NH obedece (a medias) a los chinos y nombra un consejero delegado

Ramón Aragonés, nuevo consejero delegado de NH Hotel Group.

NH obedece (a medias) a los chinos y nombra un consejero delegado

La cotizada española asciende a Ramón Aragonés, hasta ahora director de operaciones de la compañía

Fin del triunvirato de ejecutivos que gobernaba NH Hotel Group. La cotizada española ha nombrado este miércoles a Ramón Aragonés, hasta ahora director de Operaciones, como nuevo consejero delegado. La hotelera responde así a las demandas del accionista mayoritario, el fondo chino HNA (29,5%), pero con una trampa: el recién ascendido es un hombre de confianza de Hesperia, con la que el vehículo inversor mantiene un fuerte enfrentamiento.

Aragonés era, desde el mes de junio, cuando se produjo la salida del entonces primer ejecutivo, Federico González Tejera, máximo responsable de negocio del grupo. De este modo, coordinaba los 400 establecimientos de la empresa y lideraba la expansión en Europa y América.

En verano, la plantilla de NH definía al directivo como la persona al que “si le dejan puede hacer avanzar la cadena”. ”Mi prioridad será la consolidación del proyecto de transformación del Grupo, con el objetivo puesto en la máxima generación de valor para sus accionistas y demás grupos de interés”, explica él ahora.

De este modo, Aragonés prosigue con el adelgazamiento de costes que propone la firma y que secundan los fondos de inversión minoritarios y Hesperia. Sin embargo, la figura que parecía liderar la reestructuración, Beatriz Puente, ha quedado relegada a un segundo escalón.

Con el nombramiento, el Consejo de Administración de NH Hotel Group responde a las denuncias de HNA, que en noviembre lamentaba la dirección colegiada de la hotelera. En una nota remitida a los accionistas, el inversor asiático criticaba que Oceanwood y Hesperia trataban de engañar a los participantes en la empresa al mantener el control diario sin un mandato del consejo ni de los accionistas.

Además, calificaba de “caballo de Troya” el trío de ejecutivos colocado por los copresidentes de la sociedad: Alfredo Fernández (Oceanwood) y José Antonio Castro (Hesperia). “El señor Fernández no cuenta con experiencia ejecutiva ni operativa en ningún sector industrial, y mucho menos en la hostelería, así que estamos convencidos de que en una elección justa no estaría en la terna de potenciales consejeros delegados", sentenciaba la carta.

Por ello, el grupo chino aseguraba que, de no iniciarse un proceso de selección, estudiaba "solicitar una Junta General y proponer un nuevo consejero delegado". “El proceso ha sido dirigido por un headhunter independiente”, defiende ahora la hotelera en el comunicado enviado a la CNMV. La compañía ha declinado desvelar el nombre del cazatalentos.

Con el movimiento, el Consejo de NH se adecua a las peticiones de HNA no sin antes sacarse de la manga un último truco: Ramón Aragonés es un hombre de confianza de Castro, pues desempeñó los cargos de director general y director de operaciones de Hesperia entre 1999 y 2010. 

El flamante consejero delegado rechaza posicionarse en público sobre la pugna por el poder que vive la cúpula de la cadena. Preguntado por Cerodosbé durante la última edición de Fitur, el ejecutivo sorteó la cuestión: ¿Conflicto, qué conflicto?, bromeó.