Abre sus puertas el aeropuerto construido en el techo del mundo

El aeropuerto de Pakyong se alza entre las montañas del Himalaya. Rajiv Srivastava.

Abre sus puertas el aeropuerto construido en el techo del mundo

En el Himalaya, a 1.400 metros de altura, el aeropuerto de Pakyong (la India) ofrece la aproximación más espectacular del mundo

La inauguración del aeropuerto de Pakyong, en la India, marcó un hito en la historia de la aviación y los viajes en el país. Ubicado en las montañas del Himalaya, a una altura de 1.400 metros, es mucho más que una franja de asfalto en la que despegan o aterrizan aviones: es una de las obras de ingeniería más impresionantes en el techo del mundo.

El aeródromo prestará servicios al remoto estado de Sikkim, al norte del país. La construcción tuvo un coste de 58,65 millones de euros y requirió ingentes esfuerzos por la complicación de su situación, que exigió despejar montañas y rellenar valles, además de lidiar con las fuertes lluvias que se sucedieron durante las obras.

La terminal del aeropuerto tiene capacidad para solo 100 pasajeros simultáneamente

Aeropuertos de la India

El primer ministro del país, Narendra Modi, encargado de la inauguración el pasado lunes, fue uno de los primeros en dejar constancia a través de Twitter de la “increíble hazaña de la ingeniería” que supone el aeropuerto.

 

 

Como parte de los trabajos se construyó un terraplén de 80,38 m para hacer espacio a la pista de 1,7 km de largo y 30 m de ancho del aeropuerto –que podrá recibir pequeños aviones para vuelos regionales tipo ATR-, que queda rodeada de valles profundos. El resultado: una de las aproximaciones aeroportuarias más espectaculares del planeta.

Aeropuerto de Pakyong, la India.
Los aviones despegarán y aterrizarán entre las montañas del Himalaya. Rajiv Srivastava.

La terminal, por su parte, cuenta con 2.380 metros cuadrados con capacidad para solo 100 pasajeros simultáneamente.

Entre los vuelos internos al sur de la India se ofrecerán dos rutas diarias que conectarán Pakyong con Calcuta y Guwahati a partir del 4 de octubre

Sin embargo, la lejanía de otros aeródromos (el enlace aéreo más cercano es el de Bagdogra, en Bengala Occidental, a casi cinco horas de distancia) permitirá una nueva vía de acceso a la capital del estado de Sikkim, Gangtok, a 45 minutos en coche de este nuevo aeropuerto.

Vuelos internos en la India

El aeropuerto, con el que se alcanza la cifra de 100 de estas infraestructuras en el país, iniciará su operación con los vuelos de Spicejet, una de las aerolíneas de bajo coste más importantes del país.

El vuelo Pakyong-Calcuta será de alrededor de una hora y media y se operará con un jet turbohélice Bombardier Q400

Entre los vuelos internos al sur de la India, se ofrecerán dos rutas diarias que conectarán Pakyong con Calcuta y Guwahati a partir del 4 de octubre.

Terminal aeropuerto Pakyong, la India.
Terminal del aeropuerto de Pakyong. Rajiv Srivastava.

El vuelo Pakyong-Calcuta será de alrededor de una hora y media y se operará con un jet turbohélice Bombardier Q400, mientras que la ruta de Pakyong-Guwahati llevará algo más de una hora.

Se espera que el aeropuerto cuente también con rutas internacionales a partir de enero, cuando la aerolínea Druk Air comenzará a volar a Bután.

Impulso al turismo en Sikkim

Se espera que el nuevo aeropuerto sirva de impulso al turismo en la región. Bordeado por Bután y Nepal, el estado nororiental de Sikkim es conocido por sus dramáticos paisajes del Himalaya, con 28 grandes picos, 21 glaciares y más de 200 lagos.

Bordeado por Bután y Nepal, el estado nororiental de Sikkim es conocido por sus dramáticos paisajes del Himalaya, con 28 grandes picos, 21 glaciares y más de 200 lagos

En palabras del primer ministro indio, “una vez que el aeropuerto entre en funcionamiento, la cantidad de turistas aumentará. El nuevo aeropuerto también proporcionará empleo para los jóvenes y, a su vez, hoteles, casas de huéspedes, restaurantes, guías turísticos, etc".

Vista aeropuerto Pakyong, la India.
Pista del aeropuerto de Pakyong. Rajiv Srivastava.