. Foto: Visit the USA.

Entre otras cosas, porque es el lugar con mayor variedad de ingredientes a buen precio lo que ha llevado a muchos reconocidos chefs del área de la bahía de California a instalarse en la ciudad, animados por los competitivos precios de alquiler para sus negocios.

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Algunos buenos ejemplos son el chef Brad Cecchi, con una estrella Michelin por su restaurante Solbar en Calistoga, California, o Sam Marvin que dejó de trabajar en restaurantes de Los Ángeles y Las Vegas para abrir su propio negocio en Sacramento.

Algo que muchos no saben tampoco es que Sacramento es la ciudad donde se produce el 80% del caviar de los Estados Unidos al igual que todos los tomates procesados del país.

Columbus (Ohio): de la gastronomía sofisticada a la cocina familiar

Columbus es la segunda ciudad más poblada del Medio Oeste después de Chicago, y su fantástica escena gastronómica es una excusa perfecta para visitarla. Una de las figuras de la escena culinaria más importantes de la ciudad es el chef Jonathan Olsen del restaurante Keep.

Sacramento es la ciudad donde se produce el 80% del caviar de los Estados Unidos

Esta moderna brasserie, que se completa con un salón de estilo sencillo, se encuentra en la torre Le Veque construida en 1927 y uno de los rascacielos art decó más elegantes de Estados Unidos.

La comida es igual de impresionante que la propia torre: Olson ha sabido darle un toque moderno a la cocina tradicional francesa, y también experimenta con ingredientes locales para crear una comida memorable en un entorno único.

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Hay que estar preparado para terminar estos platos de Columbus. Foto: Visit the USA.

Gracias a la gran población estudiantil de la ciudad, salir a comer en Columbus es asequible y divertido. Las familias y los cazadores de tendencias locales disfrutan de los puestos en el DK Diner y sus biscuits & gravy (panecillos de masa blanda servidos con una salsa blanca de cerdo) o doussants (el híbrido de donut-croissant), y del North Market, en cuyos puestos se pueden adquirir productos de los granjeros, panaderos y comerciantes locales.

Denver (Colorado): una escena de chefs reconocidos

Denver se está convirtiendo rápidamente en una de las ciudades gastronómicas más interesantes de Estados Unidos, gracias a las más de 250 inauguraciones de restaurantes en la ciudad el pasado año, que incluyen cervecerías y espacios hiper-locales de comidas gourmet.

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La ciudad también es una opción prometedora para los cocineros y restauradores de renombre mundial que optan por Denver para abrir sus negocios, como el chef Alon Shaya, que sirve en su restaurante Safta cocina israelí moderna; y Death & Co., uno de los bares de cócteles más populares de la ciudad de Nueva York, que recientemente abrió sus puertas en la conocida como Mile High City.

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Nuevas preparaciones invaden el dinámico panorama de Denver. Foto: Visit the USA.

Esto se suma a las ya prósperas cervecerías, los locales de brunch y los mercados gourmet.

Santa Bárbara (California): experiencias culinarias de lujo

A dos horas en coche al norte de Los Ángeles se encuentra uno de los destinos gastronómicos más emocionantes de California: Santa Bárbara.

Tradicionalmente la región ha contado con materias primas e ingredientes excelentes, de fama mundial, como el vino (la ciudad tiene más de tres docenas de bodegas con degustación), los mariscos y los productos frescos disponibles durante todo el año.

La escena gastronómica ha evolucionado en los últimos años, con la llegada de nuevos chefs desde Los Ángeles, San Francisco y Chicago, que se han puesto al frente de los restaurantes más conocidos del estado.

Santa Bárbara ofrece una treintena de bodegas con degustación de vinos exclusivos

Los viajeros más exigentes y amantes del lujo también han aumentado, al calor de una renovada oferta hotelera (como el Rosewood Miramar Beach y el Hotel Californian), que también ha generado un incremento de la demanda de experiencias gastronómicas de alto nivel.

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Santa Bárbara, otro sitio para degustar los vinos de California. Foto: Visit the USA.

En Santa Bárbara es posible degustar las propuestas de restaurantes de primer nivel como Cebada, o The Silver Bough, con un cuidado menú de 550 dólares por persona, o experiencias de maridaje de vino y chocolate del Grassini Family Vineyards o el Melville Winery, por nombrar algunos.

St. Pete/Clearwater (Florida): playa y sol con estrella Michelin

St. Pete / Clearwater es el nuevo destino de sol y playa de la costa este de Florida, que combina una costa espectacular, excelentes restaurantes y un ambiente relajado.

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Comida saludable y relajada en la costa oeste de Florida. Foto: Visit the USA.

El chef Michael Mina, galardonado con una estrella Michelin, y su restaurante FarmTable, ha conseguido atraer la atención hacia la ciudad y situarla en el mapa culinario.

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A su restaurante se suman más alternativas como la cocina de primer nivel de The Mill and Sea Salt, o nuevas aperturas como el Trophy Fish, cuya especialidad es el pescado fresco y un original cóctel elaborado con cerveza de Florida; o el Ichicoro Ane, un íntimo estudio de inspiración japonesa con sala de lectura, recientemente nombrado como el segundo mejor restaurante en Tampa Bay.

La ciudad, en plena ebullición culinaria, también se está consolidando como el mejor destino en Florida para los amantes de la cerveza artesana, con la apertura de Webb's City Cellar, la bodega de cerveza más grande del estado, y Inoculum Ale Works, el primer establecimiento de Florida dedicado en exclusiva a la cerveza amarga.