El A321XLR desplaza a Boeing en la conquista del Atlántico Norte

United Airlines contará con 50 nuevos A321XLR que reemplazarán a los B757 de su flota. Foto: Airbus.

El A321XLR desplaza a Boeing en la conquista del Atlántico Norte

United Airlines cierra una de las mayores compras protagonizadas por el A321XLR, que será clave para su expansión en los vuelos transatlánticos

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

04/12/2019 - 10:52h

United Airlines decidió que sea Airbus quien protagonice la renovación de su flota de largo radio, ante los retrasos de Boeing con el avión NMA (acrónimo de Nueva Aeronave de Mitad de Mercado). El fabricante europeo cerró la venta de 50 A321XLR, en una operación valorada en 6.400 millones.

De EEUU a Europa

Estos nuevos aviones reemplazarán a 53 Boeing 757-200 a partir de 2024. En un principio las aeronaves estarán basadas en los aeropuertos de Newark (en Nueva Jersey) y Washington Dulles, y se usarán para conectar a la costa Este de EEUU con destinos europeos, como Portugal pero también Suiza y Alemania.

Con una autonomía de casi 8.700 kilómetros, el A321XLR podrá unir a Washington con Alemania o Suiza

Esto será posible gracias a que el A321XLR tiene una autonomía de 8.690 kilómetros, y sus motores consumen un 30% menos de combustible comparados con el B757. Además esta aeronave cuenta con un tercer tanque de combustible.

[Para leer más: Airbus golpea primero: presenta el A321XLR en París]

Los nuevos Airbus tendrán una capacidad de 170 pasajeros y su clase business estará equipada con los asientos Polaris, que se pueden reclinar 180 grados y convertirse en una cómoda cama.

Otras aerolíneas que eligieron al A321XLR

United es la cuarta aerolínea de EEUU que apuesta por esta aeronave de largo radio, desde que fue presentada en junio en el Salón Aeronáutico de París.

Otro gran comprador es American Airlines, que firmó una orden de 50 aviones para reemplazar a los B757. También firmaron acuerdos Frontier Airlines, por 18 unidades, y Jet Blue Airways, por 13 aeronaves.

El A321XLR fue la estrella indiscutible de la reciente feria aeronáutica de París. Foto Airbus.

El A321XLR será usado para unir a la costa Este de EEUU con Europa. Foto Airbus.

La opción del futuro B797

United tenía en la mesa la opción del NMA de Boeing para renovar su flota. Este avión, que posiblemente sea conocido como B797, sería un modelo intermedio entre el B757 y el B767, que ya se dejaron de fabricar.

El 797-6 tendría una capacidad de 228 pasajeros y una autonomía de 8.330 kilómetros, y el B797-7 transportaría a 267 personas, pero con un alcance menor, de 7.778 kilómetros.

United pensaba renovar su flota de pasillo único con el futuro NMA, pero los retrasos de Boeing le hicieron cambiar de opinión

Pero Boeing tuvo un año muy complicado con la crisis de los B737 MAX y los problemas en las pruebas del B777X como para pensar en desarrollar un nuevo modelo, por lo que el proyecto del NMA está congelado hasta nuevo aviso.

United deja la puerta abierta a Boeing

Como los directivos de United no podían esperar sine die que Boeing solucione sus problemas, apostaron por el avión de Airbus.

[Para leer más: Boeing congela el proyecto del B797]

Sin embargo el director comercial Andrew Nocella lanzó un mensaje de esperanza al fabricante de Chicago: “la compra de los A321XLR no significa que cerremos la puerta a los aviones NMA en el futuro. Cuando Boeing defina sus capacidades y detalles, lo miraremos de cerca”.

Pero en caso de que Boeing se decida a lanzarlo, servirá para reemplazar a los B767 de su flota, y no a los B757 que jubilará en cinco años.

El A350 también llegará

Además de los A321XLR, United postergó la llegada de los primeros A350-900 para el 2027, que tomarán el lugar de los B777-200 que la compañía norteamericana irá jubilado de su flota.

Estas unidades pertenecen a una transacción de 25 unidades anunciada en 2009, que se fue ampliando y retrasando hasta reconvertirla en 45 aviones.