A380-900: el increíble sueño de Airbus para transportar 900 pasajeros

La versión extendida del A380 se diseñó con una capacidad para 900 pasajeros. Imagen: Spotterpix.

A380-900: el increíble sueño de Airbus para transportar 900 pasajeros

Cuando el A380 se estaba consolidando en el mercado Airbus proyectó una variante más grande y con una capacidad como nunca se vio en la historia

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

29/07/2019 - 18:11h

Airbus tuvo un exceso de optimismo respecto al A380 tan grande que proyectó una versión más alargada, y con una capacidad de pasajeros que podría haber llegado a los 900 viajeros. Pero poco a poco el proyecto se fue postergando, y al final la caída de ventas de este modelo condenó cualquier propuesta.

Los actuales A380 tienen una capacidad media de 555 pasajeros distribuidos en tres clases, y si a alguna aerolínea se le hubiera ocurrido unificarlos en una sola categoría, habría alcanzado una ocupación de 800 personas.

Si este número parece imposible de gestionar, quién sabe qué habría pasado si hubiera prosperado la idea del A380-900, que los ejecutivos de Airbus barajaron desde 2007, ni bien este avión comenzó a volar comercialmente de la mano de Singapore Airlines.

Casi 80 metros de fuselaje

La idea era que el nuevo modelo pase de los actuales 73 metros a los 79,4 metros. “Las alas están diseñadas para un avión más grande, así que tenemos la capacidad para desarrollar un fuselaje más grande, y podemos extenderlo muy fácilmente”, decía el vicepresidente ejecutivo de la compañía Tom Williams a Executive Traveller en 2012.

Con un fuselaje de 79,4 metros, el diseño del A380-900 contemplaba que pudiera transportar a 900 pasajeros

Esa extensión, confiaban los ingenieros, permitiría agregar 100 plazas más de la clase económica. Incluso también se hablaba de una versión posterior, el A380-1000, que podrían haber elevado la capacidad a los 1.000 pasajeros.

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Emirates era una de las aerolíneas interesadas en el A380-900. Imagen: 3D Molier International.

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Esa hubiera sido una pesadilla logística para tripulantes y operadores de aeropuertos, por no hablar de la sensaciones de agobio de los pasajeros.

La apuesta de Airbus

“Tenemos un diseño del A380-900 que puede ser reactivado en cualquier momento”, aseguraba el responsable de marketing Bob Lange a Australian Business Traveller, un pensamiento que era impulsado por el optimismo de Williams: “¡hay aerolíneas que están encantadas con el A380 pero que les parece pequeño!”, dijo.

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El A380-900 habría rozado los 80 metros de largo. Imagen: Clem Tillier.

Hace siete años Airbus todavía apostaba a que el tráfico aéreo se concentre en hubs principales, que puedan operar más de 150.000 pasajeros al día, y también planteaba que se necesitarían aviones más grandes para las rutas de China, India, el Sudeste Asiático, Corea del Sur y la costa Este de EEUU, que son los puntos más congestionados del mundo.

Los directivos de Airbus aseguraban que había aerolíneas que reclamaban la existencia de un A380 más grande

Emirates, Lufthansa, Air France, Cathay Pacific y Virgin Atlantic estaban –según Airbus– entre las aerolíneas interesadas en la versión ampliada del A380.

Llega la cautela

Pero la tibia respuesta de ventas de este gigante de los aires llevó a Airbus a calcular mejor la hoja de ruta.

[Para leer más: Congestión en los aeropuertos, la tabla de salvación del A380]

En 2010 anunció que prefería concentrarse en el desarrollo de la versión A380neo, y una vez consolidada, sería el turno del A380-900. La fecha de presentación en sociedad estaba marcada para el 2020.

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Comparación de tamaños entre el A380-800 y las versiones -900 y -1000. Imagen: Werner Dudeck.

Tres años después el consejero delegado Fabrice Brégier insistía en la idea: “un día nosotros lanzaremos el A380neo y otro día un A380 ampliado”.

A fines de 2015 se hablaba más del A380neo, equipado con nuevos y mejores motores, pero poco de la versión extendida. A lo sumo, Airbus había rebajado las plazas adicionales de 100 a 50 asientos.

La caída del proyecto

Pero tres años después las ventas no terminaban de despegar, ya que las aerolíneas preferían a aviones bimotores de menor capacidad pero que pudieran operar en más aeropuertos. Además, al tener un menor consumo, les permitían optimizar su rendimiento económico.

Airbus priorizó el desarrollo del A380neo antes que lanzar una versión para más pasajeros

Emirates dio un balón de oxígeno al programa a inicios de 2018, pero el cambio de la orden de compra de 36 unidades en febrero de este año condenó la suerte de este avión, y con él, se cayeron proyectos como el gigantesco A380-900.

Por lo visto ninguna aerolínea se animó a tener en su flota un coloso de los aires que pudiera llevar a 900 personas a bordo.