El polémico rey del póker on line será el casero de Four Seasons en Madrid

Recreación del futuro centro Canalejas, que acogerá un hotel cinco estrellas de la cadena Four Seasons.

El polémico rey del póker on line será el casero de Four Seasons en Madrid

Mark Scheinberg, creador del portal Pokerstars, compra a Villar Mir el 50% del centro Canalejas, que acogerá un cinco estrellas de la hotelera

PABLO JIMÉNEZ

BARCELONA

09/02/2017 - 14:39h

Juan Miguel Villar Mir sigue desprendiéndose de activosOHL y el grupo industrial e inmobiliario del empresario madrileño de 85 años, Grupo Villar Mir, han vendido el 50% del centro Canalejas de Madrid a Mohari Limited por 225 millones de euros, según ha informado la compañía española a la CNMV. Actualmente en reformas, este complejo en pleno centro de Madrid acogerá a partir de 2019 --fecha prevista para el fin de las obras-- un hotel Four Seasons de 200 habitaciones, además de 22 residencias privadas con servicios del hotel, bajo la marca Four Seasons Branded Residences. También una galería comercial de 9.000 metros cuadrados, un aparcamiento de 400 plazas y una oficina comercial bancaria. 

La nueva sociedad co-propietaria del complejo pertenece a Mark Scheinberg, fundador de la empresa de poker online Pokerstars, una de las pioneras de la industria del juego en Internet. 

Scheinberg, con nacionalidad israelí-canadiense, es un joven empresario (43 años) alérgico a la exposición mediática y los focos. Lo que no le ha impedido amasar un patrimonio estimado en 4.100 millones de dólares, según Forbes. La revista estadounidense sitúa a Scheinberg como la fortuna 47 del sector tecnológico a nivel mundial. El nuevo socio de Villar Mir reside actualmente en la Isla de Man, uno de los paraísos fiscales más apreciados por las grandes fortunas.

Parte de este dinero lo obtuvo, conjuntamente con su padre, Isai Scheinberg --también co-fundador de Pokerstars--, con la venta en 2014 del portal de juego al grupo Amaya Gaming por 4.900 millones de dólares, una década después de su creación.

La historia de Pokerstars está plagada de disputas judiciales. En el momento en que las apuestas on line comenzaban a despuntar como un lucrativo negocio, el gobierno de los Estados Unidos (EEUU) impulsó en 2006 las primeras leyes de regularización de la industria. Mientras decenas de competidores se quedaban en el camino, Pokerstars continuó creciendo, en ocasiones saltando por encima de la legislación estadounidense. 

Sus prácticas le abrieron varios frentes en los tribunales, que desembocaron en una multa de 731 millones de dólares por parte del departamento de justicia de EEUU, informa Canadian Business. El caso todavía no está cerrado.La compra de la mitad del Centro Canalejas supone la primera gran inversión de Scheinberg en España. Mohari Limited ha pagado 78,75 millones de euros a OHL y 146,25 millones  al Grupo Villar Mir, respectivamente, en la operación, para hacerse con el 50% del complejo. 

El hotel de cinco estrellas en la plaza Canalejas es un proyecto largamente esperado por Four Seasons. Aunque las obras comenzaron en 2014, meses después el ayuntamiento de Madrid las paralizó temporalmente por incumplimiento de las licencias. En las mismas fechas la hotelera canadiense vio como su otra gran inversión en España, el hotel en la antigua sede del Deutsche Bank en Barcelona, descarrilaba definitivamente.