La ruta del mejor whisky a miles de kilómetros de Escocia

Las destilerías más importantes de EEUU como Jack Daniel's forman parte de la ruta del whisky americano.

La ruta del mejor whisky a miles de kilómetros de Escocia

Pequeñas ciudades de Kentucky y Tennessee forman parte de la ruta del whisky americano, para conocer los orígenes de esta bebida y el bourbon

Juan Santiago Castro

BARCELONA

07/12/2017 - 04:55h

En los últimos años el whisky y el bourbon procedentes de los EE.UU. han tenido un gran crecimiento, ayudados por una demanda que crece en países de Europa, además de China e India.

Antes que nada, cabe diferenciar que el whisky de origen escocés no es igual que el bourbon. El primero se produce con cebada malteada, o a lo sumo con el agregado de otro cereal. En tanto el segundo se elabora a partir del maíz.

El nombre bourbon proviene del condado homónimo, en Kentucky. Este estado, junto con el de Tennesee, cuentan con una interesante ruta por el sur de los EEUU que permiten conocer el origen de estas bebidas.

Además de las ventas también aumentan las visitas a las destilerías. Por ejemplo Maker's Mark, de Kentucky, en 2016 alcanzaron su cifra record de visitantes al darle la bienvenida a 140.000 personas. Al igual que Maker's Mark, otras casas licoreras como Wild Turkey, Woodford Reserve o Jack Daniel’s también han visto crecer sus visitas.

La ruta del whisky

Este incremento de las ventas llegó tras un estancamiento en en la década de los 90, cuando el vodka era el favorito en los estantes de los supermercados. El año pasado, el Reino Unido consumió un récord de 103 millones de euros en importaciones de whisky de Estados Unidos, cifra superada solo por Canadá.

El "American Whiskey Trail", una ruta en honor al whisky, nació en 2004 cuando el Distilled Spirits Council percibió el interés de parte de los turistas y se dio cuenta de la necesidad de ofrecer un sendero por las estribaciones de los montes Apalaches donde nace y se consume el mejor whisky de los EE.UU. La ruta conecta además de las principales destilerías, varios puntos de interés como bares históricos, museos y toneleros.

Maker's Mark, la más grande

Las destilerías, sin embargo, siguen siendo el mayor atractivo de este recorrido. Cinco en especial se llevan las miradas de los turistas. En el poblado de Loretto, Kentucky, se encuentra el campus de Maker's Mark, el más grande de la ruta. Con encantadores jardines de más de 300 especies de flores, este lugar conmemora al clan de los Samuels, quienes han producido whisky de forma ininterrumpida desde 1805.

En el recorrido por la casa de los Samuels se explican varias anécdotas en la producción de su bebida. Entre ellas, la producción de las etiquetas con una prensa de aspecto vintage. Maker's colaboró recientemente con el renombrado artista del vidrio de Kentucky Dale Chihuly para crear siete esculturas e instalarlas en todo el campus, en un proyecto que culminó el 31 de octubre. El recorrido de una hora concluye con una degustación guiada de cinco bourbons de Maker's Mark.

Makers elaboracion del sello
Elaboración de la clasica tapa del Maker's Mark. 

El artesanal de George Dickel

En Tullahoma, Tennesse funciona la pequeña destilería de George Dickel. El Cascade Hollow, como es llamado este rincón bucólico, se trata de una de las destilerías más pintorescas de la región. Con un recorrido que muestra el proceso de destilación del whisky de hace 100 años, este es el único destilador importante que no cuenta con un solo ordenador en las instalaciones, lo que hace mucho más artesanal la elaboración de la bebida.

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Entrada del Campus de la destilería de George Dickel. 

Degustaciones artesanales y modernas

Woodford Reserve, en Versalles (Kentucky) brinda una excelente degustación de sus whiskys que se sirven con un pequeño palto de comida típico de la región, una rodaja de naranja, un trozo de parmesano, un arándano seco, una cucharada de melaza de sorgo, chocolate y una avellana tostada, ofrecidos para resaltar los sabores de sus bebidas. Su campus cuenta con más de dos siglos de antigüedad, ubicado en las más deslumbrantes colinas del Estado.

woodfordreserve destilería
Interior de la destilería de Woodford Reserve. 

Aunque la marca Wild Turkey ha crecido vertiginosamente en los últimos años, la familia Russell, propietaria de esta casa, se siente orgullosa de conservar la misma receta desde sus inicios. Esta destilería cuenta con una de los centros de visitantes más modernos de la región. Considerada por muchos como una catedral de bourbon, fue reinaugurada en 2014 con una apariencia más museística, con tiendas y elegantes salas de degustación.

El más buscado

Jack Daniel's es el rey de los whiskies estadounidenses. Grandes jardines con una fuente de agua cristalina, tallada en piedra caliza da la bienvenida a los visitantes de esta destilería. Una estatua de Jasper Newton "Jack" Daniel se encuentra junto a la fuente, con aspecto elegante y un toque presumido. Los recorridos incluyen, además, un recorrido por el condado de Dry.

En el tour por una de las destilerías de whisky más importantes del país destaca la historia de Nathan Green, un esclavo de Tennessee que le enseñó a Jack Daniel a hacer whisky. El papel de Green en la creación ha sido investigado por el autor afroamericano Fawn Weaver, quien escribe en la actualidad un libro sobre él y está creando un parque conmemorativo en su honor.

Jack Daniels sala de degustación
Salón de degustaciones en el tour de Jack Daniel's.