A350: un rompecabezas de piezas que también se construirá en China

La fabricación coral del A350 ahora se extiende a China. Foto: Airbus.

A350: un rompecabezas de piezas que también se construirá en China

Montar un A350 es como armar un gigantesco puzzle. Pero el avión más moderno del mundo ahora también se ensamblará en las plantas de Airbus en China

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

07/11/2019 - 11:17h

Construir un A350, el avión de doble pasillo más moderno del mundo, es como armar un Lego gigante. Como sucede con otras aeronaves de Airbus, su proceso de producción se distribuye en una media docena de fábricas diseminadas por Europa occidental, proceso al que ahora se sumará China.

El centro neurálgico en donde se arma el A350 se encuentra en la factoría de Airbus en Toulouse, cerca del aeropuerto local. Allí está la Línea de Ensamblaje Final, centrada en los modelos de fuselaje ancho (mientras que la de Hamburgo se concentra en los de fuselaje estrecho, como los A320).

El ensamblaje de los A350

Allí se montan las piezas que llegan desde diferentes partes de Europa: el fuselaje proviene de la planta de Saint Nazaire, en la Bretaña francesa.

Las dudas en torno a ‘brexit’ llevó a Airbus a plantear el traslado de la fabricación de las alas de sus aviones desde Gran Bretaña al continente europeo

Los motores se producen en la planta de Rolls-Royce de Derby, en Gran Bretaña; país en donde se fabrican las alas, más exactamente en la ciudad galesa de Broughton.

[Para leer más: Airbus se puede quedar sin alas por culpa del brexit]

Precisamente, la incertidumbre en torno al ‘brexit’ llevó a Airbus a pensar en trasladar la producción de estos componentes al continente europeo.

Uno de los sitios sería Bremen, en Alemania, que también fabrica alas para el A350-900 y el A350-1000. También en ese país, en la factoría de Hamburgo, se monta el timón de cola de este bimotor.

Incluso algunos componentes se fabrican muy lejos: el tren de aterrizaje principal proviene de la ciudad canadiense de Toronto. 

A350 1000
Esquema del ensamblaje de A350-1000. Fuente: Cathay Pacific.

La participación de España en la fabricación del A350

También España participa en esta sinfonía industrial. En la planta de Getafe se fabrica el estabilizador horizontal de los A350 XWB, así como del A380, el A330 y el A320. Allí también se producen las dos secciones que comprenden el cono de cola los aviones de doble pasillo.

Tres fábricas españolas también producen componentes para el A350, que luego se ensamblan en Toulouse

El centro de Illescas (cerca de Toledo) es responsable de la fabricación de los componentes del fuselaje de popa y popa para todas las versiones de aviones Airbus y para los aviones de combate Eurofighter.

La cubierta inferior del ala del A350, el componente más grande de fibra de carbono de este avión, también se produce en el sitio.

En Puerto Real se encuentra la planta que se encarga de las cajas laterales de estabilizador horizontal para las familias del A350.

[Para leer más: Cómo el A350 conquista los corazones de las aerolíneas]

El traslado de estas piezas se hace en el gigantesco Beluga XL, el avión de carga exclusivo de Airbus diseñado sobre la base de A330.

Una de sus características es que la compuerta de descarga se encuentra por encima de la cabina.

Delivery of Japan Airlines’ first A350 XWB
Las aerolíneas orientales son las grandes clientes del A350.

China se suma a la aventura de Airbus

Pero ahora un nuevo país se sumará a este concierto de ensambles: China. Entre el presidente francés Emmanuel Macron y el mandatario chino Xi Jinping firmaron un memorándum de entendimiento para que Airbus extienda su producción en el país asiático.

A partir del 2020 las plantas de Airbus en China comenzarán a fabricar el A350, para satisfacer al mercado oriental

A partir de la segunda mitad del año que viene las plantas de Tianjin serán reformadas para poder acoger la producción del A350 XWB, con el objetivo de que el primer avión de este tipo fabricado en China vea la luz en 2021.

Además esta factoría elevará su producción de la familia de los A320 a seis unidades mensuales, un 50% más que en la actualidad, para que el grupo europeo pueda alcanzar el hito de 63 nuevas aeronaves al mes.

 La familia de los A350 son los aviones de doble pasillo más modernos de mundo. Foto: Airbus.
La familia de los A350 son los aviones de doble pasillo más modernos de mundo. Foto: Airbus.

La fascinación de Asia por el A350

La familia de los A350 XWB cuenta con 913 pedidos por parte de 51 clientes en todo el mundo. Entre ellos destacan la fascinación de las compañías este país por este modelo, con 30 pedidos por parte de Air China, 20 de China Eastern, otros tantos de China Southern Airlines y 10 de Sichuan Airlines.

Airbus cuenta con más de 900 pedidos del A350 XWB. Un tercio de ellos son para el mercado asiático

Pero este país no es un caso aislado: las aerolíneas asiáticas han encargado a Airbus la fabricación de 277 A350-900 y 54 A350-1000.

Según un estudio de este fabricante, China se convertirá en el mayor mercado de vuelos domésticos del mundo, y el tráfico internacional se ha duplicado en este país en la última década. Para poder satisfacer a esta demanda galopante, el gigante asiático contará con 7.560 nuevos aviones en los próximos 20 años.