¿Se acabó la temporada de esquí? Pon rumbo al hemisferio sur

Corralco, en Chile, es uno de los centros de esquí recomendados para huir del calor europeo.

¿Se acabó la temporada de esquí? Pon rumbo al hemisferio sur

Durante el verano boreal abren las pistas de Chile, Argentina, Australia y Nueva Zelanda, con nieve e infraestructuras de excelente calidad

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

21/05/2019 - 19:10h

Cuando en Europa, Canadá y EEUU los centros de esquí dan por finalizada la temporada, las pistas del hemisferio sur abren los brazos a los turistas locales y de otros países que no pueden dejar de sentir la pasión por la nieve.

Argentina y Chile son los países que tienen los centros de esquí más importantes y con la infraestructura más grande, pero también hay que tener en cuenta la variada oferta de Nueva Zelanda, y en menor medida de Australia.

Chile

En Chile el centro más antiguo y uno de los más prestigiosos de Sudamérica es Portillo, única sede en el hemisferio sur de un campeonato mundial de esquí, el de 1966.

[Para leer más: Nueve pistas de esquí a las que acceder volando]

Gracias a su altitud, entre los 2.580 y los 3.310 metros, tiene una nieve polvo de excelente calidad. Allí se encuentra un hotel que recupera la magia de los alojamientos suizos, con una oferta gastronómica de primer nivel. Solo 450 personas por semana pueden acceder a este resort, y disfrutar sus 20 kilómetros de pistas.

Portillo, en Chile, fue la única sede de un campeonato mundial de esquí realizado en el hemisferio sur

Otro complejo de primera línea es el de Valle Nevado, el más grande del país, con unas 9.000 hectáreas de áreas esquiables que llegan hasta los 3.600 metros de altura. En las cercanías se encuentra un pueblo diseñado a imagen y semejanza de Les Arcs, la estación francesa en el corazón de los Alpes.

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Portillo es el complejo más antiguo de Sudamérica.

Una de sus grandes ventajas es que se encuentra a menos de 50 kilómetros de Santiago de Chile y poco más de su aeropuerto internacional.

Esquí y belleza natural

Nevados del Chillán aúna calidad en pistas e infraestructuras y belleza natural. El lugar cuenta con una extensión de 10.000 hectáreas, y entre sus 30 pistas, se encuentra Las Tres Marías, que con 13 kilómetros de largo es la más larga del continente.

En este complejo hay termas de origen volcánico, grandes extensiones de bosque nativo y hermosas vistas panorámicas.

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Nevados de Chillán tiene la pista más extensa de Sudamérica.

Otros centros recomendados de Chile, esta vez en la región de la Araucaria (en la Patagonia chilena) son los de Corralco con 26 pistas; Las Araucarias, en medio de un paraje de gran belleza; y Antillaca, con una abundante variedad de sitios para esquiar fuera pista.

Argentina

El mayor complejo de esquí, no solo de Argentina sino de todo el hemisferio sur, es el Cerro Catedral, ubicado a 20 kilómetros de San Carlos de Bariloche, el principal destino del turismo invernal de ese país.

Ofrece 120 kilómetros de pista y una larga extensión de circuitos fuera de los establecidos, ideales para los aventureros del esquí y el snowboard. Para llegar a ellos, en el lugar se despliegan 38 medios de elevación, entre los que se cuentan 19 aerosillas, 10 medios de arrastre y cinco soga-lift.

Cerro Catedral (Argentina) y Perish (Australia) compiten por tener el centro de deportes invernal más grande al sur del ecuador

Bariloche tiene una abundante oferta de restaurantes, discotecas y centros de ocio, lo que es un imán para los que buscan que el esquí se complemente con otras actividades.

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Cerro Catedral es el centro de esquí más grande de Sudamérica.

En el corazón de los Andes en la provincia de Mendoza se encuentra Las Leñas, una de las más exclusivas del continente. El lugar tiene 29 pistas que se extienden por 65 kilómetros, y debido a su oscilante clima invernal puede pasar de tener un nivel escaso de nieve a presentar un abundante tapizado níveo tras el paso de una tormenta.

[Para leer más: Siete paraísos nevados para escapar del calor (y la masificación)]

Con su base a 2.222 metros sobre el nivel del mar y la cumbre a 3.430 metros, es el más alto de la Argentina.

 


Video promocional de Las Leñas

Uno de los centros más bonitos del país es Chapelco, a 19 kilómetros de San Martín de los Andes, emplazado en un bosque de lengas y con vistas al lago Lácar. El complejo cuenta con 22 pistas distribuidos en 140 hectáreas.

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Cerro Castor se encuentra cerca de Ushuaia, la ciudad más austral del mundo.

Cerro Castor, en Tierra del Fuego, presume de tener las pistas más australes del mundo. Debido al frío clima la temporada se extiende desde mayo a octubre, y en sus 650 hectáreas, además del esquí alpino, se pueden realizar otras actividades como snowboard, snowblade (skiblade), esquí de travesía, trineos, esquí de fondo y caminatas en la nieve.

Nueva Zelanda

La isla Sur, con 20 centros de esquí, concentra la mayor cantidad de puntos de deporte invernal del hemisferio sur. Incluso hay cuatro más en la isla Norte.

Algunos de los más importantes se concentran en torno a la ciudad de Queenstown, donde destacan The Remarkables y Coronet Peak. El primero, con 220 hectáreas, tiene una excelente calidad de nieve y está menos masificada que otros centros cercanos. A algún cinéfilo sus cumbres le serán familiares porque allí se rodó El Señor de los Anillos.

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The Remarkables, uno de los centros más importantes de Nueva Zelandia.

El segundo, el más antiguo del país pero con modernas telesillas, es más popular y tiene la particularidad de que los viernes y sábados se puede esquiar bajo la luz de la luna o, en todo caso, iluminado con reflectores.

Las cumbres de The Remarkables fueron uno de los escenarios de El Señor de los Anillos

Cragieburn Valley es la meca de los que buscan un esquí más complejo, donde se mantiene un espíritu de aventura ideal para los que quieren recuperar el pasado místico y altruista del esquí.

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Esquí nocturno en Coronet Peak, Nueva Zelandia.

En la isla Norte, sobre el volcán Ruapehu, se encuentran los centros de Whakapapa y Turoa, que juntos presentan el complejo de mayores dimensiones de la nación oceánica.

Australia

Para sorpresa de muchos, Australia no es solo desiertos infinitos, praderas gigantescas y playas hermosas. En el sureste del país, en Nueva Gales del Sur, se encuentra las Snowy Mountains, donde se eleva el monte Kosciuszko, de 2.228 metros.

Snow y esqui en Perisher, Australia. Turismo de Australia.
Snow y esqui en Perisher, Australia.

Esta formación rocosa aloja a cuatro centros de esquí: Selwyn Snowfields, Charlotte Pass, Thredbo y Perisher.

Este último, que tiene cuatro poblados con resorts (Perisher Valley, Smiggin Holes, Guthega y Blue Cow) compite con el Catedral por ver cuál es el más extenso, con 70 pistas. Sus zonas esquiables se extienden desde los 1.720 hasta los 2.054 metros. Además tiene una oferta de centros de diversión que no tiene nada que envidiar a los resorts de Europa.

Thredbo
El poblado de Thredbo imita a una villa suiza.

El de Thredbo se encuentra a una menor altitud, pero cuenta con pistas de hasta cuatro kilómetros de largo.

Otros complejos en el país son el de Mount Hot Han, en los Alpes Victorianos y el de Mount Buller, a tres horas de Melbourne y con una buena infraestructura de alojamientos.