Air France: hola al pequeño A220, adiós al gigante A380

Los primeros A220-300 llegarán en dos años a Air France. Foto: Airbus.

Air France: hola al pequeño A220, adiós al gigante A380

Air France compra 60 A220 a Airbus (más 60 opcionales) mientras prepara el retiro de los A380, el A318 y el A319 de su flota

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

31/07/2019 - 10:34h

Air France apostó a doble o nada con Airbus: la compañía francesa comprará 60 A220 al fabricante europeo, aeronaves de 120 a 150 pasajeros que reemplazarán a los viejos A318 y A319 en sus rutas domésticas y europeas.

Además Air France firmó un acuerdo para tener opciones de compra en 30 A220 adicionales y aseguró los derechos para adquirir otros 30 aviones de este tipo.

Air France aspira llegar a los 120 A220

O sea que en el más optimista de los panoramas la compañía gala podría llegar a tener 120 unidades del más pequeño de la familia de Airbus, heredero de los CS100 y CS300 de la canadiense Bombardier.

Los 60 A220 que llegarán a partir del 2021 reemplazarán a las 51 A318 y A319 que Air France opera desde hace casi dos décadas

Toda la operación tiene un valor que supera los 4.900 millones de euros.

Los 51 A318 y A319 que serán retirados tienen una edad promedio de 17 años, y se usan en las operaciones en Europa y los vuelos domésticos en Francia, que sufren por la competencia de las compañías de bajo coste y los trenes de alta velocidad.

Adiós a los A380

Pero no serán los únicos que serán jubilados de la flota. El consejero delegado del grupo Air France-KLM, Ben Smith, confirmó que los A380 dejarán de volar hacia el 2022.

Air France dejará de volar con los A380 en los próximos cinco años. Foto: Air France.
Air France dejará de volar con los A380 en el 2022. Foto: Air France.

El ejecutivo precisó que el panorama competitivo “limita los mercados en el que el A380 puede volar con un buen rendimiento económico”.

[Para leer más: Cómo hizo Airbus para que el A220 sea un éxito de ventas]

El grupo franco-holandés dijo que analiza otras opciones de aviones de nueva generación para reemplazar al gigante de dos pisos, aunque no dio pistas sobre qué modelos serían los elegidos. El A350 y el B787 se perfilan como los más adecuados.

 


Video promocional de Air France del nuevo A220-300.

De los 10 A380 que tiene la compañía francesa, tres dejarán de volar este año; otros dos seguirán operando hasta que finalice su contrato de alquiler, y los otros cinco, propiedad de Air France, serán devueltos a Airbus, una estrategia similar a la que hizo Lufthansa.

Objetivo: reducir los costes

El objetivo de Smith con estas medidas es optimizar los resultados del grupo aéreo, tras conocerse que en el último semestre perdieron 240 millones de euros un 51% más que en el mismo período del año pasado.

Los A220 le permitirán a Air France reducir los costes por asiento/kilómetro un 10%, además de disminuir las emisiones contaminantes un 20%.

[Para leer más: Air France pone fecha al retiro definitivo de sus A380]

Con asientos más anchos que los del A318 y A319, ventanillas más grandes, una cabina más silenciosa y conexiones wifi, los pasajeros sentirán la mejora de calidad con el cambio.

Otras que apostaron por el A220

Air France sigue los pasos de otras aerolíneas europeas que apostaron fuerte por el A220: el grupo Lufthansa compró 30 unidades para ser destinadas a Swiss International, y Air Baltic ya cuenta con 20 aviones, y aspira a que sea el único modelo en su flota.

El A200 permitirá a Air France reducir en un 10% los costes por asiento/kilómetro

Su socia KLM también prefiere los aviones de 150 plazas, pero en vez del A220 eligió al E195-E2, el rival de ese modelo de Airbus fabricado por Embraer, empresa brasileña absorbida por Boeing.