Y el mejor mercadillo navideño es... Zagreb

Las luces de Grabovica, a pocos kilómetros de Zagreb. | EFE

Y el mejor mercadillo navideño es... Zagreb

La capital croata se posiciona como el gran atractivo turístico del invierno frente a la pujanza veraniega de Dubrovnik

Vesna Bernardic (EFE)

ZAGREB

20/12/2016 - 16:04h

Si Dubrovnik es el destino del verano, Zagreb es la referencia de la Navidad. Sin apenas importancia en el turismo estival, cultural o de congresos, la capital de Croacia se ha convertido en una verdadera atracción turística durante las Navidades, gracias a un rico programa de actividades, su oferta gastronómica y el encanto de sus mercadillos.

"Zagreb realmente respira en esta época. El Adviento es el acontecimiento turístico más importante en Zagreb", presume la directora de la Oficina Turística, Martina Bienenfeld. Con ella han estado de acuerdo las 180.000 personas de todo el mundo que han participado en la elección del 'Mejor Mercadillo Navideño de Europa', organizado por la organización 'European Best Destination' entre 54 ciudades del continente.

La capital croata ha quedado, por segundo año consecutivo, en el primer lugar, por delante de ciudades como Estrasburgo, Viena o Dresde. Según ese organismo, con sede en Bruselas, Zagreb es "con certeza el mejor destino para celebrar las Navidades en Europa. Durante esta época del año, la magia está en todas partes en Zagreb"

"Un número creciente de turistas elige la capital croata como su destino en esa época del año ya que hay buena diversión literalmente a cada paso", afirma 'European Best Destination'. Según Bienenfeld, en los dos últimos años la capital viene registrando aumentos de las visitas turísticas en torno al 50 por ciento. "En 2015, Zagreb fue la séptima ciudad de Croacia por número de pernoctaciones y la primera por número de visitas, la única en el país que registró más de un millón de visitas", dijo Bienenfeld.

Zagreb respira Navidad: desde la Plaza del Rey Tomislav hasta la Catedral

Si en 2015 unos 75.000 turistas visitaron Zagreb por Navidades, en los primeros diez días de Adviento de este año, se ha registrado un aumento del 41 por ciento en el número de visitantes. El programa 'Adviento en Zagreb' ofrece este año del 26 de noviembre hasta el 8 de enero un rico abanico de actividades en 29 diferentes lugares del centro, llenos de luces de colores, decoraciones navideñas, comida, conciertos y artesanía local.

Los lugares más populares son el romántico Parque de Hielo, con una gran pista de patinaje en la Plaza del Rey Tomislav; la Plataforma de Gradec, con un decorado de Navidad para fotos en grupos ante un espléndido panorama de la ciudad; el Túnel Gric con su decoración invernal y música callejera, y el belén viviente frente a la monumental Catedral de Zagreb.

En la céntrica Plaza de Ban Jelacic suelen organizarse conciertos de música folclórica y coros infantiles, mientras que los numerosos quioscos de madera ofrecen típicos platos, como salchichas locales, gran variedad de pasteles salados y dulces, quesos de las islas del Adriático, jamones, cocidos populares y dulces tradicionales. Otros puntos ofrecen conciertos de conocidos DJ, música jazz, pop, soul o funk, o bien de música clásica.

La atmósfera alegre se puede ir caldeando a cada paso con una amplia oferta de vinos calientes, cervezas artesanales, una enorme variedad de rakija, el aguardiente local, de punsch y muchas otras bebidas. "Cada día ocurre algo interesante, especialmente los fines de semana.