El objetivo de Barceló en 2017: abrir en Portugal

La terraza del Hotel Barceló Raval.

El objetivo de Barceló en 2017: abrir en Portugal

La cadena balear rastrea Oporto y Lisboa en búsqueda de oportunidades para desembarcar en el país luso

Carles Huguet

BARCELONA

31/01/2017 - 06:00h

Con 40 hoteles dispersados por la Península Ibérica, a Barceló se le resiste Portugal. El gigante turístico balear presume de más de 100 establecimientos repartidos principalmente entre Europa y el Caribe. Sin embargo, no cuenta con presencia en el vecino occidental. Mientras el país se posiciona como un destino turístico de referencia, la cadena trabaja para remediar la carencia y abrir su primer alojamiento en el territorio.

La compañía rastrea los dos principales mercados urbanos en busca de oportunidades. “Nos interesan tanto Oporto como Lisboa”, explican fuentes del grupo a Cerodosbé. La expansión no será a cualquier precio; la firma no está dispuesta a pagar “despropósitos”. De este modo, las negociaciones ya han dado comienzo y la aspiración es cerrarlas a lo largo de este 2017.

El aterrizaje a Portugal casa con la filosofía de la cadena. “Nuestra estrategia es crecer por mancha de aceite”, explicaba Raúl González, consejero delegado de la sociedad, el pasado mes de diciembre. Bajo la misma máxima desembarcó en El Salvador, territorio vecino de Guatemala y Nicaragua, dos países en los que ya opera.

La mancha ya roza el país luso tanto en el sur como en el norte. La firma cuenta con dos alojamientos en Isla Cristina e Isla Canela (Huelva). Además, ultima su regreso a Galicia con la entrada en el Hotel San Martín, un cuatro estrellas de 90 habitaciones situado en Ourense.

Al frente de la operación se encuentra Carmen Pardo, directora de expansión en Galicia y Portugal, antigua secretaria xeral de Turismo de la Xunta y considerada como la gurú en materia turística de Alberto Núñez Feijoo, el presidente de la Comunidad Autónoma.

El asalto a Lisboa no es un capricho de Barceló, pues son varias las cadenas españolas que marcan en rojo la capital portuguesa. Óscar González, director de marketing para Europa, Oriente Medio y África de Iberostar, apunta a la ciudad como uno de los destinos prioritarios para el crecimiento de la compañía en el sector urbano. En la misma línea camina H10 Hotels, que ya reforma el Palacio da Anunciada para abrir su segundo establecimiento en la urbe.

Tanto Lisboa como Oporto ofrecen un destino cultural de primera división con unos precios asequibles: no es casualidad que el buscador de vuelos Skyscanner haya calificado el país como una de las 10 gangas para el año 2017. Mientras, una gastronomía en la que destacan el cabrito asado y los vinos y la posibilidad de perderse en la naturaleza con facilidad complementan la oferta.

Además, Portugal se ha visto beneficiada por las dificultades para abrir hoteles en destinos como Barcelona. Lauren Gauze, el mayor franquiciado de Accor en España es certero: “si me ponen trabas en la capital catalana escogeré otros destinos que se están posicionando en la Península como son MálagaLisboa y Oporto", señala. "Son varios los inversores que han realizado este camino", añadían desde la consultora Magma HC en noviembre.